A két NCAA elődöntő: #1 LSU vs #4 Oklahoma és #2 Ohio State vs #3 Clemson [december 28., tv: galaxy4]

NFL eredménykövetés NFL eredménykövetés - 10 aktív topik

Toledo Rockets [TOL]

Alapítás
1917
Konferencia
MAC
Divízió
Nyugati csoport
Város
Toledo (Ohio)
Stadion
Glass Bowl (26,248)

Weboldal
http://utrockets.com

Toledo városa Ohio állam északnyugati részén található, a vonzáskörzetével együtt körül-belül 650 ezer lakost foglal magába. Nekünk magyaroknak azért érdekes is lehet, mert Szeged egyik testvérvárosáról van szó, sőt magyar klub is működik arrafelé. Az 56-os forradalom után nagyjából 3000 honfitársunk vándorolt ki, többek között Újvági Péter, a Hungarian American National Leadership Committee vezetője. Toledo mérete miatt nem válhatott sportközponttá, de így is fel tud mutatni egy MLB farmcsapatot, a Toledo Mud Hens-t, akik a Detroit Tigers játékosaira építve 3 bajnoki címet gyűjtöttek össze. 2009-ben már ECHL gárda is alakult, a Toledo Walleye, így akár leendő NHL játékosok is csiszolódhatnak a városban a Red Wings és a Blackhawks kötelékében. A futballt 2011-től még az Arena liga másodosztályában induló Toledo Bullfrogs szolgáltatja majd az egyetemi csapaton kívül. A város leghíresebb szülöttei között van Jamie Farr, a legendás M*A*S*H sorozat sztárja, Katie Holmes, napjaink celebvilágának egyik meghatározó alakja, és John Amaechi egykori NBA játékos, aki mindmáig az egyetlen profi kosaras a tengerentúlon, aki nyíltan felvállalta, hogy meleg. A University of Toledo-t 1872-ben alapították és jelenleg hozzávetőlegesen 23 ezer hallgató tanul a UT-n. Az amerikai szlengben él amúgy a "holy toledo" kifejezés, melyet az Oakland Raiders "hangja, Bill King tett főleg használatossá (magyarul hihetetlent, észveszejtőt jelent), az NCAA-ben a Brent Musburger által közvetített 2000-es Purdue vs. Ohio State-en vált szállóigévé.

toledo

1917-ben kezdődött a futballtörténet Toledo-ban. John Brandeberry professzor hozta össze a nyitómérkőzést, amelyen a detroiti egyetem növendékei 145-0-ra verték a sporttal akkor ismerkedő csapatát. A nagy verés azonban nem szegte kedvüket, és hivatalossá vált a megalakulásuk (nem is a győzelem volt a cél, hanem inkább a Brandeberry által sportszerekre felvett kölcsön rendezése...). Az első pozitív szezon és az első csoportgyőzelem James Dwyer főedző regnálása alatt történt 1923-ban, amikor még a Northwest Ohio nevű konferenciában versengtek (ebben az időben egy év erejéig Toledo még NFL gárdával is büszkélkedhetett, a Maroons sok sót persze nem evett meg a fejlődő ligában). Ekkor lett a Rockets is Rockets, a Carnegie Tech elleni találkozó folyamán csodálkozott rá néhány pittsburghi újságíró, hogy a UT-nek nincs beceneve. James Nealt, egy diákot bíztak meg, hogy a meccs végére találjon ki egyet, ő pedig Skyrockets-re bökött rá, amit gyorsan Rockets-re egyszerűsítettek és a mai napig is alkalmaznak. Fontolóra vették, hogy a város spanyol gyökerei miatt a Torreadors vagy a Bulls jobban hangzana, ám utólag már nem akartak változtatni. Egy ideig Dwyer edző után még Dwyer boys-t is használták, mára ez viszont teljesen kikopott. A Rockets-é vált Toledo aztán hamar elitgárdává nőtte ki magát a környéken, 1933 és 1948 között csak egyetlen negatív mérlegű szezont zárt. Az MAC-hez 1952-ben csatlakoztak, aminek jelenleg is tagjai. A csoport koronájának megszerzésére 15 évet kellett várni, bár nem sokkal később országos hírnévre tett szert a csapat azzal, hogy 35 meccsen keresztül maradt veretlen 1969 és 1971 között, mindhárom szezonban MAC bajnoki és Tangerine Bowl címet szerezve (ennél hosszabb széria csak az Oklahomának sikerült, 1953 és 1957 között 47-szer ünnepelhettek zsinórban). A csapat legnagyobb sztárjaként Chuck Ealey quarterbacket ajnározták, aki első MAC játékosként kapott szavazatot a Heisman szavazáson és mindhárom évben MVP-nek választották (és nyert három Tangerine Bowlt, a Davidson, a William & Mary és a Richmond ellenében). Balszerencséjére az 1972-es draft környékén az NFL csapatok egyáltalán nem voltak vevők az afroamerikai irányítókra, így Ealey profiként mindössze 6 évet húzhatott le, azt is a CFL-ben. A '90-es években Gary Pinkel edzősködése idején 73-37-3-as mérleget produkáltak a rakéták, a mester kiváló munkáját pedig mi sem bizonyítja jobban, hogy a nagyhírű Missouri Tigers főedzői posztját vehette át toledoi távozása után (amit jelenleg is birtokol). Örökébe Tom Amstutz lépett, a szurkolók által "Toledo Tom"-nak becézett szakember 21 év segédedzői megbízás után kapta meg a stafétabotot és 8 év alatt 4 MAC bajnoki cím és 4 Bowl részvétel volt a termése. 2009-ben visszavonult (vagy visszavonultatták...), Tim Beckman, az Oklahoma State védelmi koordinátora váltotta. Búcsúzóul azért még letette a névjegyét Amstutz azzal, hogy a Michigant saját közönsége, 107 ezer rozsomák fanatikus előtt birkózta le fiaival 13-10-es arányban, ha nem is tussal, de az év egyik legnagyobb meglepetését szolgáltatva. Beckman három idény után (5-7, 8-5, 8-4) lépett le az Illinois-hoz, a következő HC az addigi offenzív koordinátor, a mindössze 33 éves Matt Campbell lett. Vele sem vettek vissza a tempóból (9-4, 7-5, 9-4), de az igazi nagy robbantás 2015-ig még váratott magára.

