NFL meccsbeharangozók - 3. hét

2016. szeptember 25., 17:25

Folytatódik a harmadik forduló, este héttől hajnalig 14 meccset rendeznek.

NFL meccsbeharangozók - 3. hét

 

Buffalo Bills - Arizona Cardinals
2016. szeptember 25. 19:00, New Era Field, Orchard Park

Mozgalmas heten van túl a hazai együttes, mivel a múltheti csütörtök este elszenvedett vereség után Rex Ryan kirúgta a támadókoordinátorát, Greg Romant. Egyesek szemében ez furcsának tűnhet, de a Jets ellen szerzett 31 pontból 13-at a védelem és a speciális egység szerzett, a két hosszú TD egyéni hibákból született, az utolsó hatpontost pedig a „garbage time”-ban szerezték. Nagyobb gond volt azzal, hogy folyamatos, hosszú drive-okat nem tudott vezetni a csapat, több 3-and-out helyzettel nehezebb helyzetbe hozták a védelmet, akik egyébként még jobban alulteljesítettek. Közel 500 yardot engedtek a Jets ellen, és mindössze egy turnovert sikerült összehozni, ha ez így folytatódik, a Ryan tesóknak nem sokáig lesz munkája Buffaloban. A másik oldalon egyelőre minden rendben, kiütéses győzelemmel feledtették a Pats elleni vereséget, a szenvedő alany a Tampa Bay Buccaneers volt. A vendégek támadóinál Evan Mathis (G) az egyetlen hiányzó, a helyén Earl Watford fog játszani, akit többször is megvertek a Pats védők, így Kyle Williamséknek is jó napja lehet. A védelemből pedig Frostee Rucker (DT), Robert Nkemdiche (DT), és Kareem Martin (LB) játéka erősen kérdéses. A Billsnél továbbra sem bevethető a bal oldali tackle Cordy Glenn, valamint Sammy Watkins lába sem jött helyre, kihagyja a mai találkozót. A matchupok erősen a Cardinalsnak kedveznek, a két buffalo-i kezdő CB egyelőre nagyon alul teljesít, a vendégek kiváló elkapósorának ebből előnyt kell kovácsolnia, és hamar üresre kell játszaniuk magukat, ha a Bill D-line hamar odaérne Palmerhez. A Johnson & Johnson duó is jó napot foghat ki ez ellen a Bills védelem ellen, ha már Matt Forténak is sikerült 100 yardot és 3 TD-t szerezni, LeSean McCoy viszont nem lesz boldog, mert a liga egyik legjobb futás elleni védelmét kell felőrölnie. A hazaiak futójátékából egyelőre nagyon hiányzik az az erőfutó, aki tavaly Karlos Williams volt, és nagyon jól tehermentesítette Shady-t. Első Cardinals meccsén két interceptiont szerzett a Kansas City-től elcserélt cornerback, Marcus Cooper, valószínűleg megnyerte magának a 2. CB posztot, és Watkins nélkül még könnyebb dolguk lehet, bár ilyen leolvadások, mint amit a Jets védők műveltek egy hete, nem fognak beleférni. Idegenben négy pontos favorit az Arizona, a széteső Buffalo-t látva ez annyira nem meglepő, de a Cardinalsnak általában nem fekszik a keleti parti, korai idősáv, szorosabb is lehet a mérkőzés, mint azt sokan gondolják.

 

Cincinnati Bengals - Denver Broncos
2016. szeptember 25., 19:00, Paul Brown Stadium, Cincinnati

Érdekes, hogy a forduló egyik legnagyobb rangadóját a magyar idő szerint este 7 órás idősávban rendezik meg. A Bengals múlt héten elég nagy ellenszélben szenvedett vereséget a csoportrivális Pittsburgh otthonában, a Broncos pedig elsősorban védelme hatékony játékának köszönhetően győzte le az Indianapolist. A hazaiaknál eltiltás miatt továbbra sem léphet pályára Vontaze Burfict linebacker, sérülés miatt pedig Tyler Eifert (boka) tight end fog biztosan hiányozni. Kérdéses a játéka Eric Winston guardnak és Darqueze Dennard cornerbacknek. A Broncosnál DeMarcus Ware a legnagyobb név a maródiak listáján, a leendő HoF játékosnak eltört a karja, helyén a tavalyi 1. körös Shane Ray bizonyíthat. Komoly probléma a jobb oldali tackle Donald Stephenson hiánya vádli sérülés miatt, nélküle eléggé rogyadozott már a Colts védelme ellen is a Denver támadófala. Virgil Green kezdő TE szintén kihagyja a mérkőzést, neki is a vádlijával vannak problémák.
Trevor Siemian lőlapján egyenlőre két győztes mérkőzés szerepel, de mindkettő hazai pályán. A Bengals védelme évek óta a közvetlen élmezőnybe tartozik, futás ellen is kimondottan jól dolgoznak, így minden bizonnyal Siemiantől is több kell, hogy a Broncos megőrizze veretlen mérlegét. Egy kvázi rookie irányító életében mindig fontos mérföldkő az első idegenbeli mérkőzés, nyilván ezt Paul Guenther a Bengals védőkoordinátora is tudja. A Denver védelme bár elvesztett pár fontos láncszemet az offseasonben, plusz Ware sem hadrafogható, de továbbra is top színvonalat képvisel. Úgy néz ki Andy Dalton is visszatalál 2015-ös formájához, azonban nem ártana, hogy a futójáték, amely a sem a Jets, sem a Steelers ellen nem működött levegye a terhet Dalton válláról. Nem szabad megfeledkezni a mérkőzés tán legjobban várt párharcáról, az AJ Green - Aqib Talib meccsről sem. Amikor legutóbb találkoztak a felek Green 5 elkapással és egy TD-vel jelentkezett Talibbal szemben, ennek ellenére a tavalyi alapszakasz végén a Broncos a csereirányítók mérkőzésén 14 pontos hátrányból fordítani tudott és a hosszabbításban megnyerte a mérkőzést. A mai találkozóra roppant nehéz jósolni, a hazai pálya miatt egy hajszálnyival tán esélyesebbnek számít a Bengals, ám az szinte biztosra vehető, hogy aki ezt a mérkőzést választja az egy jónak ígérkező védelmi háborút láthat.

