NFL eredménykövetés NFL eredménykövetés - 3 aktív topik

Bowl beharangozók - A mai menü [12/28]

A tegnapi naphoz hasonlóan ma is 3 bowl-meccs várja az érdeklődőket.

Bowl beharangozók - A mai menü [12/28]

ADVOCARE V100 INDEPENDENCE BOWL

Louisiana-Monroe Warhawks vs. Ohio Bobcats

Mikor?

December 28-án, este 20:00-kor. A mérkőzést élőben közvetíti az ESPN America.

Hol?

A shreveporti Independence stadionban, Louisianában. A létesítményt szinte csak erre az egy meccsre használják, korábban a város CFL és WFL gárdájának otthona volt, de ezek a ligák hamar csődbe mentek. Két éve döntöttek úgy, hogy a Port City Classic nevű rivalizálást a Louisiana Tech és a Grambling State között ide hozzák. A műfüves pálya utoljára 2009-ben volt renoválva és 53 ezer néző befogadására alkalmas.

A bowl jelentősége:

Az USA függetlenségének 200. évfordulóján hozták létre ezt a bowlt, és a mai napig létezik, néhány szponzorváltást követően. A kor meg is látszik a korábbi párosításokon, a McNeese State háromszor is járt itt, manapság pedig már nem is első osztályú. A Southland konferencia delegálta az első csapatokat öt éven át Shreveportba, majd egy hosszabb korszakon át, 1998 és 2009 között SEC vs Big12 párharc volt, ha nem jött közbe semmi, az előző két idényt pedig a Mountain-Westtel zsírozták le. Idén és jövőre SEC vs ACC csapatok meccselnének, de nem jutott ezekből elég elérhető, szóval a maradékból kell válogatni. Szerencséjük, hogy pont van egy helyi kötődésű, akire kíváncsiak lehetnek a nézők.

A főszponzor:

Az Advocare táplálék-kiegészítőket, teljesítmény fokozó szereket gyárt, mottójuk annyi: bajnokokat építünk. A texas-i székhelyű cég a netes eladásokból közel 100 milliós bevételt termelt 2009-ben és országos 247 embert foglalkoztat. 2008-ban volt egy csúnya bírósági vitájuk az úszó Jessica Hardy-val annak pozitív doppngtesztje miatt, hogy melyikük hibázott. A Bowl mellett támogatják az FC Dallas labdarúgó csapatát vagy Austin Dillon NASCAR versenyzőt is.

Emlékezetes momentumok az elmúlt évekből:

A legemlékezetesebb meccs 2000-ben játszódott, a Texas A&M és a Mississippi State között, óriási hóesésben. Jackie Sherill főedző három konferencia bajnoki cím után szerződött az Aggies-től a Bulldogs-hoz, de nem ő lett a főszereplő hanem az időjárás, és a mostoha körülmények között egy kiváló, hosszabbításos klasszikus született. Tavaly patinánsabb csapatok jutottak ide, mint idén, a Missouri 41-24-re verte a North Carolinát. 1990-ben a Louisiana Tech - Maryland végeredménye 34-34-es döntetlen volt! 2004-ben a Miami azért ugrott be mert a SEC nem bírt elég bowl képes csapattal, egyrészt azért mert a South Carolina lemondott az utószezon jogáról a Clemson elleni alapszakasz-zárón kitört hatalmas verekedés miatt. Az Ole Miss a leggyakoribb vendég, ötször voltak itt a lázadók.

A csapatok:



