Philip Rivers visszavonul!

College football előzetes - tizennegyedik hét

Írta: r.baggio — 2015. december 4., 17:53

Nyolc konferenciadöntő a terítéken.

College football előzetes - tizennegyedik hét


MAC (péntek)
AAC
C-USA
SEC
MWC
PAC-12
BIG TEN
ACC

 

PÉNTEK (magyar idő szerint szombat hajnal)

02:00 Bowling Green Falcons vs Northern Illinois Huskies – tv: ESPN2

Hol? Ford Field, Detroit - a Lions stadionja 2004 óta helyszín

Mi a helyzet a Falcons-nál? Meglehetősen simán nyerték meg a MAC keleti divízióját, egyetlen vereségüket a csoportban a nyugati Toledo ellen szenvedték el. Konfon kívül a Tennessee-től és a Memphis-tól kaptak ki, de egyik miatt se kell szégyenkezniük, sőt két Big Ten-skalpot is begyűjtöttek az idény során (Maryland és Purdue). A legnagyobb izgalmat az okozza, hogy Dino Babers főedző minden bizonnyal távozik egy nagyobb programhoz, a héten a UCF-ről pletykáltak, az az állás azonban az oregoni OC-hez, Scott Frosthoz került.

Mi a helyzet a Huskies-nál? A Toledo múlt pénteki, Western Michigan elleni zakójával négyes holtverseny alakult ki a MAC West élén, amiből az előző öt évben is finalista Huskies jött ki a legjobban. A 8-4-es összmérleg ugyan nem a harmadik szezonját töltő Rod Carey eddigi legjobb munkája, mindazonáltal az utolsó meccsen már a harmadik számú, abszolút újonc Tommy Fiedlert volt muszáj irányítóként játszatnia, így nagyon szó se érheti a ház elejét.

Kire figyeljek? BGSU: Matt Johnson (QB), Roger Lewis (WR), Austin Valdez (LB) – NIU: Joel Bouagnon (RB), Boomer Mays (LB), Shawun Lurry (DB)

Miért nézzem? Sorozatban harmadszorra találkoznak a felek Detroitban, 2013-ban a Bowling Green, 2014-ben a Northern Illinois győzedelmeskedett, és a papírforma szerint most újra Falcons-on sor. Elég ha csak az irányítók közti különbségre gondolunk (Matt Johnson a legtöbb yardot passzolta idén az FBS-ben), viszont a Huskies védelmét keményebb fából faragták ahhoz, hogy könnyen behódoljon.

 


 

SZOMBAT

18:00 Temple Owls (#22) @ Houston Cougars (#19) – tv: abc

Hol? TDECU Stadium, Houston – a két csapat közül a Cougars mérlege jobb, ezért ők a rendezők

Mi a helyzet az Owls-nál? Mágikus év ez Matt Rhule HC részéről, a Temple 1979-ben állt utoljára ilyen jól (10-2-vel), megváltva jegyüket az American első konfdöntőjére. A két kisiklást a Notre Dame és a South Florida duója jelentette, ettől függetlenül 1894 óta íródó történelmük mindössze második csoportgyőzelmét húzhatják be.

Mi a helyzet a Cougars-nál? Tom Herman jött, látott és győzött, a tavalyi idényben még az Ohio State-tel OC-ként nemzeti bajnok Herman máris az NCAA egyik legfelkapottabb főedzője a 11-1-es debütálása okán (a mester vélhetően hosszabbítani fog). Jóllehet a UConn egyszer kifogott rajtuk, az betudható a QB Greg Ward Jr. sérülésének, összességében – a Louisville és a Vanderbilt megverésével együtt – végig fantasztikusan szerepeltek.

Kire figyeljek? TU: Jahad Thomas (RB), Kyle Fiend (C), Tyler Matakevich (LB) – UH: Greg Ward Jr. (QB), Demarcus Ayers (WR), William Jackson III (CB)

Miért nézzem? A győztes garantáltan kvalifikálja magát a legjobb Group of 5-os gárdának kijáró automatikus Access Bowl hely valamelyikére, szóval a tét még az AAC „puszta” trónjánál is nagyobb. Ráadásul két igen eltérő stílus összecsapásáról is beszélhetünk, két komoly karrier előtt álló szakember tevékenységét megcsodálva, tehát akárhonnan nézve kihagyhatatlan mérkőzés.