 

Green Bay Packers - Detroit Lions
2016.szeptember 25. 19:00, Lambeau Field, Green Bay

Egymást követő mérkőzésen vív csoportrangadót a Green Bay Packers együttese, mely első hazai mérkőzésén a szezonban a Detroit Lionst fogadja a Lambeau Fielden. Múlt héten a Packers 17-14-es vereséget szenvedett a Vikings vendégeként, s a támadósor továbbra is csak keresi önmagát. Aaron Rodgers nem játszik a tőle megszokott űrszínvonalon, sőt a Vikings egyébként tényleg remek védelme ellen kimondottan gyengén teljesített. A védősorral sem lehetett maradéktalanul elégedett Mike McCarthy vezetőedző, de 17 kapott ponttal bőven lehetett volna mérkőzést nyerni. A Lions hazai pályán okozott csalódást drukkereinek, miután végig vezetve a mérkőzésen 12 pontos előnyt herdáltak el a Titans vendéglátójaként. Jim Caldwell vezetőedző regnálása alatt ez már a sokadik találkozó volt, ahol jelentős leolvadást mutatott be a csapat, az igazán aggasztó viszont az, hogy ezt az első héten a Colts ellen is sikerült prezentálnia a Lionsnak, más kérdés, hogy akkor a hajrában végül megnyerték a mérkőzést.
Sérülésfronton a komplett NFC North dögrováson van. A Packersnél nem játszhat a csapat legjobb védője Clay Matthews (boka), de szintén maródi Morgan Burnett SS (ágyék) és Sam Shields CB is (agyrázkódás). Rajtuk kívül valószínűnleg nem tud beöltözni Letroy Guion védőfalember és Datone Jones külső linebacker sem. A Lions háza táján szintén vannak problémák, ugyanis az oroszlánok védelmének két legjobb játékosa harcképtelen: DeAndre Levy rejtélyes sérülése és eltűnése komolyan foglalkoztatja a publikumot, s Ziggy Ansah passzsiettető boka sérülése sem jött rendbe, hasonlóan a harmadik kezdő linebacker Antwione Williamséhez. Kérdéses a másik kiváló defensive end Devin Taylor játéka (szintén boka), s a guard Larry Warford (betegség) játéka is. A Titans elleni mérkőzésen ráadásul a Lions elvesztette kezdő futóját, Ameer Abdullahot, akit azóta sérültlistára is tettek.
Mindkét védelemből meghatározó játékosok estek ki, így nem lenne meglepetés egy pontháború. Aaron Rodgers minden bizonnyal Ansah és Devin Taylor esetleges hiányában kisebb nyomás alatt játszhat, mint múlt héten tette, a Lions másodvédővonalában pedig vannak kérdőjelek. Ezenkívül az Eddie Lacy fémjelezte futójáték is képes lehet komoly károkat okozni annak tudatában, hogy csupán Tahir Whitehead számít NFL szintű linebackernek a hadra foghatóak közül a Lionsnál. Ha átpillantunk a másik oldalra szintén kedvező matchupokat találhatunk a támadók javára. A Lions futójátéka váratlan módon életre kelt idén, s Matthews, valamint Burnett személyében két tacklegyár is hiányzik majd a Packersnél, Shields nélkül pedig a secondary sem túl meggyőző, azaz Matthew Staffordék számára is adottak a feltételek egy jó teljesítményhez. Legalábbis papíron, ugyanis csoportellenfelek lévén a két együttes jól ismeri egymást, s ilyenkor néha az előzetes jóslatok és a valóság merőben különbözik egymástól. Tavaly a Lions hosszú idő után győztesen hagyta el a Lambeau Fieldet, Detroitban viszont emlékezetes körülmények között Aaron Rodgers Oscar-díjas alakítása után, egy elképesztő hail-mary TD-vel nyert a Packers. Összességében a mérkőzést országos 1-esnek könyvelik el, de ha a Lions a szebbik arcát venné elő a mai napon, akkor képes lehet a bravúrra.