LOUISIANA-MONROE WARHAWKS

Út Shreveportba: Ritka kemény sorsolást állítottak össze a sólymok, és szenzációval indították az évet az arkansas-i győzelmükkel, és az Auburn későbbi formáját elnézve a 2. hetet is diadalmasan fejezhették volna be, de ott az egy mezőnygól Chizikéknek kedvezett. A Baylorral is partiban voltak, a 47-42-es eredmény megszokott a Bears meccsein, 1-2-vel indult tehát az ősz. A Sunbelt küzdelmeit 5 győzelemmel nyitották, de a rivális UL-Lafayette majd a bajnok Arkansas State is túljárt az eszükön, de így is sikerült 8-4-re alakítani a mérleget, ami nagy szó errefelé. 1994-ben csatlakoztak az első osztály mezőnyéhez, és ez az első Bowl meccsük.
A főedző: Todd Berry harmadik évét zárta a kispadon, 8-4-es mérlegük a legjobb karrierje alatt és nagy fejlődés a tavalyi 4-8 után. Todd apja, Reuben Berry Kanadában volt edző, fia pedig 1996-ban kapta első vezetőedzői székét, a második ligás Illinois State-nél. Az Army-t 2000 és 2003 között iránította, de utolsó évében 0-6-os mérleg után már a szezon felénél kirúgták és csak 2010-ben lett újra főedző. A UL-Monroe OC posztjáról Miamibe ment QB edzőnek, majd Las Vegas-on át került vissza Louisianába. Első bowljára készül az 52 éves mester.
Legjobb játékosok: Keavon Milton (TE), Kolton Browning (QB), Brent Leonard (WR)
Erősségek: Az offense 35 pont felett átlagol. Kolton Browning két meccsen sérült volt, de így is összejött neki 2830 passzolt yard, 27-7-es TD/INT aránnyal, de igazán jóvá az teszi, hogy a legjobb futó is ő a csapatban 441 yarddal és 7 touchdownnal. A két vereség a Sunbeltben egyaránt Browning sérülésének köszönhető. Első számú célpontja, az ugyancsak haramdéves Brent Leonard 97 elkapással a 7. a ligában, ebből pedig 1042 yard és 10 TD termelődött. A védelem veszélyes a labdára, 15 interception jónak számít 12 meccs alatt.
Gyenge pontok: Nincs megbízható running back-jük, nagyban függ az irányítótól, hogy a futás működik-e.

 

OHIO BOBCATS

Út Shreveportba: Mikor az első fordulóban legyőzték a teljesen szétesett Penn State csapatát idegenben, még jogosan gondoltuk, hogy a veretlen szezon egy belépőt nyerhet a Bobcats-nek a nagyfiúk közé, és mint kiderült, ez össze is jöhetett volna, mivel a Northern Illinois megcsinálta a szerencséjét MAC bajnokként. Az Ohio 7-0-val állt amikor az első pofon megérkezett. A Miami (OH) 23-20-as győzelme olyannyira letörte a kedélyeket, hogy a csoportutolsó EMU kivételével az összes maradék meccsen kikaptak. Ez egy három meccses szériát jelent év végén. A szeptemberben még impozáns támadósor a top25-be is bekerülő Kent State ellen már csak 6 pontra volt képes. Több mint egy hónap pihenő után kérdéses, hogy mennyi élet költözött a csapatba.
A főedző: Frank Solich a Nebraska egykori fullback-je, 14 évig volt Lincolnban RB-edző mielőtt 1998 és 2003 között kinevezték volna főedzőnek, de nem volt elég sikeres, hogy tovább maradhasson. 1999-ben Fiesta Bowlt nyertek, 12-1-es mérleggel pedig a dobogón zártak az év végi rangsorokban, és a következő két évben is top10-be kerültek, de a Rose Bowlt bukták. Az Ohio-t 2005 óta irányítja, 58-44 a mérlege, 8 év alatt ez lesz az 5. bowl, amire eljutottak de eddig csak egyet nyertek - tavaly.
Legjobb játékosok: Skyler Allen (C), Eric Herman (OG), Neal Huynh (DT), Matt Weller (K), Beau Blankenship (RB), Tyler Tettleton (QB)
Erősségek: Beau Blankenship korrekt futó, 125 yardos tálaga van meccsenként, ami épp top10-es szint az élvonalban. Iskolarekordnak számító 1500 yardot futott idén és 11 touchdownnal vétette észre magát. Középiskola cimborája irányít, Tyler Tettleton 62%-os hatékonysággal passzol, 16 TD mellett csak 3 picket dobott.
Gyenge pontok: Legutóbbi két meccsükön 965 yardot és 80 pontot nyeltek be, eléggé összeomlóban van a védelem. Utolsó három meccsükön a pontok száma 47-106.