 

 

18:00 Southern Miss Golden Eagles @ Western Kentucky Hilltoppers – tv: ESPN2

Hol? L.T. Smith Stadium, Bowling Green – a két csapat közül a Hilltoppers mérlege jobb, ezért ők a rendezők

Mi a helyzet a Golden Eagles-nél? A 2013-ban head coachnak kinevezett Todd Monken a poklok poklából emelte fel hihetetlen gyorsan a 2012-ben Ellis Johnson által szétvert programot. A Southern Miss ’12 és ’14 között négyszer nyert csupán, Monken harmadik szezonjában azonban 9-3-as mutatóval egyenesen a C-USA fináléjába röpítette alakulatát. A pálfordulást relatíve csendben, radar alatt vitt véghez, holott az Oklahoma State-nél is bevált támadóstratégiája ötször írt fel 50+ pontot a táblára.

Mi a helyzet a Hilltoppers-nél? Pontszerzésből kiselőadást a Western Kentucky-nál se kell tartani, Jeff Brohm a Bobby Petrino-i utat követve alázta meg ellenfeleit (a Toppers offense szintén ötször ért el 50+ pontot 2015-ben). Az első osztályhoz 2008-ban csatlakozó egyetem először jutott el az FBS-ben csoportdöntőig, bár félő, hogy ez lesz Brohm utolsó fellépése a WKU élén, hiszen a Virginiánál például már állásinterjún is járt.

Kire figyeljek? USM: Nick Mullens (QB), Dylan Bradley (DE), Tyler Sarrazin (P)  – WKU: Brandon Doughty (QB), Tyler Higbee (TE), Nick Holt (LB)

Miért nézzem? TD-özön várható az arany(l)esőben, borítékolható izgalmakkal, ennyi talán elegendő is nagyérdeműnek.

 


 

22:00 Alabama Crimson Tide (#2) vs Florida Gators (#18) – tv: CBS

Hol? Georgia Dome, Atlanta – a Falcons stadionja 1994 óta helyszín

Mi a helyzet a Crimson Tide-nál? Az Ole Miss elleni blamát követően sokan már egy dinasztia haláláról cikkeztek, ám újra Nick Saban kerekedett felül a károgáson; zsinórban 8 sikerrel, 11-1-es mérleggel nemcsak ötödik SEC döntőjébe jutott el a Tide-dal, hanem a rájátszástól is csak egy karnyújtásnyi választja el. Némi zavart okozhatott az erőben, hogy a védőkoordinátor Kirby Smart pár napja a Georgia Bulldogs főedzője lett, de Saban megnyugtatott mindenkit (nem Smart, mivel a HC az alapszakasz közben nem engedi nyilatkozni segédedzőit), hogy a DC addig marad, míg az Alabama szezonja tart, ideális esetben tehát január 11-ig.

Mi a helyzet a Gators-nél? Október 12-éig parádésan alakult Jim McElwain első éve a Gators élén, viszont kezdő irányítója, Will Grier 12 hónapos eltiltásával szemmel láthatóan valami megtört Gainesville-ben, legalábbis a támadóoldalon biztosan. Az idén borzasztó gyenge színvonalú SEC Eastet azért utcahosszal megnyerték, 10-2-vel büszkélkedhetnek, utolsó négy pályára lépésükbe ellenben sok köszönet nem szorult.

Kire figyeljek? Bama: Derrick Henry (RB), A’Shawn Robinson (DL), Jonathan Allen (DE), Reggie Ragland (ILB)  – UF: Demarcus Robinson (WR), Jonathan Bullard (DE), Antonio Morrison (ILB), Vernon Hargreaves III (CB)

Miért nézzem? A keleti divízió utolsó SECCG-győzelme 2008-ban volt, mikor a #2 Florida Tim Tebow vezérletével 31-20-ra gyűrte le a #1 Alabamát. Őszintén szólva most minimum isteni csoda szükségeltetne hozzá, hogy Treon Harris épp a Crimson Tide domináns védelmével farkasszemet nézve táltosodjon meg és üsse el Sabanékat a PO-tól, más választási lehetőség a 21:30-22 órás menüből még sincs a West Virginia @ Kansas State-et és a másodosztályú playoffot leszámítva.