 

Tennesse Titans - Oakland Raiders
2016. szeptember 25. 19:00, Nissan Stadium, Nashville

Két 1-1-es mérleggel álló csapat találkozik Tennesseeben, de a szurkolók szájíze igencsak különböző lehet az eddig eltelt két hét után. A hazaiak évek óta a liga alsó harmadába tartoznak, így kifejezetten üdítőleg hatott a múlt heti, idegenbeli, negyedik negyedes fordítás Detroitban. Az alsó harmados jelző ugyan a Raidersre is sokáig igaz volt, az idei holtszezon után azonban úgy tűnt, hogy minden adott egy pozitív mérlegű szezonhoz, a drafton és a szabadügynökpiacon idén is sikerült szisztematikusan erősíteni a csapaton. Ehhez képest az első héten csak egy rendkívül tökös edzői húzásnak köszönhetően nyertek a Saints ellen, a Falcons elleni hazai blamára viszont nem nagyon találhatunk értelmes magyarázatot.
A vendégeknél ugyan gyakorlatilag a teljes támadófalnak fáj valamije, a két csere tacklet leszámítva azonban a legerősebb felállásban léphetnek pályára, így minden adott ahhoz, hogy az NFL eddigi legeredményesebb támadósora (470 yard meccsenként) ezúttal is pontzuhatagot tartson. A Titans szintén a liga egészségesebb csapatai közé tartozik, hisz bár Delanie Walker (TE) és Kendall Wright (WR) is csak limitáltan készülhetett, mindketten fontos célpontnak számítanak, így feltehetőleg mindent megtesznek, hogy összedrótozzák őket a kezdésre.
A Demarco Murray – Derrick Henry duó papíron a legjobb futópárosok közé tartozik, a yardokat is szállítják, futott TD-t azonban még nem értek el, a Raiders védelme az eddigiek alapján jó „felhozó” meccs lehet nekik is ilyen szempontból. Mariotára szintén ráférne egy komolyabb performansz, hisz a passzjáték még csak döcög, a Raiders secondary azonban egyelőre csak egy óriási káosz, Brees és Ryan átlagban 400 yard felett passzolt ellenük, ha a másodéves irányító is felnő ezekhez a számokhoz, akkor igen komoly pontesőre van kilátás. Karl Joseph kisebb meglepetésre csak csereként kezdte a szezont, az újonc söprögető viszont a konkurencia hibái miatt ezúttal már a kezdőcsapatban kap helyet, a nagy ütközések mellett érdemes lesz figyelni, mennyire tud érett játékot mutatni a passz elleni védekezésben az egykori WVU sztár.
Derek Carr eddig ott folytatja a szezont ahol tavaly abbahagyta és nehéz elképzelni, hogy ez ezen a meccsen fog változni, hisz sem a Titans secondary nem okozhat gondot az elkapóinak, sem pedig a front seven a támadófalnak, így komoly csalódást jelentene, ha nem sikerülne legalább 2-3 TD-t szerezni, minimális labdaeladás mellett.
Motivációval egyik oldalon sem lesz gond és bár előzetesen sok minden szól a Raiders vendégsikere mellett, a fogadóirodák oddsai is óvatosságra intenek, hisz ha az Oakland védelme nem tud érdemben javulni, akkor egy újabb komoly pofonba futhatnak bele.

 

Miami Dolphins - Cleveland Browns
2016. szeptember 25. 19:00, Sun Life Stadium, Miami

Felemás meccset játszott mindkét csapat a múlthéten, a Cleveland 20-2-es első negyed után terített betlit hozott támadás terén és 25-20-ra kikapott a Ravens ellen, a Miami pedig egy 3-24-es első félidő után egy 21-7-eset játszott, de a győzelemre nem volt elég a második félidei feltámadás. Nem lesz könnyű helyzetben a Browns ezen a mérkőzésen, hiszen idén ők az NFL egyik kórházcsapata, RGIII után most a második számú irányító Josh McCown is kidőlt, így az idei draft 3. körében választott Cody Kessler lesz a barnák karmestere. A dolgát nem könnyíti meg az, hogy a legjobb elkapója Corey Coleman sem tudja vállalni a játékot, hiányában Terrelle Pryor és Gary Barnidge TE lehetnek majd a fő célpontok, amely lássuk be nem egy egetverő duó. Ami bizakodásra adhat okot, hogy a delfinek verhetőek lehetnek földön, a múlt héten LaGarrette Blount 123 yardot ért el ellenük. Így az esetleges győzelemhez nagy szükség lesz Isaiah Crowell jó játékához, enélkül nem nagyon látom, hogy miként kerekedhetne felül a Dolphins-on a Browns. A másik oldalon a legnagyobb kérdés, hogy tudják-e hozni azt a játékot, amit a második félidőben mutattak a Patriots ellen. Akkor úgy látszott, hogy végre Tannehill megtalálta a ritmust és ennek eredményeképpen remekül játszott össze Jarvis Landry-vel és DeVante Parker-rel, akik mind 100 elkapott yard felett végeztek. Ha ezt a formát át tudja menteni a ma estére, akkor a liga hátsó felébe tartozó Cleveland passzvédelemnek nem kéne gondot okoznia a számára. A Dolphinsnál is van egy jelentős sérült, névszerint a running back Arian Foster, így a labdacipeléseket Jay Ajayi és az újonc Kenyan Drake fogja megosztani majd. A futásoknál mindenképp javulnia kell a Adam Gase csapatának mert az eddigi 67 yardos meccsenkénti átlag nem fenntartható.
Összességében, ha a Miami szeretne még valamit a szezonjával, akkor ezt a meccset mindenképp nyernie kell, míg a Cleveland szempontjából a fő cél a győzelmen kívül talán az lehet, hogy minél több pozitívumot tudjanak találni a jövőre nézve, mert úgy látszik idén sem kedveztek nekik a futballistenek.

