NFL eredménykövetés NFL eredménykövetés - 3 aktív topik

Bowl beharangozók [12/30]

Az NFL-forduló miatti rövid szünetet követően négy meccsel folytatódik az egyetemi utószezon.

Bowl beharangozók [12/30]

BELL HELICOPTER ARMED FORCES BOWL

Navy Midshipmen vs. Middle Tennessee State Blue Raiders

Mikor?
December 30. hétfő, magyar idő szerint17:45-ös kezdéssel. Ez az egyetlen bowl meccs, amit helyi idő szerint délelőtt indítanak.

Hol?
Forth Worth, Texas. A TCU stadionjában, amit Amon G. Carterről neveztek el. A 2003-ban alapított bowlt két évre átköltöztették az SMU pályára mivel renoválták a békák arénáját, de már tavaly is meg tudták rendezni itt újra az AF Bowlt. Majdnem tele is töltötték a nézők a 44 ezres stadiont. Párosítástól függetlenül szinte az összes jegyet el szokták adni.

Kik játszanak?
A Conference USA és a Mountain-West képviselői. Ha nem tudnak elég csapatot szolgáltatni az utószezonba, akkor a független Army vagy Navy lép a helyükre. A harmadik katonai csapat, az Air Force alapból benne van a pakliban, hiszen MWC csoporttag. A névadó, és a helikoptergyáros szponzor miatt stílszerű ha katonák is fociznak az Armed Forces keretein belül, ilyen szempontból idén ismét boldogok lehetnek a szervezők.

Díjazás:
A 30. helyen áll a fizetési listán az egyetemek részére 600 000 dollárt kínáló bowl. A játékosok helikoptert nem kapnak, de focilabdát igen, egy ESPN (!) sapkát, RadioShack ajándékutalványt, egy ogio bőröndöt és egy ajándékcsomagot.

A csapatok:


NAVY MIDSHIPMEN (8-4)

Út Texasba: 13 kezdőjátékos tért vissza, ami katonai csapatnál nagy dolognak számít. Le is győztek egy BigTen (Indiana) és egy ACC (Pittsburgh) csapatot is, és a Notre Dame is alig bírt velük. Jó formában érkeznek ide, hiszen legutóbbi négy meccsüket behúzták, így az Army ellenit is, amivel 10. bowl szereplésüket érték el, az utóbbi 11 évben.

Húzónevek: Keenan Reynolds (QB), Cody Peterson (LB), Chris Johnson (LB)

Erősségek:
- Nagy meglepetésre a futás. A 320 yardot általában összehozó triple-option offense 5.4 yard/carry mutatóval rongyol előre. Az irányító, Keenan Reynolds 29 futott touchdownja FBS rekordnak számít a posztján.
- Nem veszített senki kevesebb labdát náluk. A mindössze 8 turnover azt is jelenti, hogy dominálják a labdabirtoklást.
- A linebackerek között Peterson és Johnson nagyon masszív, ketten összesen 200 szerelés fölött gyűjtöttek az idényben.

Gyengeségek:
- Lehet ellenük passzolni, 70% fölötti pontossággal dolgoznak az ellenfél irányítók.
- Az alulméretezettség nem újdonság, de meglepő lenne ha ez pont most ütne vissza.


MIDDLE TENNESSEE STATE BLUE RAIDERS (8-4)

Út Texasba: Sunbelt helyett C-USA a Blue Raiders új csoportja, és egy újabb 8-4-es szezon adhat nekik önbizalmat. Csoporton belül 6-2-vel zártak. A szezon 3-1-es indítása három sima vereség kellett, hogy felébredjenek, azóta pedig megállíthatatlanok. Az 5 meccses nyerő széria alatt négyszer átlépték a 42 szerzett pontot.

Húzónevek: Jordan Parker (RB), Jimmy Staten (DT), Josh Walker (OG), Drayton Calhoun (CB)

Erősségek:
- A védelem minden meccsen szerzett labdát, a legutóbbi 6 találkozón 14-et is. Ez ma kiemelten fontos lesz, hogy folytatódjon a sorozat.
- A futójátékok országosan 25. helyre elég. Jordan Parker majdnem három teljes meccset kihagyott az év végén, így nem biztos, hogy év eleji formáját tudja hozni. Ezesetben Reggie Whatley előlépésére lehet számítani.