Egyéb érdekességek:
- 1 100 000 dollárt nyernek az egyetemek a részvétellel.
- A játékosok kapnak egy-egy labdát, baseball sapit, karórát és egy fogadáson kirpóbálhatják az Advocare termékeit.
- A kommentátorok Dave Lamont, Kelly Stouffer és a pálya szélén Cara Capuano.
- Frank Solich már járt az Independence Bowlon, 2002-ben a Nebraskával 27-23-ra kapott ki az Ole Miss ellen, Eli Manning lett az MVP 313 yardjának köszönhetően.
- Az Ohio rezesbandája tán a leghíresebb mind közül, az összes aktuális világsláger benn van a repertoárjukban.

Summa-summarum:
Két olyan csapat meccsel, amely elsősorban a támadósorukkal nyerik a meccseiket. A Louisiana-Monroe nagyon feldobódott hangulatban várható, hogy pályára lép, hiszen még nem bowloztak, míg az Ohio a csalódást keltő szezon végén ki tudja, hogy fel tudja-e magát szívni még egyszer. A Warhawks 7 pontos favorit a fogadóirodák szerint, a majdnem hazai pálya is egyértelműen mellettük szól, szóval az Ohio dolga nem egyszerű. Nem ez a legrangosabb bowl az évben, de felvezetésnek megteszi a mai két nagyobb szabású párharc elé.

Herczeg Ádám (Höri)

 

RUSSELL ATHLETIC BOWL

Rutgers Scarlet Knights vs. Virginia Tech Hokies



Mikor?
December 28-án pénteken 23:30-tól az ESPN-en és az ESPN Americán.

Hol?
A Florida állambeli Orlando városában, ahol a 2010-es népszámlálás szerint 238,300 ember él, ezzel Orlando az USA 79. legnagyobb városa. A Greater Orlando nevű térség központja, ebben a térségben több, mint 2 millióan élnek, ez a 26. legnépesebb nagyvárosi térség az USA-ban. Orlandot a vidámparkok fővárosaként is szokták nevezni, 6 darab világhírű vidámpark található a környéken. 1990-től 2000-ig a Miami Dolphins otthonában a Sun Life Stadiumben rendezték az összecsapást, azóta a Florida Citrus Bowl Stadiumban rendezik. 1936-ban épült, már akkor is futballmérkőzésekre szánták, 70,229 fő befogadására alkalmas. Itt rendezik a Russell Athletic Bowlt, a Capital One Bowl-t, és a Monster Jam nevű monster truck versenyt is. Minden évben itt játssza a Florida A&M és a Bethune-Cookman a Florida Classic névre keresztelt FCS-rangadót. 1976-tól 2006-ig ez volt a UCF Knights otthona, 2009-ben a Florida Tuskers UFL-csapat játszotta itt a hazai mérkőzéseit, emellett az 1994-es labdarúgó világbajnokság egyik helyszíne is volt. A stadion AstroTurf borítással rendelkezik.

A bowl jelentősége:
1990-ben jött létre, rengeteg névváltoztatáson esett át hála a különböző főszponzoroknak. 2009 óta van a jelenlegi párosítás azaz az ACC harmadik helyezettje csap össze a Big East második legjobb csapatával, de a Big East második helyezettje helyett választhatják a Notre Dame-et is a megállapodás értelmében.

A főszponzor:
Ettől az évtől lett a Russell Athletic nevű alabamai székhelyű mezgyártó vállalat a főszponzor. 1992-től '97-ig az MLB hivatalos mezszállítója volt, emellett 90-es években 19 NFL-csapatnak is Russell-jerseyket hordott. Jelenleg alacsonyabb ligákra és egyetemi csapatokra fókuszálnak. Russell-mezben láthatjuk idén többek közt a Georgia Tech, a Kent State, a Louisiana-Lafayette, az Ohio, a Western Kentucky és a Colorado State futballcsapatát is. Korábbi főszponzorok: Champs Sports (sportbolt-hálózat, 2004-11), Mazda (autógyártó, 2002-03), MicronPC (számítógépes félvezetőket gyárt, 1998-2000), Carquest (autóalkatrész-üzletlánc, 1994-97), Blockbuster (DVD-k, Blu-rayek és videójátékok kereskedelmével és kölcsönzésével foglakozó üzletlánc, 1990-93)