 

New York Giants - Washington Redskins
2016. szeptember 25. 19:00, MetLife Stadium, East Rutherford

A korai meccsek másik csoportrangadóját New Jerseyben rendezik, az NFC East címvédője látogat az egyik legnagyobb kihívójához. A szezon eddig ellentétesen alakult a két csapat számára, hisz míg a Giants 2-0-val rajtolt, a washingtoni csapat mindkét mérkőzését elveszítette, ha pedig most is vereséget szenvednek, csoporton belül is óriási hátrányba kerülhetnek mindössze három hét elteltével. A fővárosiak kezdőcsapatból Kory Lichtensteiger (C) és Chris Baker (DE) küzd kisebb sérüléssel, valamint a két ígéretes újonc, Josh Doctson (WR) és Su’a Cravens (LB/S) van a maródiak listáján, de valószínűleg mindannyian bevethetőek lesznek vasárnap este. A hazaiak már nincsenek ilyen szerencsés helyzetben, hisz Marshall Newhouse (RT) és Darian Thompson (FS) biztosan nem léphet pályára, de Rashad Jennings (RB) játékra sincs sok esély. Utóbbit a Shane Vereen – Orleans Darkwa páros komoly visszaesés nélkül pótolhatja, tackle és söprögető poszton viszont igencsak vékony a Giants, a frissen kezdővé avanzsált Bobby Hart (RT) és Nat Berhe (S) mögött már erősen kérdéses a cserék minősége.
A két csapatot ismerve komoly légiparádéra van kilátás, de nem biztos, hogy csak az Odell Beckham Jr. vs. Josh Norman különpárharcot érdemes figyelni. A frissen a csoportba igazolt cornerback az új csapatában sincs rossz formában, bár az első két héten nem sokat találkozott Antonio Brownnal vagy Dez Bryanttel, OBJ-re állítólag végig ő fog figyelni. Ha ez így lesz, nem biztos, hogy sok labda szállhat erre, hisz Victor Cruz és Sterling Shepard személyében további minőségi célpontjai vannak Eli Manningnek, mind slot pozícióból indulva, mind pedig Brashaud Breeland oldalán lehet keresnie valójuk az Óriásoknak. A másik oldalon leginkább a Jordan Reed – Vernon Davis összekötő páros lehet veszélyes, hisz Jonathan Casillason és Landon Collinson kívül nem sok védő veszi fel velük a versenyt a back-sevenből. Kirk Cousins ugyan hiába passzolt már most közel 700 yardot, egy TD-re három interception is jut, állítólag az öltözőben sincsenek megelégedve vele, DeSean Jackson sebességét azonban még így is bármikor kihasználhatja, így a mélységi területeket is komolyan védenie kell a hazaiaknak. Földön eddig nem sokat mutatott a Matt Jones – Chris Thompson páros, hiába lenne fantázia ebben a duóban, mivel eddig elsősorban hátrányból kellett támadniuk, nem is volt annyi lehetőségük kibontakozni, ha viszont most korán előnybe kerülne a Redskins jól menedzselhetik az órát a futójátékkal. A Giants védőfala már most komoly előrelépés a tavalyi egységhez képest, ahhoz viszont, hogy valóban domináns, dollármilliókat érő csapatrészként tekintsük, rájuk ideje lenne sackeket is gyártani.
Az NFC East legrégebbi rivalizálásról lévén szó, nincs komoly favoritja a párharcnak, a fogadóirodáknál is mindössze a hazai pálya szól a Giants esélyessége mellett, 2011 óta nem tudott itt nyerni a Redskins, de az elmúlt három év mérlege is 1-5 az ő szemszögükből, így van miért küzdeni.