Gyengeségek:
- Azzal kell kezdeni, hogy a futás elleni védelem milyen. Nem jó. Az országban 86. és 22 TD-t kaptak a földön, az átlag pedig 4.2 cipelésenként. Nyilván az extra hetek segítenek a csapatnak jól felkészülni a Navy ellen, de az is elég lehet a bukáshoz, ha egyszer-kétszer kihagy a koncentráció.
- Logan Kilgore nem egy elit tehetség QB poszton (2289 yard, 16 TD, 11 INT). Ha a meccs végén neki kell hozni a yardokat, lesznek bajok.

 

Érdekességek:
- A Navy még nem járt ezen a bowlon, de az Army és az Air Force igen, utóbbi 4 alkalommal is (például tavaly), de csak egyszer nyert. Az Army egyetlen lehetőségét kihasználva nyert 2010-ben. Az Air Force mellett a Houston volt a másik nagy visszajáró, ők 10-ből 3 alkalmon vettek részt.

Az esélyekről:
A Navy-t tartják a mérkőzés esélyesének, hiszen ritkán hibáznak és nagyon megbízhatóan mennek előre - még a vereségeik alkalmával is minimum 200 yardot tudtak futni. A kérdés nyilván az, hogy a Middle Tennessee State november 30. óta mennyire tudott felkészülni a triple-option ellen, hiszen a Navy-nek más fegyvere nincsen. Ha összekapják magukat a futás ellen, és Kilgore ki tudja használni a tengerész secondary hibáit, akkor lehet itt meglepetés, máskülönben nem valószínű.

Herczeg Ádám (Höri)

 

FRANKLIN AMERICAN MORTGAGE MUSIC CITY BOWL

Georgia Tech Yellow Jackets vs. Ole Miss Rebels

Mikor?
December 30-án 21:15-től az ESPN-en. A kommentátorállásból Carter Blackburn és Rod Gilmore, a pálya széléről Jemele Hill jelentkezik.

Hol?
Tennessee állam fővárosában, Nashville-ben. 2012-es adatok szerint a városnak kis híján 625 ezer lakosa van, az agglomerációs területekkel együtt pedig több mint 1,7 millió ember él a környéken. A mérkőzést az LP Fielden rendezik, amely a Tennessee Titans és a Tennessee State Tigers otthona és 2001 óta minden évben itt rendezik meg a countryzene szerelmeseinek a CMA Music Festivalt.

Kik játszanak?
Nem meglepő módon a bowl egyik partnerkonferenciája a két legjobb helyi csapatot is magába foglaló SEC, onnan ezúttal az Ole Miss Rebels csapatát láthatjuk. A másik partnerkonferencia az ACC, őket a Georgia Tech Yellow Jackets képviseli.

Díjazás:
1,837,500 $-t kapnak a csapatok, ez a 16. legjobban fizető bowl-meccs a 35-ből. A játékosok jutalma egy ajándékcsomag és egy Fossil karóra.

A csapatok:


GEORGIA TECH YELLOW JACKETS (7-5, 5-3)

Út Nashville-ig: Sormintás szezont futottak a lódarazsak: 3 győzelemmel kezdték az idényt (a Duke és a North Carolina legyőzése is figyelemreméltó), majd jött 3 vereség a Virginia Techtől, a 14. kiemelt Miamitól és a BYU-tól, majd újra 3 győzelem következett (a Syracuse és a Pittsburgh kiütése is szép teljesítmény). Ezek után 1 vereség következett a #8 Clemsontól, majd a papírformának megfelelően átgázoltak az Alabama A&M-en, a zárófordulóban pedig kétszeri hosszabbításban kaptak ki az örökrivális Georgiától.

Meghatározó játékosok: Vad Lee (QB), Robert Godhigh (RB), Zach Laskey (RB), David Sims (RB), Jeremiah Attaochu (RDE), Louis Young (CB), Jemea Thomas (FS)

Erősségek: Paul Johnson fiai triple option-t játszanak, ennek megfelelően a 4. legtöbb futott yardot átlagolják az országban, a senior erőfutó David Sims 11 TD-nél jár ebben a szezonban, a másik végzős futó, az apró termetű Robert Godhigh pedig 10.1 (!) yardot átlagol cipelésenként. Az FBS egyik legjobb futás elleni védelme a GT-é, a 4-3-as védelem kifejezetten jól tömi a boxot. Érdemes figyelni a védelemből a nigériai Jeremiah Attaochura (12 sack, 15.5 TFL) és a termetét meghazudtolóan kemény safetyre Jemea Thomasra (62 solo tackle).

