Utah State Aggies [USU]

Alapítás
1892
Konferencia
MWC
Divízió
Mountain csoport
Város
Logan (Utah)
Stadion
Merlin Olsen Field at Maverik Stadium (22,044)

Weboldal
http://www.utahstateaggies.com

A Utah State University Utah állam fő agrártudományi felsőoktatási intézete. 1888-ban alapították még Utah Agricultural College néven a Cache megyében található Logan városában, mivel egy későbbi beszámoló szerint "Provo-nak már volt elmegyógyintézete, Salt Lake City-nek kapitóliuma és egyeteme", a loganiek pedig sikeresen lobbiztak a lehetőségért. Számos más utahi településhez hasonlóan Loganban is rengeteg mormon vallású lakos él, a The Daily Beast újság szerint ez az a város az USA-ban, ahol "a legjobb egy gyereknek Karácsonykor lenni".

usu

Az iskola focicsapatának első találkozója 1892. november 25-én történt, mikor a University of Utah-t 12:0-ra győzték le. Már ekkor kialakult a Battle of the Brothers rivalizálás az Aggies és a Utes között, igaz előbbire sokáig maximum kistestvérként tekinthettek, ezt jelzi a 78-29-4-es, Utes felé hajló örökmérleg is. 1896-ig mindössze az említett egyetlen találkozót tudták felmutatni, ám utána is dominálták a térség futballját, 1907-ben például veretlen, 7-0-ás mérleggel zártak (amit nyilván a helyén kell kezelni). 1909-ben a Michiganben pallérozódó, előtte a BYU-nál dolgozó Clayton Teetzelt nevezték ki nemcsak az amerikai futballért, hanem kosárlabdáért, baseballért, birkózásért, boxért, atlétákért és úszókért felelős edzőnek is, vele csatlakoztak 1914-ben a Rocky Mountain Athletic Conference-hez. Az első világháború végén, 1919-ben került az irányítás Dick Romney-hoz, aki szintén sokoldalú szakember volt, '41-ig a kosarasok felkészítésével is foglalkozott, de ennél még tovább, 1948-ig edzette a focistákat, utóbbiakkal 128-91-16-os mutatót, 1921-ben az első konfgyőzelmet összehozva. Érdemei elismeréseként róla nevezték el az eredeti, 1927-ben felhúzott stadiont, amit az új, 1968-as létesítmény is megtartott. A program virágkorát a hatvanas évek tájékán élte, ezekben az időkben két játékosuk egyaránt az első körben kelt el az NFL Drafton (1962: Merlin Olsen és 1970: Phil Olsen), '61-ben és '72-ben egyszer-egyszer az országos rangsorban is feltűntek John Ralston és Chuck Mills főedzőkkel. Azonban miután megjárták a csúcsokat, következtek a nehezebb idők. Ezt sokan azzal indokolták, hogy az 1962-ben megalakult WAC csoportból a Utah és egy másik állami rivális, a BYU szándékosan kigolyózta az addig sikeresebb Utah State-t, ezért függetlenné kellett válni, a támogatók száma is visszaesett. 1978-ban hiába csatlakoztak a Big West Conference-hez, ez pótmegoldásnak se volt az igazi, az USU pedig lesüllyedt a college football élvonalának sereghajtói közé. Két fénypont az 1993-as Las Vegas Bowl, illetve a '97-es Humanitarian Bowl, az LVB-t 42:33 arányban megnyerték a Ball State ellenében.

A Big West 2001-ben teljesen dobta a futball szponzorálását, így újra két szezonnyi függetlenség jött, majd átmenetileg a földrajzilag és kulturálisan sem fekvő Sun Belt Conference-be nyertek bebocsátást. 2005-ben végre megérkezett a WAC hőn áhított meghívója, de addigra a Utah és a BYU a Mountain Westben szerepelt, és mire 2013-ban az addigra széthulló WAC-ból az MWC-be kerültek, a Utes és a Brigham Young már megint a távolból integetett... A Utes-től mégis kaptak valami jót, mert 2009-ben a Utah Sugar Bowlt nyerő defenzív koordinátora, Gary Andersen lett az Aggies főedzője, aki végre rendbe szedte az évekig, évtizedekig botladozó Utah State-t. 2011-ben játék a Famous Idaho Potato Bowlon, míg 2012-ben a fennállásuk során először nyertek két számjegyű mérkőzést (11-2). A Wisconsin hamar el is csábította Andersent, azonban utódával, az OC-ből HC-vé lett Matt Wells-szel sem számíthatott senki azzal, hogy a hányattatott sorsú csapat visszacsúszna a középszerbe. Wells 9-5-tel debütált.
 

Tradíciók, érdekességek:

  • Az USU három riválisa a sokat emlegetett Utah és BYU mellett a Wyoming, de csak a harmadikkal játszanak rendszeresen minden évben, a Bridger's Battle keretében. A Brigham Young elleni párharc győztese az Old Wagon Wheelt teheti a vitrinjébe, az év legjobb utahi csapata a Beehive Boot trófeát

  • A sportszakosztályok elnevezése Aggies, viszont az egyetem skót gyökerei miatt a Highlanders név is az asztalon volt valamikor. Az egyik népszerű harci induló, a The Scotsman is erre utal

  • A Utah State hivatalos színe a tengerészkék, kabalája a jelmezes Big Blue, bár 1975-től 1987-ig egy élő bika töltötte be ezt a szerepet

  • Az amerikai futball népszerűsége ellenére a kosárlabda az első számú sport a kampuszon, az I believe that we will win rigmust közkedveltté tevő vagy a győztes mérkőzéseknél a Winning team, losing team énekkel ünneplő szurkolókat szerte az NCAA-ben csodálják