 

Carolina Panthers - Minnesota Vikings
2016. szeptember 25. 19:00, Bank of America Stadium, Charlotte

Két, az NFC élmezőnyébe várt alakulat csap össze Charlotte-ban, ahol azonban jelenleg nem a futball áll az emberek figyelmének középpontjában a hétközi események miatt (szükségállapotot hirdettek a városban a rendőri túlkapások elleni tüntetések következtében felmerülő erőszak miatt). Kérdéses, hogy ezek után a hazai játékosok mennyire tudják függetleníteni magukat az eseményektől, mert egyértelmű, hogy 100%-os teljesítményre lesz szüksége a hazaiaknak, ha nyerni szeretnének. Igaz ez annak ellenére, hogy Adrian Peterson nem áll majd Zimmer főedző rendelkezésére, azonban a Packers ellen Sam Bradford olyan játékkal rukkolt elő, ami akár arra is predesztinálhatja, hogy Bridgewater felépülését követően komoly kihívója legyen a kezdő posztért folytatott harcban.
Persze ez még messze van, először a vasárnapi ütközetet kellene sikerrel megvívni, amihez sokat tehet a liga egyik, ha nem a legjobb védelme. A Vikings mindkét győzelmében komoly szerepet játszott a védelem, és ezúttal is extrát kell nyújtaniuk, mert a Cam Newton által vezetett hazai támadósor ott folytatja, ahol tavaly abbahagyta, több mint negyven ponttal terhelték meg a 49ersnek a Ramset lenullázó védelmét. Azonban ahogy az lenni szokott, a hazaiakat is sújtják sérülések, Jonathan Stewart nem léphet pályára, így Cameron Artis-Payne-re vár a feladat – Fozzy Whittaker és Mike Tolbert segítségével -, hogy helyettesítse a Párducok rutinos futóját. A fentebb említett körülmények miatt különös nehéz megtippelni a meccs végkimenetelét, az viszont biztos, hogy érdekes összecsapásra van kilátás, amikor legutóbb összecsaptak a felek, akkor a Vikingek diadalmaskodtak többek között két blokkolt puntnak köszönhetően.

 

Jacksonville Jaguars - Baltimore Ravens
2016. szepember 25. 19:00, Everbank Field, Jacksonville

Sokan a szezon előtt amolyan potenciális meglepetés csapatként tekintettek a Jaguarsra, azonban eddig ebből nem sokat tudott megmutatni a floridai alakulat. Az első héten a Green Bay ellen a mutatott játék még jó volt, az eredmény persze akkor is elmaradt, azonban legutóbb a Chargers otthonában már a produktum is katasztrofálisra sikerült, ami nem is vezethetett máshoz, mint a második vereséghez. A Baltimore Ravens ezzel szemben szép csöndben begyűjtött két győzelmet, igaz nem eget rengető játékkal és hogy finoman fogalmazzunk nem a liga élmezőnyébe tartozó alakulatok ellen, de valahogy csak oda került két W a csapat neve mellé és szeptemberben ennél többet nem nagyon érhet el egy csapat az első két fordulóban. Ahhoz, hogy a harmadik is meglegyen nem ártana picit élesebben kezdeni a meccset, mint tették azt a legutóbb Clevelandben, nem biztos, hogy Floridában is fel lehet majd állni húsz pontos hátrányból.
Persze Gus Bradley fiainak is össze kell kapniuk magukat, hiszen egy újabb vereség könnyen lehet, hogy a szezon végét jelentené, ami a harmadik hét után elég csúnyán hangzik. Nem segíti a dolgukat, hogy a nyáron szerződtetett LT, Kelvin Beachum nem játszhat sérülés miatt, és Jared Odrick és Prince Amukamara szereplése is kérdéses. Beachum hiánya a legnagyobb érvágás, mert elsőszámú helyettese Luke Joeckel, akinek a játéka finoma szólva is elmarad a várttól. A Ravens házatáján idén jóval kevesebb a sérült, mint tavaly, Elvis Dumervil, valamint az újonc tackle, Ronnie Stanley szereplése kérdéses, de jóval egészségesebbnek és összeszedettebbnek tűnnek, mint tavaly. Ha komolyan gondolják, hogy az AFC északi csoportjából a playoffba szeretnének jutni, akkor bizony Jacksonville-ben nyerni kell, amihez sokat tehet hozzá a hamvaiból feltámadt Mike Wallace, valamint a veterán elkapó Steve Smith, elsősorban az ő semlegesítésükre kell majd koncentráljon a Jaguars secondary.
Nehéz megjósolni milyen összecsapást láthat majd a nagyérdemű, hiszen eléggé kiszámíthatatlan csapatok találkoznak, ami a vendégek javára dönthet az nem is a pályán, hanem az oldalvonalon kívül található. A két vezetőedző között klasszis különbség van, így hiába a sok tehetség, nagyon nehéz meccset nyerni, ha nem sikerül velük jól meccselni és kihasználni az értékeiket. Magyarán mondva Bradleynek fel kell kötnie a gatyát, különben nem éli meg a szezon végét a napfényes Floridában.