Gyengeségek: A triple optionben nem igazán szokás passzolni, de alapvetően jobban is jár a Yellow Jackets ha Vad Lee a földön veszélyeztet, a 47,2%-os pontosság kritikán aluli. Ha Attaochu nem ér oda az irányítóra, akkor azért a védelem a levegőben sebezhető. A kicker Harrison Butker hajlamos a hibára.


OLE MISS REBELS (7-5, 3-5)

Út Nashville-ig: Bekezdtek a szezonban az első három fordulóban legyőzték a Vanderbiltet és a Texast is, majd három csoportmeccs következett, ahol kikaptak sorrendben az #1 Alabamától, az Auburntől, és a #9 Texas A&M-től. Ezután Hugh Freeze-nek sikerült összekapni a társaságot, egy négyes győzelmi széria következett, bár az ellenfelek közül egyedül a 6. kiemelt LSU képviselt komoly játékerőt. A szezont két vereséggel zárták, a 8. kiemelt Missouritól simán, az állami rivális Mississippi State-től hosszabbításban kaptak ki.

Meghatározó játékosok: Bo Wallace (QB), I’Tavius Mathers (RB), Jeff Scott (RB), Donte Moncrief (WR), Charles Sawyer (CB), Cody Prewitt (S), Tyler Campbell (P)

Erősségek: Bo Wallace vezérletével egész komoly passzjáték alakult ki Oxfordban. Az elkapói közül Donte Moncrief (ha kijön a draftra simán elkelhet a 2. napon) és Laquon Treadwell (ő lett Az Év Elsőéves Játékosa az SEC-ben) ma is a rendelkezésére fog állni, azonban a végzős Ja-Mes Logan tanulmányi okok miatt kihagyja a mai meccset. A passzjáték mellett a futójáték is komoly tényező a Rebelsnél, az apró termetű Jeff Scott 7.4 yardot átlagol cipelésenként, a sérülése alatt került előtérbe I’Tavius Mathers, aki hasonlóan hatékony játékos, mint Scott és a támadófalnak is valamivel jobban megy a futásblokkolás. A passz elleni védekezésük egész jó, erős a secondaryjük, a free safety Cody Prewitt már 6 interceptiont szerzett idén. Tyler Campbell kitűnő punter, nincs kizárva, hogy kiválasztják a 2014-es drafton.

Gyengeségek: Futás ellen egy kicsivel gyengébb a védelem, ez a GT ellen sokba kerülhet, ráadásuk az egyik kezdő DT Woodrow Hamilton játéka kérdéses. A bal oldali tackle Laremy Tunsil valószínűleg kihagyja a mai meccset, a cseréje Emmanuel McCray rutinos játékos, viszont a képességei Attaochuval szemben kevesek lehetnek. A rúgó Andrew Ritter pontossága hagy némi kívánnivalót maga után.

 

Érdekességek:
- A két csapat örökmérlege 2-1 a Yellow Jacketsnek, utoljára 1971-ben találkoztak a Peach Bowlon (mai nevén Chick-fil-A Bowl), akkor a Rebels győzött 41-18-ra. A két csapat legnagyobb meccse az 1953-as Sugar Bowl volt, ott a GT nyert 24-7-re.
- Sok nézőre és nagy hangzavarra van kilátás, a Georgia Tech campusa kb. 250 mérföldre van Nashville-től, míg Oxfordból kb. 4 óra autóval az LP Field.
- A Yellow Jackets 17 éve folyamatosan bowlozik ez a 3. leghosszabb aktív sorozat, az előző szezonban a Sun Bowlban jártak és nyertek a USC ellen.
- 2012-ben vette át Hugh Freeze az Ole Miss irányítását, rögtön bowl-képes csapatot faragott a Rebelsből, a BBVA Compass Bowlon jártak és nyertek a Pittsburgh ellen.
- A két csapat közül eddig csak a lázadók jártak a Music City Bowlon, 2000-ben kikaptak a West Virginiától 49-38-ra. Ez egyébként a csapat utolsó veresége az utószezonban.
- Aktív NFL-játékosok, akik MVP címet szereztek itt: Jason Campbell (2003, Auburn), C.J. Spiller (2009, Clemson), Vick Ballard (2011, Mississippi State), Zac Stacy (2012, Vanderbilt)