Emlékezetes momentumok az elmúlt évekből:
Az első 1990-es mérkőzésen két legendás edző csapott össze: Bobby Bowden Florida State-je 21-17-re múlta felül a Joe Paterno vezette Penn State-et. A legutóbbi összecsapás is FSU győzelemmel zárult, 18-14-re verték a Notre Dame-et. A Seminoles 3-0-s rekorddal büszkélkedhet itt (1990, 2008, 2011), így győzelmek számban holtversenyben csúcstartók a NC State-tel, akik 3 győzelemmel (2000, 2003, 2010) és 2 vereséggel (1998, 2001) rendelkeznek itt és az 5 szereplésükkel ők a csúcstartók ennél a bowlnál. A két legszorosabb meccs egyaránt 24-21-es végeredményt hozott, 1995 januárjában a South Carolina a West Virginiát, 2007 decemberében a Boston College a Michigan State-et múlta felül ilyen arányban. 2-szer nyert itt MVP címet Philip Rivers (2000, 2003), továbbá legértékesebb játékos volt még itt a Seattle QB-je Russell Wilson (2010), a Carolina rúgója Graham Gano (2008), továbbá az egykori 4-szeres All-Pro és 2-szeres Super Bowl-győztes cornerback Darrien Gordon (1993), valamint a jelenlegi Texas Tech főedző Kliff Kingsbury is, aki 2002-ben még a Red Raiders irányítója volt.

A csapatok:

RUTGERS SCARLET KNIGHTS

Út Orlandoig: 7 győzelemmel indította szezon a Rutgers, közte a Syracuse elleni diadallal, aztán meglepetésre kikaptak Kent State-től, ezután 2 győzelem következett, a Cincinnati elleni győzelem után a konferenciagyőzelmet sem lehetett kizárni, azonban az alapszakasz végén kikaptak a Pittsburghtől és a Louisville-től, így be kellett érniük a Big East harmadik helyével.

A főedző: Kyle Flood idén vette át a csapatot a Tampa Bay Buccaneers főedzői székét választó Greg Schianotól, előtte 6 évig a támadófal edzője volt ugyanitt, azaz ő edzette az NFL karrierje előtt pl. Jeremy Zuttah-t vagy Anthony Davist.

Legjobb játékosok: Jawan Jamison (RB), R.J. Dill (OT), Scott Vallone (DT), Khaseem Greene (LB), Brandon Jones (CB), Logan Ryan (CB), Duron Harmon (S)

Erősségek: Kiváló védelem, futás ellen különösen, de passzal is nehezen verhető. Khaseem Greene és Logan Ryan személyében két olyan védőjük is van akik komoly értékkel bírhatnak a 2013-as NFL Drafton. Támadóoldalon Jawan Jamison termetét meghazudtolóan sok labdacipelést bír, a támadófal is egészen jó, bár az egyik kezdő guard Andre Civil játéka kérdéses egy bokasérülés miatt.

Gyengeségek: Az irányító Gary Nova nem igazán, pontos, pedig az elkapósora nem vészes. Justin Doerner a FBS egyik leggyengébb lábú puntere. Mindkét rúgójuk sérüléssel bajlódik, közülük Nick Borgese a pontosabb, azonban gyengébb a lába mint Kyle Federiconak. Ha egyikük sem lesz hadra fogható, akkor a sophomore Nick DeLouisa személyében olyasvalakire kell hagyatkozniuk, akinek még nem volt mezőnygól-kísérlete egyetemi futballmérkőzésen.

 