 

Seattle Seahawks - San Fransisco 49ers
2016. szeptember 25. 22:05, CenturyLink Field, Seattle

Mindkét franchise 50%-os mérleggel áll két forduló után, és mindkettő meglepetésnek mondható, mivel a Seattle-t veretlennek, a Frisco-t nyeretlennek tippeltük volna szezon előtt. A Seahawks támadósora a múlt héten is betlizett, 3 pontot tettek fel egész meccsen, és a két forduló alatt szerzett 15 pont is harmatos, enyhén szólva. A támadófalat nem sikerült helyrehozni, az újonc Germain Ifedi (G) továbbra is maródi, Bradley Sowell (LT) pedig az év végén kiadhatja három másodperces videóját, „az idei legjobb blokkjaim” címmel. Ilyen fal mögött pedig Wilsonnak se egyszerű az irányítás, a Rams ellen a sérült bokája láthatóan zavarta. Hiányozni fog a támadósorból Thomas Rawls futó is, a sípcsontja sérült meg a múlt héten, Christine Michaelre és CJ Prosise-ra nagyobb feladat fog hárulni. A 49ers majdnem visszajött a meccsbe az NFC bajnok Carolina ellen, a végén azonban Gabbert kétszer is eladta a labdát, így sima vereség lett a vége, de sokkal jobb játékot mutat a csapat, mint az előzetesen tippeltük. A sorsolásuk viszont nem kedvező, a csoportriválishoz utaznak most, ahol egyébként 10 pontos underdogok. Az offense-nél egyedül Anthony Davis nem tud pályára lépni, a védelemben pedig mindenki egészséges. A védőegység lehet, hogy a liga egyik legalulértékeltebb csapatrésze lehet a szezonban, de ha nem Gabbert irányítana, még a támadósorral is lehetne kezdeni valamit. Kevés pontos meccs várható, nem is a védelmek dominanciája miatt, hanem a támadósorok gyengeségei miatt, ha most sem találja meg magát a hazai offense, az akár egy újabb vereségbe kerülhet.

 

Tampa Bay Buccaneers - Los Angeles Rams
2016. szeptember 25. 22:05, Raymond James Stadium, Tampa Bay

Két 1-1-el álló csapat találkozik Floridában, a Tampa Bay simán kikapott az Arizonától, a Rams pedig szokásához híven megverte Seattle-t. A Cardinals ellen Jameis Winston négy INT-t is dobott, a meccs elejétől pontatlan volt, nem érezte a ritmust, és még Doug Martint is elvesztette hamstring sérülés miatt, és még minimum három hetet ki kell hagynia. A támadóoldalon hiányozni fog még Luke Stocker (TE), így Cameron Brate és Brandon Myers lesz a két összekötője, ugyanis Austin Sefarian-Jenkinst kivágta a csapat, miután ittas vezetés miatt letartóztatták. A védelemben egy fontos hiányzó lesz, Robert Ayers (DE), aki futás ellen volt az első két mérkőzésen hasznos, hivatalosan Lavonte David kérdéses, de biztos, hogy pályára lép. A vendégek egy igazi punt field goal-csatában verték a Seattle-t, TD-t két meccs alatt még nem szereztek, most van esély rá, a Bucs secondary-t meg lehet zavarni, bár Keenumnak lehet, hogy még ez is nehézséget okoz majd. Todd Gurley egyelőre nem a tavalyi év újonca szintet hozza, sőt. Az ő sikeressége viszont nagy részben az egész offense-re rányomja a bélyegét, eddig 2,7-es átlaggal fut a szezonban. Ha a Buccaneers és Winston tudja hozni az első meccsen mutatott remek passzjátékot, és a támadófal sem veszti el a párharcot a remek Rams D-line ellen, behúzhatják az idei első hazai meccsüket, más esetben viszont kinézhet egy újabb 15 pontos slugfest.

 

Indianapolis Colts - San Diego Chargers
2016. szeptember 25. 22:25, Lucas Oil Stadium, Indianapolis

Újabb AFC West meccs vár a hazaiakra, akik az előző héten a Super Bowl-győztes Denver otthonából távoztak vereséggel, míg a vendégek egy magabiztos hazai győzelemmel érkeznek Indianapolisba. A Colts támadóinál Donte Moncriefet kell pótolniuk, aki hat hétre kidől vállsérülés miatt, TY Hilton mellett Phillip Dorsettre hárul majd nagyobb szerep. Rajta kívül még Vontae Davis játéka kérdéses, ő továbbra is bokasérüléssel küszködik. A hazaiak offense-e amikor tudja, megpróbálja meccsben tartani a csapatot, de a támadófalnak még van hova javulnia. Frank Gore-nak jó napja lehet, a Chargers védelme az egyik legrosszabb a futás ellen, persze ehhez az is kell, hogy ne kerüljenek hamar nagy hátrányba. A védelembe talán visszatérhet Henry Anderson és a fent említett Vontae Davis, akik egyből nagy segítséget nyújtanának, a Colts defense egyelőre minden téren nagyon gyenge. A vendégeknél a tavalyi szezonhoz hasonlóan rengeteg a sérült, már 14 (!) játékosuk van IR-en, múlt héten az egyik legjobb 3rd down backnek, Danny Woodheadnek ért véget a szezon ACL-szakadás miatt. Joey Bosa továbbra is hamstring sérülés miatt padozik, a támadóknál pedig Antonio Gates játéka kétséges, szintén hamstring miatt. A Chargers eddig mindkét meccsén hamar nagy előnyhöz jutott, de csak egyszer sikerült megtartani, a támadósor a sérülések ellenére is jól néz ki, papíron ez a Colts védelem se jelenthet akadályt. Philip Rivers karrierje során csak egyszer kapott ki a Coltstól, és hiába két pontos favorit otthon az Indianapolis, nagy javulás kell a védelemtől, hogy megszerezzék az első győzelmüket az idei szezonban.