Az esélyekről:
Hullámzó szezonon van túl mindkét gárda. Az Ole Miss híresen motivált csapat az utószezonban, 9-1 a mérlegük a legutóbbi 10 bowl-meccsükön. Sőt, ha ma nyer a Rebels, akkor zsinórban a 6. bowl-mérkőzését nyerheti meg, ez iskolarekord lenne. Ugyanakkor a lódarazsak a tavalyi Sun Bowl-siker előtt zsinórban 7 bowl-meccset buktak. Bo Wallace az utolsó két alapszakasz-meccsen borzalmasan játszott, neki muszáj lenne feljavulni a sikerhez. Ha sikerül neki, akkor nyerhetnek, ugyanis a GT offense nem éppen shootoutra van berendezkedve. Azt azonban meg kell jegyezni, hogy az országosan is elit futójátékuk képes lehet a stabil haladásra az alulméretezett Rebels védőfal ellen. A fogadóirodáknál egyébként 4-pontos favorit az Ole Miss.

Papp Gábor (empty taxi)

 

VALERO ALAMO BOWL

Texas Longhorns vs. Oregon Ducks

Mikor?
Magyar idő szerint 2013. december 31-én, kedden, 0:45-kor. A mérkőzést a Digi Sport 1 is élőben közvetíti.

Hol?
A Texas államban található San Antonióban. A mérkőzés helyszínéül szolgáló Alamodome egy 1993 óta működő, 65 ezer néző befogadására alkalmas fedett stadion. A létesítmény megnyitásától 2002-ig az NBA-ben szereplő San Antonio Spurs kosárlabdacsapata is itt játszotta hazai meccseit, jelenleg pedig az AFL-ben vitézkedő San Antonio Talons mellett a helyi UTSA egyetem 2010-ben létrehozott futballcsapatának otthonául szolgál az aréna. 2002 óta a középiskolások egyik legrangosabb all-star mérkőzését, a U.S. Army All-American Bowlt is az Alamodome-ban rendezik.

Kik játszanak?
Az 1993-ban létrehozott bowl szervezői korábban a Southwest Conference-szel és a Big Tennel is álltak már szerződésben, 2010 óta viszont a Big 12 harmadik és a Pac-12 második választási jogát birtokolják a rendezők.

Díjazás:
A résztvevő egyetemek jutalma 3.175.000 dollár, míg a játékosok iPad Mini táblagépet, Apple vásárlási utalványt, Fossil karórát, panoráma csapatképet, valamint Schutt mini sisakot kapnak.

A csapatok:


TEXAS LONGHORNS (8-4, 7-2 BIG 12)

Út San Antonióig: Borzalmasan indult a szezon a Longhorns számára, szeptemberben egymást követő meccseken szenvedett sima vereséget a csapat előbb a Brigham Young otthonában, majd az Ole Miss ellen hazai pályán (a két zakó a védőkoordinátor, Manny Diaz állásába került). A konferencián belüli küzdelmek során - eredmények szempontjából - már sokkal jobban teljesítettek az austiniak, a Big 12-ben hatmeccses győzelmi szériával kezdtek, melynek fénypontja a nagy rivális Oklahoma elleni relatíve könnyed siker volt. A csapat teljesítménye azonban a meggyőzőtől igencsak távol állt, az Iowa State-et például mindössze egy ponttal, egy megkérdőjelezhető bírói ítéletnek is köszönhetően tudták csak felülmúlni, míg a gyengélkedő West Virginia elleni találkozójuk hosszabbításban dőlt el. November közepén aztán jött a hidegzuhany, az Oklahoma State kiütéses győzelemmel lépett túl Mack Brown együttesén, a Longhorns azonban kapott még egy utolsó esélyt: miután az alapszakasz záró fordulójában az OSU kikapott az Oklahomától, a Texas kvázi Big 12 döntőt játszhatott a Baylorral, melynek megnyerésével a főcsoportelsőségen túl egyúttal az automatikus BCS Bowl meghívót is kiharcolhatták volna. Brown tanítványai azonban minden szempontból csalódást keltő produkciót nyújtottak a Bears ellen, 30-10-es vereséget lett a vége.