VIRGINIA TECH HOKIES

Út Orlandoig: Ezen sorok szerzői számára az idény egyik legnagyobb csalódása a VT. Az első héten még hosszabbításban sikerült legyűrni a Georgia Techet, azután kiütötték az FCS-szinten is gyengécske Austin Peayt. Ezek után jött az első meglepő vereség, 35-17-re lépte le őket a Pittsburgh, ezután lenullázták a Bowling Greent, majd 2 vereség következett az egyébként nem gyenge Cincinnati - North Carolina páros ellen. A Duke elleni 41-20-as siker után zsinórban három vereség következett konferenciameccseken (az akkori #10 Florida State megszorítása mondjuk nem rossz eredmény, ellentétben a Miami elleni 30-12-es zakóval). A szezont a Boston College ellni hosszabbításos és az állami rivális Virginia elleni 3-pontos győzelemmel zárták, így bizosítva a bowl-eligible státuszt.
A főedző: Frank Beamer a 26. (!) szezonját kezdi a Hokies élén, regnálása alatt a csapat 3 Big East- és 4 ACC-bajnoki címet szerzett, 1995-ben Sugar Bowl, 2008-ban pedig Orange Bowl győzelemre vezette a VT-t. Beamer számos egyéb elismerés mellett 1999-ben megkapta az év egyetemi futballedzőjének járó Paul "Bear" Bryant Awardot, ha annak a szezonnak a végén nem kapnak ki a Florida State-től a Sugar Bowl-on, akkor nemzeti bajnoki címmel is büszkélkedhetne a Hokies.
Legjobb játékosok: Marcus Davis (WR), Corey Fuller (WR), Nick Becton (OT), Bruce Taylor (LB), Jack Tyler (LB), Antone Exum (CB)
Erősségek: A védelem átlagban az ország 5. legkevesebb pontját kapja, kiegyensúlyozott játékra képes futás és passz ellen is. A Virginia Technél folyó kiváló cornerback-képzés legújabb bizonyítéka a junior Antone Exum, aki 15 elütött passznál és 4 interceptionnél jár idén. A támadók közül az elkapósor egész jó színvonalat képvisel.
Gyengeségek: A junior Logan Thomast sokan az új Cam Newtonnak, potenciális 1/1-nek tartották, azonban az idei éve elég rosszul sikerült, passzai pontatlanok és a futásoknál sem az igazi. David Wilson távozásával nem maradt igazán jó futó a csapatnál, rotációt alkalmaznak több-kevesebb sikerrel. Sok a turnover a támadók részéről. A freshman A.J. Hughes nem igazán jó punter.

 

Egyéb érdekességek:
- A játékosok egy 420 $-os Best Buy ajándékutalványt és egy Timely karórát kapnak a részvételért
- A csapatok fellépési díja 2.275 millió dollár
- A mérkőzést Joe Tessitore és Matt Millen fogja kommentálni, a pálya széli riporter Maria Taylor lesz

Summa-summárum:
Mindkét csapatnak a védelem az erősebbik csapatrésze, ezért kevés pontos találkozóra lehet számítani. Mindkét csapat kikapott idén a Pittsburghtől, azonban a másik közös ellenfél a Cincinnati ellen a Rutgers nyert, a Virginia Tech kikapott. Meg kell említeni, hogy Frank Beamer 8-11-es bowl-mérleggel rendelkezik, ami nem túl erős, nem mindig sikerül megfelelően motiválnia a csapatát az utószezonra, Kyle Flood pedig elsőéves főedző, neki komoly siker lenne egy bowl-győzelemmel indítani a karrierjét. Érdekesség, hogy még egyik csapat sem szerepelt ezen a bowl-on, azaz biztosan új győztest avatunk.

Papp Gábor (empty taxi)


MEINEKE CAR CARE BOWL OF TEXAS

Minnesota Golden Gophers vs. Texas Tech Red Raiders



Mikor?

Magyar idő szerint december 29-én, hajnali 3-kor. A mérkőzést az ESPN America élőben közvetíti, és 11:30-kor megismétli.

Hol?

A Reliant stadionban, vagyis a Houston Texans pályáján. 2002-es megnyitása óta csak Kubiakék használják egy rodeót leszámítva, az MCCBowl pedig 2006 óta szerveződik ide. Összesen 71 054-en férnek be. 2004-ben itt volt a Super Bowl, 2007-ben az East-West Shrine Game és rendszerint benéz 1-1 texas-i csapat egy alapszakasz meccs erejére minden évben.

A bowl jelentősége:

Hol volt, hol nem volt, volt egyszer egy Bluebonnett Bowl Houstonban, még 1959-ben, ami elég népszerűnek számított, 1987-ig meg is rendezték minden évben, így a város hozzászokott a college futball utószezonjához. Houston Bowl néven 2000-től 2005-ig létezett egy újabb esemény, a Texas Bowl pedig 2006-tól van jelen, de nem jogutód, csupán a helyszín azonos. A tegnapi Belk Bowl során már kifejtésre került, hogy a Meineke Car Care Carolinából költözött át Texas-ba névszponzornak, két évvel ezelőtt. ezekben az években rendre BigTen vs Big12 párosítás alakul ki, az idei év se kivétel.