 

Kansas City Chiefs - New York Jets
2016. szeptember 25. 22:25, Arrowhead Stadium, Kansas City

Két playoff-esélyes csapat csap majd össze az Arrowhead Stadiumban és a mérkőzés végkimenetélének komoly jelentősége lehet majd még a wild card harcban, így egyik csapat sem veheti félvállról a mérkőzést. A Chiefs a múlt héten a Texans otthonába látogatott, ahonnan egy 19-12-es vereséggel távozott, míg a Jets a csütörtök esti rangadón 37-31-re verte a Bills csapatát. A hazaiaknak nagy érvágás, hogy még mindig nem játszhat Jamaal Charles, az ő zsenije sokat adhatott volna a csapathoz. A Chiefs szerencsétlenségére a Jets védelme eddig főleg a hosszú passzokkal volt verhető, mivel Alex Smith nagyon nem ezekről híres, inkább gyors, rövid passzokkal operál. Nagy kérdés, hogy a Jeremy Maclin-Darrelle Revis párharcból ki jön majd ki győztesen és hogy Travis Kelce-t hogy tudják majd megfogni a Jets védői, mert a TE-k elleni védekezés lehet még a zöld-fehérek másik gyengéje. A futójátékot nem sok jóra lehet prognosztizálni, a Jets eddig 71.5 yardot engedett átlagban, így nehéz este elé néz majd Spencer Ware és Charcandrick West duója. Sarkallatos pontja lehet még a mérkőzésnek Alex Smith védelme, hiszen a sérülések miatt eléggé szedett vedett a fal belseje a Kansas City-nél és hát a Jets védőfalat senkinek sem kell bemutatni. A másik oldalon eddig remekül játszik a támadósor, meglepetésre talán még jobban is mint a védelem, amit azért elég régen mondhattak el a new york-iak. Brandon Marshall térdsérüléssel bajlódik, de ettől függetlenül vállalja majd a játékot, ő és Marcus Peters párharcát is élmény lesz majd nézni. Peters azért is lehet kulcsjátékos ezen a meccsen, mert Fitzpatrick hajlamos néhány labdáját aluldobni és ő az a cornerback, aki ezeket a labdákat le szokta szedni. Akire még nagyon figyelni-e kell majd a Chiefsnek az Quincy Enunwa, aki berobbant az idei szezonban, a hibrid TE-WR játékos komoly fejtörést okozhat minden védőkoordinátornak. Ezen kívül nem szabad még megfeledkezni a futó Matt Forte-ről sem, aki eddig remekül mutatkozott a Jets színeiben. Az eddig leírtakból is látszik, hogy papíron nagyon jól néz ki ez a Jets támadósor, kérdés, hogy tudják-e ezt a pályán is kamatoztatni a kőkemény Chiefs védelem ellen.

 

Philadelphia Eagles - Pittsburgh Steelers
2016. szeptember 25. 22:25, Lincoln Financial Field, Philadelphia

Hibátlan csapatok összecsapására kerül sor Philadelphiában, amelyek közül inkább a hazaiak remek szereplése a meglepetés, a vendégektől sokkal inkább elvárható volt egy hasonló rajt még Le’Veon Bell hiányában is. Ennek megfelelően a vendégek számítanak a mérkőzés esélyesének, azonban az Eagles idén már kétszer is megmutatta, hogy van fantázia a játékukban, Carson Wentzre rá lehet bízni a csapatot és képesek lehetnek felborítani a papírformát. Ehhez elsősorban a vendégek bivalyerős támadógépezetét kellene megállítani, ami azért is ígérkezik nehéz feladatnak, mert a földön és a levegőben is különösen veszélyesek tudnak lenni, DeAngelo Williams és Antonio Brown kordában tartása is rendkívül nehéz feladatnak ígérkezik. Nyilván jó előjel a hazaiak számára, hogy a Browns és a Bears támadóit is sikerült megfékezni, viszont ez egy teljesen más jellegű erőpróba lesz, a liga egyik legjobb offense-ével fognak szembe nézni, amely támadósor fegyverarzenálja ráadásul tovább bővül, hiszen Markus Wheaton is játékra jelentkezik.
Ennek fényében valószínű, hogy a hazai támadókra is nagyobb teher fog hárulni, könnyen lehet, hogy Carson Wentznek még az eddigieknél is jobb játékot kell bemutatnia, több extra passzt kell végrehajtania, nem biztos, hogy elég lesz, ha rövid passzokkal, biztonsági játékot bemutatva haladnak előre. A Steelers védelme már nincs olyan jó állapotban, mint néhány évvel ezelőtt, azonban ilyen támadósor mellett nincs is rá szüksége az Acélvárosiaknak. A rájuk bízott feladatot általában megoldják, szereznek néhány labdát, időnként, fontos pillanatokban megállítják az ellent, lehetőséget teremtve ezáltal a támadóknak, hogy behúzzák a meccset. Ezek alapján a nyerő recept a hazaiak számára az lehet, ha vigyáznak a labdára és jó százalékkal használják ki a vörös zónás lehetőségeiket, ez nem az a meccs lesz, ahol mezőnygólokkal nyerni lehet, hat pontra kell majd váltani a jó támadás-sorozatokat. A hazaiaknál Zach Ertz és Leodis McKelvin fog hiányozni, a vendégeknél az eltiltott Le’Veon Bellen kívül a szinte állandóan sérült Senquez Golson és a csere falember Cody Wallace nem léphet pályára, úgyhogy nem lehet azt állítani, hogy a sérülések alapvetően meghatározzák majd a meccs képét, mindkét csapat viszonylag egészségesen várhatja a kezdő sípszót.