Húzónevek: Malcolm Brown (RB), Mike Davis (WR), Mason Walters (RG), Jackson Jeffcoat (DE), Cedric Reed (DE), Quandre Diggs (CB)

Erősségek: Malcolm Brown all-down futóként is helytáll, amire már csak azért is szükség van, mert a Longhorns legjobb running backje, Johnathan Gray sérülés miatt nem játszhat. Főként a futójáték hatékonyságának köszönhető, hogy a támadóegység a red zone látogatások 90 százalékában pontokat tud elérni. A támadófal nem csak futásblokkolásnál, hanem pass protectionben is jól látja el feladatát, az alapszakasz során mindössze 14 sacket engedélyeztek. Jackson Jeffcoatot az év legjobb védőjátékosának választották a Big 12-ben, miután 12 sackjével első helyen zárt a főcsoporton belül, de a texasiak másik kezdő defensive endje, Cedric Reed sem maradt el tőle sokkal, kilencszer vitte földre az ellenfelek irányítóit. Anthony Fera személyében az FBS egyik legmegbízhatóbb kickere szerepel a Longhornsnál, idei 22 mezőnygól-kísérletéből mindössze kettőt hibázott el.

Gyenge pontok: Azt leszámítva, hogy a Jeffcoat-Reed duónak köszönhetően a pass rush hatékonyságára nem lehet panasz, az egész védelem nagyon ingatag. Futás elleni védekezésnél jelentkeznek a legnagyobb problémák, a földön átlagosan több mint 180 yardot enged ellenfeleinek a Longhorns védőegysége. A passzjáték eredményessége is messze elmarad a várakozásoktól; ismét bebizonyosodott, hogy sem David Ash (aki sérülés miatt nem szerepelhet az Alamo Bowlon), sem Case McCoy nem jelent megoldást irányító poszton.


OREGON DUCKS (10-2, 7-2 PAC-12)

Út San Antonióig: Hasonló diadalmenettel kezdődött a Chip Kelly éra utáni első szezon, mint a jelenlegi Eagles-főedző oregoni regnálásának utolsó éve, de mindkét esetben ugyanaz az akadály jelentette a nagy sorozat végét. Az immár Mark Helfrich irányította Ducks nyolcmeccses győzelmi szériával nyitott, melynek során a kacsák relatíve simán múlták felül többek között a Washington és a UCLA együttesét. Sokáig a rangsor második helyét foglalta el az Oregon, a BCS-döntő egyik fő aspiránsának tűnt a csapat, aztán megint elérkezett november eleje, és a Stanford - amely tavaly végletekig kiélezett meccsen kényszerítette térdre és fosztotta meg veretlenségétől a Duckst - könnyed győzelmet aratott Mark Helfrich alakulata felett. A nagydöntő ismét elúszott a kacsák számára, de egy héttel a Palo Alto-i kudarc után úgy tűnt, legalább a főcsoport-döntő összejöhet, miután a Cardinal USC elleni botlásának köszönhetően ismét az Oregon lépett elő a Pac-12 északi divíziójának fő esélyesévé. A rá következő fordulóban azonban óriási meglepetésre az Arizona kiütötte a Duckst, melynek következtében nem csak a konferencia fináléjáról maradtak le ismét az oregoniak, hanem az at-large BCS Bowl meghívót is elszalasztották.

Húzónevek: Marcus Mariota (QB), Byron Marshall (RB), De’Anthony Thomas (RB/WR), Josh Huff (WR), Hroniss Grasu (C), Ifo Ekpre-Olomu (CB)

Erősségek: Chip Kelly távozásával nem sok minden változott, a Stanforddal és az Arizonával szembeni leszerepléstől függetlenül továbbra is az FBS egyik legjobb támadóegységével rendelkezik az Oregon - a teljes mezőnyt figyelembe véve a harmadik legtöbb pontot és a második legtöbb yardot átlagolja az offense. Marcus Mariota az egyik legjobb egyetemi QB, és az irányítót körülvevő supporting cast is a szokásos színvonalú. A védelem aránylag elfogadhatóan teljesít passz elleni védekezés terén, köszönhetően elsősorban a relatíve hatékony pass rush-nak és az Ifo Ekpre-Olomu - Terrance Mitchell cornerback duónak. De’Anthony Thomas és Bralon Addison révén a Ducks visszahordásaiban bármikor benne van a touchdown lehetősége.