 


 

01:30 Air Force Falcons @ San Diego State Aztecs – tv: ESPN2

Hol? Qualcomm Stadium, San Diego – a két csapat közül az Aztecs mérlege jobb, ezért ők a rendezők

Mi a helyzet a Falcons-nál? Ahogy 1998-ban, úgy 2015-ben is saját csoportja harmadik konfdöntőjébe jutott be először a triple optiont futtató Légierő, és ha az előbbi eredményt akarják teljesen lemásolni, akkor a Mountain West koronáját is meg kell szerezniük (más kérdés, hogy anno ’98-ban a WAC rögtön szét is esett, ezt a példát nyilván senki nem követné). Troy Calhoun HC-t a Missourival hozták hírbe, a Tigers választása azonban másra esett.

Mi a helyzet az Aztecs-nél? Az 1-3-as startnál sem volt különösebb pánik (noha a South Alabamától otthon semmiképp nem szabadott volna kikapni), ezután mind a 8 csoportmeccsüket egyhuzamban behúzták Rocky Long fiai. A labda mindkét oldalán remek játékot mutatnak, egyértelműen bejelentve igényüket Long első „nem megosztott” MWC elsőségére.

Kire figyeljek? AFA: Jacobi Owens (RB), Alex Hansen (DE), Weston Steelhammer (SS) – SDSU: Donnel Pumphrey (RB), Calvin Munson (ILB), Damontae Kazee (CB)

Miért nézzem? Nagyon szerencsétlen időpontra osztotta be az ESPN ezt a párharcot, három másik, országos szinten is meghatározó csoportdöntő mellé, úgyhogy maximum osztott képernyőn elképzelhető, hogy itthon valaki erre a mérkőzésre figyeljen.

 

 

01:45 Stanford Cardinal (#7) vs USC Trojans (#20) – tv: ESPN

Hol? Levi’s Stadium, Santa Clara – a 49ers stadionja 2014 óta helyszín

Mi a helyzet a Cardinalnál? A Notre Dame múlt heti két vállra fektetésével a Palo Alto-iak PO-reményeiket is életben tartották, habár ehhez meglepetés kell az SEC és/vagy az ACC finálé valamelyikén. Mondhatni a megszokott szituációban vannak, David Shaw négy esztendő alatt harmadszorra nyerheti meg a Pac 12-t, mindegyiket most végzős irányítójával, Kevin Hogannel.

Mi a helyzet a Trojans-nél? Letisztázódott az edzőkeresés, az eddigi megbízott HC-t, Clay Heltont véglegesítette helyén Pat Haden atlétikai igazgató a játékosok nagy örömére (és sok booster bánatára). Szóval felszabadult futballt láthatunk majd a Rose Bowlt megcélzó dél-kaliforniaiaktól, a talány az, hogy a Los Angeles-i derbi mennyire volt fellángolás és mennyire a UCLA sara, mert a Bruins ellen a fontos sérültek pótlását látszólag kiválóan oldotta meg az edzői stáb, de a szerencsével sem álltak hadilábon.

Kire figyeljek? Stanford: Christian McCaffrey (RB/KR), Kyle Murphy (OT), Joshua Garnett (OG), Blake Martinez (ILB) – USC: Cody Kessler (QB), Ronald Jones II (RB), Juju Smith-Schuster (WR), Adoree’ Jackson (WR/CB/PR)

Miért nézzem? A Levi’s Stadium gyakorlatilag hazai pálya a Stanfordnak, bár az amúgy sem elvetemültségéről híres szurkolói bázisuk a többi Pac12-es táborhoz hasonlóan finoman fogalmazva sem rajong a döntő Santa Clara-ba való költöztetéséért. Majdnem ugyanaz írható le, mint a Mountain Westnél, más programsávban bátrabban ajánlanánk megtekintésre, ez a meccs akkor lehet kifejezetten érdekes, ha Bama esetleg megbotlik vagy a Clemsont közben javában szorongatja a North Carolina.