 

Dallas Cowboys - Chicago Bears
2016. szeptember 26., 02:30, AT&T Stadium, Arlington

Amikor a szezon előtt ezt a párosítást választotta az NBC csatorna a vasárnap esti rangadónak, vélhetően a Romo vs Cutler párharc promóját láthattuk volna. Nos a sors úgy hozta, hogy ebből valószínűleg Prescott vs Hoyer "háború" lesz. Múlt héten a Cowboys a mindig kaotikus NFC East trónjáért vívott csatában idegenben múlta felül a Washington Redskins csapatát egy utolsó negyedes fordítással. A Chicago ezzel szemben újfent kilátástalan támadójátékkal szenvedett vereséget hétfői esti rangadó keretében a Philadelphiától.
Sérülésfronton a teljesség kedvéért meg kell említeni, hogy Tony Romo továbbra sem egészséges a hazaiaknál, valamint a Cowboys passzsiettetői DeMarcus Lawrence, Randy Gregory és a középső linebacker Rolando McClain eltiltás miatt nem bevethetőek. Rajtuk kívül biztosan nem játszhat Charles Tapper (hátsérülés) sem a pass rusherek közül, de kérdéses Orlando Scandrick kezdő nickel cornerback játéka is (combhajlító). Tyron Smith vakoldali tacklenek szintén a háta fáj, de minden bizonnyal játszani fog. A Bears nemcsak a mérkőzést vesztette el a Philly ellen, hanem a fél védelmét is. Lamarr Houston irányító siettető ACL szakadást szenvedett, az ő szezonjának lőttek is ezzel. Danny Trevathan jobb hüvelykujját műteni kellett, Eddie Goldman bokája pedig csúnyán kifordult, ők ketten biztosan kihagyják a dallasi mérkőzést. Rajtuk kívül Adrian Amos kezdő safety és a nickel corner Bryce Callahan is agyrázkódást szenvedtek ezáltal erősen kérdéses a játékuk, akárcsak Kyle Fulleré, aki még nem lépett pályára 2016-ban augusztusi térdműtétét követően. A támadóknál az irányító Jay Cutler - bár erősen lobbizott a héten John Fox vezetőedzőnél, hogy képes játszani - minden bizonnyal kihagyja az összecsapást. Cutlernek még a nyitófordulóban a Texans ellen sérült meg a dobókezén a hüvelykujja, amire rásérült a Philly elleni meccsen. A második számú futó Ka'Deem Carey combhajlító sérülése miatt nem tud beöltözni, Alshon Jefferynek pedig ezúttal a térde fáj, de játszani fog.
A Cowboys Romo nélkül is életképesnek tűnik, ezt pedig az elmúlt években nem mondhattuk el róluk. Dak Prescott eddigi két mérkőzésével mindenki elégedett Dallasban, a negyedik körös irányító bár még nem adott TD passzt, de nem adja el a labdát, magabiztosan játszik és egyértelműen a Romo utáni éra kezdő QB-ját látják benne. A Boys védelme meghatározó játékosaik nélkül sem omlott össze, s az éppenséggel most egészséges Sean Lee vezetésével tesznek annyit, amivel mérkőzést lehet nyerni. A Bears támadósoráról kevés jót lehet elmondani, élesen bírálják Dowell Loggains támadókoordinátort, akinek irányításával totális homály egyenlőre a Bears játéka. Nincs futójáték, gyenge a pass protection, a gameplan és a playcalling pedig egészen kiábrándító, ráadásul Cutler is kiesett, aki nélkül a Bears sem szokott meccset nyerni. A Bears védelme nem tartozik a top egységek közé, de mindkét mérkőzésen hasonlóan a Cowboys egységéhez tettek annyit, hogy tőlük győzni lehetett volna. A Cowboys legutóbbi 8 (!!!) mérkőzésén vereséget szenvedett hazai környezetben, a Bears a legutóbbi 7 tétmeccséből 6-ot elvesztett, szóval valakinek a rossz sorozata megszakad. A szezon eddigi két fordulójából kiindulva a Dallas a mérkőzés esélyese, komplettebb, jobb csapatnak tűnik a Bearsnél. A Chicagonak akkor lehet esélye a győzelemre, ha sikerül hatékonyan futtatni a labdát, s nem Brian Hoyertől várják a megváltást.


Hozzászólások

több mint 5 éve
Lembeau Fieid... kétszer is...