Gyenge pontok: Az oregoni run defense teljesítménye bőven hagy kívánnivalót maga után, a Stanford és az Arizona is a futójátékra alapozva őrölte fel a kacsák védelmét, és a Texas támadósorának is a földön történő haladás az erőssége. Kicker poszton nem épp a legideálisabb a helyzet Mark Helfrich együttesénél, a vállalhatatlan Alejandro Maldonado helyére lépő freshman Matt Wogannek éles helyzetben még nem igazán volt alkalma bizonyítani. A Ducks FBS-szinten a legtöbb büntetést összeszedő csapatok közé tartozik.

 

Érdekességek:
- Öt mérkőzést játszott eddig egymással a Texas és az Oregon, melyek közül négyet a Longhorns tudott megnyerni.
- A Texas tavaly is ezen a bowlon szerepelt, 31-27 arányban múlta felül aktuális ellenfele állami riválisát, az Oregon State-et. Az austiniak ezen kívül még egyszer, 2006-ban léptek itt pályára az utószezonban, akkor 26-24-es győzelmet arattak az Iowa ellen, míg az Oregonnak ez lesz az első Alamo Bowl szereplése.
- A 2011-es Alamo Bowlban a Baylor 67-56-ra győzte le a Washingtont, a két csapat által összesen szerzett 123 pont rekordnak számít az egyetemi utószezon-meccsek történetében. Egyúttal ez volt az első olyan alkalom, amikor - Robert Griffin III személyében - az aktuális szezon Heisman-győztese ezen a bowlon szerepelt.
- A bowl egykori védő oldali MVP-i között találjuk többek között Leon Hallt (Michigan), Sean Lee-t (Purdue) és Sean Weatherspoont (Missouri), míg támadó oldalon olyan játékosok bizonyultak már a mérkőzés legértékesebb játékosának, mint Drew Brees (Purdue), Jeremy Maclin (Missouri), vagy épp a Texas jelenlegi kezdő irányítójának, Case McCoynak a bátyja, Colt.

Az esélyekről:
Az idei Alamo Bowllal lezárul egy korszak a Texas futballprogramjának történetében: ezen a mérkőzésen irányítja utoljára főedzőként a csapatot Mack Brown, aki több mint másfél évtizeden keresztül állt a Longhorns élén, és többek között egy nemzeti bajnoki cím is fűződik a nevéhez 2005-ből. A túloldalon is lesz egy fontos távozó; a nagyszerű védőkoordinátor, Nick Aliotti a szezon zárultával befejezi edzői pályafutását. A Texas és az Oregon is csalódást keltő idényen van túl, de mindkét csapat játékosai számára elegendő motivációt jelenthet, hogy győzelemmel tudják búcsúztatni leköszönő edzőjüket. A papírforma alapján egyértelmű favoritnak tűnik a Ducks, de egy ehhez hasonló, várhatóan rendkívül emocionális mérkőzésen bármi megtörténhet.

Vass Ádám (vassadi)

 

NATIONAL UNIVERSITY HOLIDAY BOWL

Arizona State Sun Devils vs. Texas Tech Red Raiders

Mikor?
December 31-én hajnali 4:15-től az ESPN-en, tökéletes after party az előszilveszteri buli után.

Hol?
Kalifornia második legnépesebb városában, a mexikói határ közelében fekvő San Diegoban. A 2010-es népszámlálási adatok szerint 1,307,402 lakosa van a városnak, ez a 8. legtöbb az USA-ban, az agglomerációs területekkel együtt pedig kis híján 3,1 millióan élnek ezen a környéken. A mérkőzést a Qualcomm Stadiumban rendezik, ez a San Diego Chargers és a San Diego State Aztecs otthona, sőt 1969 és 2003 között a San Diego Padres MLB csapata is itt játszotta a hazai találkozóit. A Holiday Bowlon kívül még a Poinsettia Bowlnak is ez a stadion a helyszíne.