A főszponzor:

1972-ben alapították Charlotte-ban, és meglepő módon autószervízeléssel foglalkoznak. Immár 900 körüli műhelyük van a világon, az USA-t leszámítva főleg a szomszédos országokat és a karibi-zónát uralják Kína és Szaud-Arábia mellett. Reklámarcuk George Foreman, kétszeres nehézsúlyú boxoló.

Emlékezetes momentumok az elmúlt évekből:

2008-ban a Western Michigan részére 11 ezer jegyet bocsátottak rendelkezésre, akik ebből kerek 548-at tudtak eladni, így 462 ezer dollárt vissza kellett fizetniük a Texas Bowl szervezőinek. Ez is lehetett az oka, hogy igyekeznek tehetősebb egyetemeket beszervezni a meccsre. Eddig 6 év alatt mind a 12 lehetséges résztvevő csapat más volt. Az MVP-k között csupa ismerős nevet találunk: Ray Rice, Andy Dalton, Chase Clement, Ricky Dobbs, Mikel LeShoure és Ryan Tannehill. A nézőcsúcs 69441 fő, a Navy-Missouri párosítás produkálta, de az elmúlt két évben is alig maradtak el ettől.

A csapatok:

MINNESOTA GOLDEN GOPHERS

Út Houstonba: A Gophers nem állandó tagja a bowl-idénynek, 2009-ben voltak utoljára és inkább a BigTen utolsó, mintsem első helye felé szoktak mozgolódni. Idén is 2-6-tal zárták a csoportküzdelmeket, de egy underdog esetében az a 2 győzelem is nagy boldogságra ad okot, mégpedig a Purdue és az Illinos sérelmére. A non-konf csatározásokat mind behúzták tehát az idény elején, amik közül a Syracuse 17-10-es felülmúlása nem volt egyszerű. Az idényt egyébként egy laza 3 hosszabbításos győzelemmel indították Las Vegas-ban.
A főedző: Jerry Kill leginkább arról híres, hogy rendszeresen rosszul lesz a meccsek alatt, már háromszor vitték be a kórházba minnesota-i regnálása alatt mert elájult egy derbi közepén. A veserákkal küzdő 51 éves szakembert mindez nem tántorítja el, és bíznak benne az egyetem vezetői is, amit egy idei bowllal sikerül meghálálni. A Norterhn Illinois-jal három év alatt ért fel a MAC csúcsára mielőtt idekerült, a fokozatosságot mutatja, hogy előtte pedig a Southern Illinos-jal az FCS-ben volt rendszeres playoff-résztvevő. Komplett stábját átköltöztette Minnesotába a kinevezése idején.
A legjobb játékosok: MarQueis Gray (WR/QB), Michael Carter (CB), Troy Stoudemire (CB), DL Wilhite (DE)
Erősségek: Főleg a passzvédelem remekel, 180 yard alatt tartják ellenfeleiket átlagosan, ami ma kifejezetten jól jön, de az is tény, hogy a legnagyobb próbatétel elé is most néznek Stoudemire-ék.
Gyenge pontok: A 10 leggyengébb offense közé tartozik a Minnesotáé, mindössze 317.5 yardot átlagolnak meccsenként, ami a Texas Tech-hez képest nagyon kevés.
Legjobb elkapójuk, AJ Barker novemberben kilépett a csapatból, pedig 577 yarddal és 7 TD-vel ő volt a legfontosabb szereplő. A másodéves QB, Max Shortell is távozik miután az újonc Philip Nelson kiszorította.