 

 

02:00 Iowa Hawkeyes (#4) vs Michigan State Spartans (#5) – tv: FOX

Hol? Lucas Oil Stadium, Indianapolis – a Colts stadionja 2011 óta helyszín

Mi a helyzet a Hawkeyes-nál? Beérett a határtalan türelem Kirk Ferentz esetében, az augusztusban még forró kispadon ülő tréner veretlen alapszakasszal hálálta meg a belé fektetett bizalmat (és kimagasló fizetését). Menetrendjükkel szerencséjük volt, hiszen a Big Ten Eastből a Michigan State-Ohio State-Michigan triót egyaránt elkerülték, ennek dacára a 12-0 nem szorul magyarázatra.

Mi a helyzet a Spartans-nál? A Green Bay Packers tanítómesterei szezonjuk két legfontosabb mérkőzését is úgy nyerték meg, hogy a rendes játékidő utolsó másodpercében vették át első ízben a vezetést. A michigani őrületet ugyan három héttel később egy kétes játékvezetői ítélet Nebraskában részlegesen annulálta, a címvédő OSU idegenbeli megverése újra az elitbe helyezte az MSU-t, akik a múlt héten a Penn State földbe döngölésével jelezték frenetikus formájukat.

Kire figyeljek? Iowa: C.J. Beathard (QB), Jordan Walsh (OG), Jordan Lomax (FS), Desmond King (DB) – MSU: Connor Cook (QB), Jack Conklin (OT), Jack Allen (C), Shilique Calhoun (DE)

Miért nézzem? De facto Wild Card-találkozó, a győztes készülhet a rájátszás egyik elődöntőjére, tehát ennél nyilvánvalóbb csúcsderbi nem is létezhet. Akit unszolni kell két kiváló, számos jövendőbeli profit felvonultató – pro-style! - együttes tömött lelátók előtti megtekintésére, az nem szereti a futballt, pont.

 

 

02:00 Clemson Tigers (#1) vs North Carolina Tar Heels (#10) – tv: abc

Hol? Bank of America Stadium, Charlotte – a Panthers stadionja 2010 óta helyszín

Mi a helyzet a Tigers-nél? Az Iowa mellett a másik makulátlan gárda az FBS-ben a Notre Dame és a Florida State legyőzésével joggal birtokolja a Committee rangsorában is az első pozíciót. Az irányító Deshaun Watson ezen túl a Heismanra hajt, azaz csapat és egyéni fronton sincs kizárva még a tarolás esélye, de a North Carolina képében egy váratlan kihívóra akadtak az ACC-ben is.

Mi a helyzet a Tar Heels-nél? Bejött Larry Fedora döntése, a frissen DC-nek kinevezett Gene Chizik pár hónap alatt tényleg óriási változást eszközölt a tavaly katasztrofális védelemben, melynek – az irányító Marquise Williams drámai feljavulásával egyetemben – rég nem tapasztalt menetelés lett az eredménye. Eleddig egyszer játszottak csak rosszul 2015-ben, a South Carolina elleni nyitómeccsen, a Bank of America Stadiumban...

Kire figyeljek? Clemson: Deshaun Watson (QB), Shaq Lawson (DE), Jayron Kearse (SS), Mackensie Alexander (CB) – UNC: Marquise Williams (QB), Ryan Switzer (WR/KR/PR), Landon Turner (OG), Jeff Schoettmer (ILB)

Miért nézzem? A top25 tizedik helyéről sikerrel is bajosan kapaszkodna fel a legjobb négy közé a Tar Heels, ezért nem címkézhetjük ezt Wild Card-összecsapásnak, viszont a tét ettől még hatalmas, aki a vasárnapi káoszért szorít a top4 kihirdetésekor, annak a UNC a legjobb választás.