Kik játszanak?
Természetesen a bowl egyik partnerkofenreciája a kaliforniai nagycsapatokat tömörítő Pac-12, ezúttal egy nem helyi csapat, az Arizona State Sun Devils képviseli a konferenciát. Egy ilyen relatíve nagy múlttal (1978 óta van Holiday Bowl) rendelkező mérkőzés esetében nem meglepő, hogy a másik partnerkonferencia is BCS-es, jelen esetben a Big 12, a jövő évtől viszont nagy valószínűséggel felváltja őket a Big Ten (1986-94 között már volt a B1G partnerkonferencia). A Big 12-et ma a Texas Tech Red Raiders képviseli.

Díjazás:
2,075,000 $-t kapnak a csapatok az itteni fellépésért, ez a 14. legjobban fizető bowl-meccs a 35-ből. A játékosok egy 305 $-os Best Buy ajándékutalványt, Reactor Meltdown karórát, Maui Jim napszemüveget és egy baseball sapkát kapnak ajándékba.

A csapatok:


ARIZONA STATE SUN DEVILS (10-3, 8-1)

Út San Diegóig: Kifejezetten szépen teljesített idén a Sun Devils. Az első két meccsüket megnyerték, bár a #20 Wisconsin ellen ehhez kellett némi bírói segítség is. Az első konferenciameccsüket az 5. kiemelt Stanford ellen 42-28-ra bukták, utána viszont a USC 62-41-es kiütésével sikerült kiköszörülni a csorbát. A semleges pályán lejátszott Notre Dame elleni szoros vereség után a hátralevő 7 konferenciameccsüket megnyerték, ráadásul nem volt egyszerű a sorsolásuk, hiszen a hét csapatból 6 bowl-eligible lett idén. Ez a teljesítmény elég volt a Pac-12 déli csoportjának a megnyeréséhez, a konferenciadöntőben újra összekerültek #7 Stanforddal a mérkőzés hasonló különbséggel zárult, 38-14-re múlta felül őket a Cardinal. Az alapszakaszt a BCS-rangsor 14. helyén zárták.

Meghatározó játékosok: Taylor Kelly (QB), Marion Grice (RB), Chris Coyle (FB), Jaelen Strong (WR), Will Sutton (DT), Davon Coleman (DE), Carl Bradford (OLB), Chris Young (ILB), Robert Nelson (CB), Alden Darby (SS)

Erősségek: A Mike Norvell által koordinált spread offense kiegyensúlyozott és hatékony. A junior irányító Taylor Kelly és a sophomore elkapó Jaelen Strong az egyik legproduktívabb tandem az egész FBS-ben. Marion Grice személyében van egy NFL-szinten is számításba vehető futójuk, a cseréje D.J. Foster szintén ügyes játékos és elkapásokban is jeleskedik. A védelmükre hasonló jókat lehet mondani, mint a támadósorra. Will Sutton konkrétan az Év Védője lett a Pac-12-ben. 21 interceptiont fogtak (ebből Robert Nelson egymaga hatot), ez a 3. legtöbb az FBS-ben, a 13 meccsen szerzett 40 sack (Carl Bradford és Davon Coleman egyaránt 8.5-et, Chris Young 7.5-et jegyez ebből) szintén lenyűgöző, TOP10-es adat. Futás ellen sem jönnek zavarba Chris Youngék, kevesebb, mint 4 yardot engednek átlagban. Marion Grice kezdőrúgásoknál, Robert Nelson puntoknál veszélyes visszahordó.

Gyengeségek: A támadófal nem jó, úgy engedtek idén 38 sacket, hogy Taylor Kelly egy mobilis irányító. A special team coverage egysége hajlamos a késésre, különösen puntoknál.


TEXAS TECH RED RAIDERS (7-5, 4-5)

Út San Diegóig: 7 győzelemmel kezdte az idényt a Texas Tech, viszont ezek a csapatok közül egyes egyedül a Sun Beltes Texas State-nek lett nem negatív az idényvégi mérlege. A következő 5 meccsen egyaránt vereséget szenvedtek konferenciaellenfelektől, meg kell jegyezni, hogy rajtuk kívül pont ez az öt csapat lett bowl-eligible a Big 12-ből.