Noha 1961 óta egy igazi rakéta is díszeleg a stadionon belül, sokkal szembetűnőbb, hogy egy ágyút is találunk ugyanott. Az ágyú korábban, 1953-ban lett állandó eszköz a mérkőzéseken, a Pi Kappa Phi testvériség egyik pénzszűkében lévő tagja adta el az egyetemnek a polgárháborúból ismert modellt. Azóta minden Rockets pontszerzésnél ágyúdörrenéssel is ünnepelnek a hazaiak. Ezenkívül a kezdőrúgáskor és a negyedek zárásakor is el szoktak sütni egy lövést. A kabala neve Rocky, és leginkább egy rakéta maskarába öltözött szuperhősnek tűnik. A legújabb dizájnját 2008-ban alakították ki, a futball- és a kosárlabdapályán hangolja a hazaiakat. A rajta is megfigyelhető kék–arany UT színösszeállítást 1919-ben tették véglegessé. A Glass Bowl nevű stadion 1936-ra készült el, eredetileg University Stadiumként és 8000 férőhellyel. Ugyanezt a létesítményt bővítették és fejlesztették folyamatosan az évek folyamán, amely jelenleg 26.248 embert tud befogadni, de sokatmondó, hogy a tíz legnézettebb meccs alkalmával mindig 31 ezernél többen látogattak ki. Az első renoválásra a II. világháború után került sor, ekkor keresztelték Glass Bowlra (utalva ezzel a város üvegfújó-iparára, és az ennek köszönhetően felhasznált rengeteg üvegelemre), komoly bővítésen pedig a nagy veretlenségi sorozat közben esett át. 2001 októberében a Navy ellen 36 852-en gyűltek össze, ez a fennálló nézőcsúcs.

A Toledo legnagyobb riválisa a Bowling Green. Az MAC konferencia tán legnagyobb múltú összecsapása a hagyományosan csak "BG week"-nek hívott héten megrendezésre kerülő Rockets-Falcons rangadó. Mindössze 20 mérföld választja el a két kampuszt egymástól, ezzel lényegében adott az ősi ellentét. Rengeteg legenda kering az ütközettel kapcsolatban. 1935-ben nagyon csúnya, 63-0-s verést mért a Rockets ellenfelére, ami után a BGSU be akarta fejezni a párharcot örökre, arra hivatkozva, hogy a UT szurkolók minősíthetetlen viselkedést mutattak a vendégek felé. 1948-ban újjáéledt azonban a párharc, nem is akárhogyan, a két fél elszívta egymással a békepipát. Ezt egészen 1969-ig minden kosármérkőzés szünetében megcselekedték, egészen addig, míg egy tolvaj meg nem lovasította. A Falcons már jobban áll az örökmérleget tekintve. 1980-ban egy ex-Toledo játékos, Frank Kralik a korábbi békepipa egy másolatát ajánlotta fel a győztesnek, így elterjedt a Peace Pipe elnevezés is. Négy mezszámot vonultattak eddig vissza, Chuck Ealey #16-osa mellett Gene Swick (#18, 1972-75), Mel Triplett (#66, 1951-54) és Mel Long (#77, 1969-71) részesült eme megtiszteltetésben. Ismert végzős lehet még az NFL Hall of Famer Emlen Tunnell, vagy a jelenleg aktívok közül Nick Kaczur, Lance Moore, Bruce Gradkowski, esetleg Barry Church.

Egyéb érdekességek:
- Összesen 14 bowlra nyertek eddig meghívást, mérlegük 9-5
- 8 szezonban is sikerült top 25-be kerülni, 1970-ben volt a legmagasabb helyezésük, amikor az AP az ország 12. legerősebb gárdájának tartotta a Rockets-t
- 10 MAC csoportgyőzelmet értek el, a MAC nyugati divizióját pedig nyolcszor nyerték meg
- 1997-ben és 2010-ben a Purdue, 2000-ben a Penn State, 2001-ben a Minnesota, 2008-ban pedig a Michigan esett áldozatul a Big Tenből. A Toledo az egyetlen csapat az országban, amely a Penn State és a Michigan ellen is veretlen.
- 2001-ben 30 014-es átlagnézőszámmal rekorderek voltak a konferenciájukban, ugyanebben az évben a stadion kihasználtsága átlagosan 114.1% volt, ami ligarekord
- A Toledo az egyetlen az MAC-ban, amely 1000 yardos futót adott az NFL-nek (Chester Taylor 1216 yard – 2006)
- A Glass Bowl építésekor különleges tornyokat hoztak fel, amik öltözőként és szertárakként funkcionáltak, miközben a focisták java része ott is lakott