College Football előzetes: FCS döntő

2018. január 5., 19:38

A szombati Wild Card előtt lesz még egy futballmeccs, mely érdemes a figyelemre.

 

#1 JAMES MADISON DUKES vs #2 NORTH DAKOTA STATE BISON

 

Miért?
A másodosztály bajnoki címe a tét, egyben ez a 24 csapatos rájátszás lezárása is. 1978 óta rendezik meg az FCS döntőit, az idei lesz a 40. finálé. A legtöbbször a ma már a legmagasabb szinten szereplő Georgia Southern nyerte el a bajnoki címet (hatszor) és játszotta a legtöbb döntőt (nyolc alkalommal).

 

Mikor? 
2018. január 6-án, 18 órás kezdettel az ESPN2-es csatornán. Előreláthatólag ideális futballidő lesz Friscoban, 14 fokot jósolnak, minimális széllel.

 

Hol?
A 20,500 főt befogadni képes Toyota Stadiumban, a texasi Friscoban, ahol immáron sorozatban nyolcadszor kerül megrendezésre az esemény és a 2019-es szezonig egészen biztosan marad is a házigazdája az FCS döntőnek a stadion. A korábban Pizza Hut Fieldnek hívott, 2015-ben megnyitott pálya ad otthont az MLS-ben szereplő FC Dallas labdarúgócsapatnak. 1992 és 96 között az akkor még másodosztályú Marshall egyetem otthonában, a West Virginia államban található Huntingtonban került megrendezésre a finálé, 1997 és 2009 között pedig a Tennesee-Chattanooga egyetemhez tartozó a Finley Stadium volt a házigazda.

 

Kik játszanak?
Talán soha nem volt ennyire várt a döntő, mint az idei finálé. A címvédő, egyben 1. kiemelt, idén még veretlen és a Colonial Athletic Association (CAA) bajnok James Madison csap össze a 2011-15 között zsinórban 5 bajnoki címet szerző, 2. kiemelt Missouri Valley Football Conference (MVFC) győztes North Dakota State ellen. A 2 alakulat tavaly az elődöntőben mérkőzött meg, és a Dukes 27-17-es diadalt aratott a Fargodomeban lezárva a Bison 22 mérkőzést felölelő győzelmi szériáját a rájátszásban. A JMU ezután szinte természetesen a bajnokságot is megnyerte a Youngstown State ellen, tehát az FCS két nagyágyúja veselkedik egymásnak.

 

 

Kire figyeljek?

JAMES MADISON

QB Bryan Schor 385/257 3,074 yard, 26 TD, 12 INT; 303 futott yard, 7 TD,
RB Marcus Marshall 132 futás, 820 yard, 10 TD, 
WR Riley Stapleton 35 elkapás , 508 yard, 5 TD
LT Aaron Stinnie First-team All-American
DE Andrew Ankrah 54 szerlés, 15 és fél TFL, 8 és fél sack, Buch Buchanan Award -Év FCS védője - finalista
LB Kyrie Hawkins 101 szerelés, 14 TFL, 7 sacks, 8 leütött passz
SS Jordan Brown 74 szerelés , 9 interception 6 leütött passz


NORTH DAKOTA STATE

QB Easton Stick 242/151, 2,336 yard, 27 TD, 8 INT; 596 futott yard, 11 TD
RB/KR Bruce Anderson 216 futás, 1,153 yard, 11 TD, 
WR RJ Urzendowski 35 elkapás, 589 yard, 8 TD
OG Austin Kuhnert first-team All-American
MLB Nick DeLuca 70 szerlés 9 és fél TFL, 5 és fél sack, 3 FF
SLB Jabril Cox 72 szerelés, 12 és fél TFL, 4 sacks
SS Robbie Grimsley 63 szerelés, 4 INT 7 leütött passz, 2 összeszedett fumble, 
FS Tre Dempsey 47 szerelés 6 INT, 4 leütött passz

 

Út a döntőig:

James Madison
alapszakaszmérleg 11-0, köztük az első osztályú East Carolina legyőzése a nyitó fordulóban)

A rájátszásban:
Dec. 2., Stony Brook, 26-7
Dec. 8., Weber State, 31-28
Dec. 16., South Dakota State, 51-16


North Dakota State
(alapszakaszmérleg 10-1, az elődöntős South Dakota State győzte le a Bisont 33-21-re a Fargodome-ban november 4-én)