Meghatározó játékosok: Davis Webb/Michael Brewer (QB), Eric Ward (WR), Jace Amaro (TE), Kerry Hyder (DE), Terrance Bullitt (OLB), Will Smith (ILB), Tré Porter (FS)

Erősségek: Kliff Kingsbury érkezésével továbbra is prosperál az Air Raid támadójáték, ennek megfelelően 392 yardot passzolnak átlagban meccsenként, ami a 2. legtöbb az egész FBS-ben. A szezont a freshman walk-on Baker Mayfield kezdte irányítóként, az első öt meccsen kifejezetten jól is játszott, majd október elején a Kansas ellen megsérült a térde, a Kansas State ellen tért vissza egy hónappal később, addig is kiválóan helyettesítette Davis Webb. Az alapszakasz zárófordulójában a Texas ellen a gyengén játszó Mayfieldet lecserélték, a helyén kipróbálták Michael Brewert, aki szintén nem vallott szégyent. Mayfield megnyerte Az Év Elsőéves Támadója díjat a Big 12-ben, ezután kitalálta, hogy transzferelni fog a programtól, walk-onként szeretne az Oklahomára kerülni. Kingsbury azt mondta, hogy csak a meccs előtt dönti el, hogy Webb vagy Brewer lesz a kezdőirányító. Akárki is kezd Jace Amaro személyében az FBS egyik legjobb tight endje áll a rendelkezésére és az Eric Ward – Jakeem Grant – Bradley Marquez elkapóhármas is kifejezetten korrekt.

Gyengeségek: A támadófalnak gondjai vannak mind passz- mind futásblokkolásban, alapvetően az Air Raid rendszer nagyon is passzra épül pedig Kenny Williams vagy DeAndre Washington képes lenne a földön is veszélyeztetni. A 3-4-es védelem passz és futás ellen is inkább közepes, hiába vannak Will Smith (106 szerelés, melyből 76 solo tackle) vagy Kerry Hyder (3 kiharcolt fumble idén) személyében egyénileg jó játékosaik, egységként annyira nem működnek jól. A punter Ryan Erxleben képes nagyot rúgni, viszont a coverage csapat nem mindig képes a rúgását lekövetni.

 

Érdekességek:
- Az Arizona State eddigi három Holiday Bowl-ját egyaránt elvesztette, 1985-ben Arkansastól, 2002-ben a Kansas State-től (a meccs defensive MVP-je a korábbi napördög, Terrell Suggs volt), 2007-ben pedig a Texastól kaptak ki.
- A Texas Tech 2004-ben járt itt, 45-31-re gyertek, az akkori irányító (és MVP) Sonny Cumbie a csapat egyik támadókoordinátora volt az alapszakaszban, azonban jövőre már a TCU QB-edzője és co-offensive coordinatora lesz, már a bowl-mérkőzésen sem lesz a csapat mellett.
- A két csapat eddig 1-szer találkozott, 1999-ben Tempében a Sun Devils nyert 31-13-ra
- Az ASU zsinórban harmadik éve bowl-képes csapat, tavaly a Navyt verték 62-28-ra a Kraft Fight Hunger Bowlon
- A Texas Tech 2008 óta folyamatos résztvevője az utószezonnak, ők tavaly a Meineke Car Care Bowl of Texast hódították el a Minnesota ellenében
- A vörös lovasok egyik legjobb védője Kerry Hyder egyébként a Detroit Lions cornerbackjének, Chris Houstonnak az unokaöccse

Az esélyekről:
Nem véletlen 2 TD-s favorit a fogadóirodáknál az ASU, sokkal komplettebb csapat. Ráadásul a TTU támadófalának Suttonék ellen nincs sok esélye, így a Red Raiders legfőbb erényét is képes lehet semlegesíteni a Sun Devils. A Texas Tech ugyanakkor nem fog feltett kézzel pályára lépni, hiszen Kliff Kingsbury első bowl-meccsét vívja vezetőedzőként, így várhatóan képes lesz motiválni a csapatát. Az Arizona State is gyaníthatóan kozmetikázni szeretné a 0-3-as Holiday Bowl mérlegét, ráadásul ha ma nyernek, akkor 1996 óta először szereznek 11 győzelmet egy szezonban.

Papp Gábor (empty taxi)