TEXAS TECH RED RAIDERS

Út Houstonba: Új stábbal vágott neki az évnek a Red Raiders a védelmi oldalon és év elején nem is állították magukat nehéz feladat elé a sorsolással így volt idő, hogy összeálljon az egység. A komolytalan non-konf menetrend után az első nagyobb ellenféltől jött is az első pofon (Oklahoma) és azt hittük, hogy a szokásos közepes Texas Tech-idényt éljük majd 2012-ben is. Egy hétre rá azonban 49-14-re alázták a sárba az akkor 4. kiemelt West Virginiát, elindítva Geno Smithéket a lejtőn lefelé. Október 20-án a TCU ugyancsak top25-ös csapatként kapitulált az Air Raid ellen, 3 OT-t követően 56-53-ea nyertek idegenben Doegeék, és a Big12 bajnoki cím aspiránsaként látogattak Manhattanbe. Collin Klein és a K-State megint nagy falatnak bizonyult, akárcsak a Texas Longhorns, az Oklahoma State és a Baylor, így az idény utolsó 5 meccséből csak a gyengécske Kansas-t kapták el és az ígéretes kezdés elelnére 7-5-tel zártak.
A főedző: Tommy Tuberville úgy döntött, hogy a Texas Tech helyett a Cincinnati jobb parti, de erről is szól volt a tegnapi Belk Bowl kapcsán. Az új edző Kliff Kingsbury lesz, aki mindössze 33 éves, a TTU irányítójaként lett profi, és játszott a Patriots-ban, a Saints-ben, a Jets-ben, Kölnben és Winnipegben is. 2008-ban indult edzői karrierje, Houstonban és a Texas A&M-nél is QB-edző volt, december 12-én nevezték ki. Johnny Manziel Heisman-nyertes kampányában tehát nagy szerepe volt, az élvonal 2. legfiatalabb edzőjeként elég ígéretes karrier kezdettel bír. Ma Chris Thomsen ugrik be vezetőedzőnek, aki az Abilene Christian csapatánál hat évig volt főedző a harmadosztályban, a Red Raiders-nél pedig egy év látja el az OL-edző feladatokat.
A legjobb játékosok: DJ Johnson (FS), Cody Davis (SS), Seth Doege (QB), Eric Stephens Jr. (RB), Alex Torres (WR), Darrin Moore (WR)
Erősségek: Szokásos módon jó az offense. Seth Doege 38 touchdownnal a második a ligában, és a passz offense is ugyanígy áll (361.9 yard/meccs), és futásból is adódik ehhez 140 yard meccsenként. A rengeteg remek elkapó közül Darrin Moore 13 TD-vel áll az élen.
A védelem rohamosan javul, tavaly 114. helyen voltak a ligában, idén 39.
Gyenge pontok: Alig szereznek labdát, mindössze tizet sikerült az alapszakaszban, az utolsó ötön egyet se. A szezon második felében négyszer is 52+ pontot kaptak, igaz a Minnesotánál sokkal erősebb támadósorok ellen. Három játékosukat eltiltották a mai meccsre mert megszegték a csapat szabályzatot.

 

Egyéb érdekességek:
- A 2006-os Insight Bowlon találkoztak eddig egyetlen alkalommal a csapatok és 38-7-es 3. negyedbeli előnyről tudott a Minnesota kikapni 44-41-re, hosszabbítás után. Ez a legnagyobb fordítás a bowlok történetében.
- A kommentátori hármast Mark Jones, Brock Huard és Jessica Mendoza alkotja.
- A játékosok jutalma egy hátizsák, karóra, póló, kitűző, övcsatt, és egy 32 inch hosszú lapostévé.
- A csapatok 1.7 milió dollárt kapnak külön-külön.

Summa-Summarum:
Ha azt vesszük, hogy a houstoni pálya a Texas Tech mellett szól, akkor ez a meccs országos egyes. Még egy gyenge formában lévő Red Raiders támadósor is több pontot csinál mint a Minnesota szokott, így a "vendégek" főleg a labdaszerzésekben kell, hogy bízzanak. Texas nagy piac, a toborzást egy jól elsülő bowl meccs nagyban fellendítheti az északiaknak, így semmiképp sem szabad, hogy kiütés legyen a vége, mint az a Texas Bowl legutóbbi 4 évében megtörtént. A TTU-nál nyilván az edzőkérdés főleg ami a kételyeket adja, de ha Thomsen összerántja a csapatot, akkor nem lenne szabad gondot okozni a meccs megnyerésének. Seth Doege utolsó meccsére készül a profi karrier előtt, nem mindegy, hogy milyen benyomást kelt a megfigyelőkben.

Herczeg Ádám (Höri)