A rájátszásban:
Dec. 2., San Diego, 38-3
Dec. 9., Wofford, 42-10
Dec. 15., Sam Houston State, 55-13

 

 

Edzők:
James Madison: Mike Houston, 28-1 két szezon alatt (71-20 összesen); 1 FCS bajnoki cím
North Dakota State: Chris Klieman, 53-6 négy szezon alatt (56-13 összesen) 3 FCS bajnoki cím

 

Mindkét csapat fizikális, futásra alapuló támadójátékkal rendelkezik, és ezt borzasztóan kemény d#-zel egészíti ki. A védelmek erősségéről csak annyit, hogy a JMU kapta a legkevesebb pontot meccsenként (10,7) és 3. az engedett yardokban (251,1), míg az NDSU a 2. legkevesebb pontot engedte (11,5), yardok terén meg a legkevesebbet (237,7). A Dukes 26 találkozó óta nem kapott ki, ami a második leghosszabb sorozat a Bison 33 meccses veretlen szériája után (2012-14) és mióta Mike Houston átvette a csapat irányítását, FCS csapat még nem győzte le a JMU-t. Nem véletlen, hogy 2027-ig hosszabbítottak Houstonnal nem olyan rég, bár valószínűleg 1-2 éven belül elviszi majd egy első osztályú csapat vezetőedzőnek. Bár a Dukes kis híján kikapott a Weber State-től a negyeddöntőben, az elődöntőben a Bisont verő SDSU ellen 10 labdaszerzést mutatott be a védelem. 43 turnoverrel és 31 interceptiönjükkel vezetik ezeket a kategóriákat, Jordan Brown és a CB Jimmy Moreland egyaránt 10-10 labdaszerzésnél járnak. Az Andrew Ankrah fémjelezte alakulat 48 sacket is jegyzett. Schor tavaly a Bison ellen 3 Td passzt osztott ki, és a senior irányító idén még előrébb lépett a fejlődésben tavalyhoz képest. Marcus Marshall, az egykori Georgia Tech transzfer, akinek az apja, Warren Marshall az iskola történetének legtöbb yardot futó játékosa 331 yardot és 4 TD-t nyargalt össze a 3 rájátszás meccsen, míg Riley Stapleton a cirkusz elkapások és a nagy játékok mesterévé vált ugyanebben az időszakban. 

De a Bisont sem kell félteni a playmakerek tekintetében. Easton Stick, a lábával és a kezével egyaránt veszélyes junior irányító már 13 TD-nél jár a rájátszásban. Bruce Anderson pedig az elmúlt 4 találkozón 575 scrimmage yardot és 10 TD-t szerzett, tehát elmondható, hogy bombaformában van. Valószínűleg kettőjükre vár a labdacipelések nagy része, bár van esély Lance Dunn és Ty Brooks visszatérésre is. A Bison 182.1 yardot átlagol a földön meccsenként. Az elkapók között főszerep várhat az Eagles QB-jának, Carson Wentznek az unokaöccsére, Connorra. A Bison igazi ütőkártyája a védelem, élén a valószínűleg a drafton is kiválasztásra kerülő, de sok sérülése miatt csak késő körös prospektnek tartott Nico DeLucával. A MLB hiányzott tavaly, mikor a JMU 443 yardot tett meg a Bison ellen az elödöntőben. Mellette érdemes lesz figyelni Jabril Coxra, aki freshman létére berobbant az NDSU kezdőjébe. Szükség is lesz a front 7 jó játékára, mert a Bison 2 fontos cornere Jalen Allison és Jaylaan Wimbush is megsérült a Sam Houston State elleni elödöntőben. noha van esély mindkettőjük játékára, könnyen lehet, hogy a sophomore Marquise Bridges kezd majd CB-ben a döntőben, akinek ez lenne az 1. startja college pályafutása alatt...

 

Mire számítsunk?
Sok futásra és brutális védelmekre. A North Dakota State eddig még nem vesztett Friscoban, igaz a James Madison se, de a 2010-es évek két messze legdominánsabb FCS-es programja közül az egyiknek fejet kell hajtania szombaton. A Weber State megmutatta, hogy korántsem legyőzhetetlen a címvédő, plusz a Bison játékosai mindenképpen vissza akarnak vágni a tavalyi vereségért és visszaszerezni a trónt, jóllehet motivációban egyik fél sem fog szűkölködni, óriási hangulat várható a telt házas friscói arénában.

 

Paksa Zoltán (iktriad)