Bowl-beharangozók [12/26]

Írta: r.baggio — 2015. december 25., 21:53

A szombati szextett.

Bowl-beharangozók [12/26]

December 26-án még ingyenes az ESPN Player, használd ki! (Az ajánlott hat bowlból egy, a Sun Bowl nem lesz nézhető az alkalmazásban, mivel azt a CBS közvetíti.) - http://www.espnplayer.com/espnplayer/ncaa

 

ST. PETERSBURG BOWL
SUN BOWL
HEART OF DALLAS BOWL
PINSTRIPE BOWL
INDEPENDENCE BOWL
FOSTER FARMS BOWL

 

17:00 UConn Huskies vs Marshall Thundering Herd – tv: ESPN

Hol?
Tropicana Field, Florida. A Tampa Bay Rays otthona az MLB-ben - az egyetlen Dome és a legkisebb befogadóképességű pálya a profi baseball ligában. Focira ezenkívül csak az East-West Shrine Game alkalmával használják. Nagyjából 32 ezren férnek be, de még sose volt telt ház, a nézőszám 20 017 és 28 793 között ingadozik. Mivel ma nem floridai csapatok játszanak, így valószínűleg közelebb lesz a létszám az alsó határhoz.

 

Miért?
Tampa Bay környékének nem volt idegen, hogy Bowl meccset szervezzenek, az Outback Bowl a mai napig él és már lassan harminc éves múltra tekint vissza, ennek meglovagolásaként 2008-ban döntöttek úgy, hogy a Buccaneers után a Rays pályájára is rendeznek egy eseményt. A névadó szponzorok rendre váltják egymást, tavaly egy 2 éves kontraktot írtak alá a Bitcoinnal, amit áprilisban felbontottak, így most szép tiszta a logójuk. Az American Conference áll velük elsődleges szerződésben, ellenfélnek pedig az ACC vagy a C-USA ad csapatot, mai esetünkben utóbbi. Hét év alatt pár ismert MVP-je is akadt a bowlnak, elég Mohamed Sanura vagy Blake Bortles-re gondolni. A UCF már háromszor játszott itt, mindenki más csak egyszer, egészen a mai napig, hiszen a Marshall duplázni készül. 2011-ben Aaron Dobson két TD-passzt is elkapott Rakeem Cato átadásai közül, így 20-10-re legyőzték a TY Hilton vezette FIU Panthers-t. A UConn most jön először a Tropicana Fieldre.

 

Mit kapnak a játékosok?
Műszaki cuccokból összeállított ajándékcsomagot, hátizsákot, napszemüveget meg egy labdát a Bowl logójával.

 

Kik játszanak?

UConn Huskies (6-6, 4-4):
Bob Diaco mester második éve volt ez a Huskies élén, és új offenzív koordinátorral vágtak neki az idénynek. Túl sok váratlan dolog nem történt a csapattal, az 50%-os mérleg hűen tükrözi a gárda erejét. Október végén 3-5 volt a mérlegük, onnan sikerült zsinórban hármat nyerni, többek között az East Carolina vagy az akkor épp 13. kiemelt Houston ellen, így az utolsó fordulóban már belefért, hogy a Temple lesimázza őket, a 2010 óta áhított bowl-meghívót megszerezték addigra. Emlékezetes derbi volt a 3. heti Missouri elleni 6-9, hiszen akkor még 2-0 volt a mérlegük és pariban voltak a kiemelt Mizzouval, de a vereség után a Navy és a BYU is lehűtötte a kedélyeiket. Az American Conference-en belül 4-4 lett a mutatójuk.

Marshall Thundering Herd (9-3, 6-2): Doc Holliday gárdája a Group of 5 egyik powerhouse-ának számít, idén is a C-USA bajnoki címért versenyeztek és csak az utolsó fordulóban maradtak le a döntőről. A Western Kentucky állta a csapat útját a címvédés felé, előtte az Ohio és a Middle Tennessee ellen botlottak, utóbbinál három hosszabbítás végén, öt kihagyott mezőnygól-próbálkozás miatt. Alakulhatott volna másként a szezon vége, ha Devon Johnson, a csapat profi jövővel is kecsegtetett running backje nem sérül le a szezon közepén. Kiemelt konferenciából érkező csapattal a nyitóhéten ütköztek meg, és küldték haza a Purdue-t egy 41-31-es eredménnyel. Ami nagy szó, hogy a védelem rengeteget fejlődött, 18.4 pontot kapnak meccsenként, 201 passzolt yarddal és az övék a legtöbb labdaszerzés a Conference USA csapatai közül (27).


Kire figyeljek?

UCONN

  1. Jamar Summers (CB) - sophomore, nem draftolható
  2. Andrew Adams (S) - senior, várhatóan undrafted
  3. Julian Campenni (NT) - senior, undrafted
  4. Foley Fatukasi (DT) - sophomore, nem draftolható
  5. Junior Joseph (MLB) - sophomore, nem draftolható

Mint látható, elsősorban a védelmi oldalra érdemes koncentrálni, mert többen is fényes jövő előtt állnak, de nem a végzős garnitúrából. Adams a legtöbb szerelést begyűjtő játékos (89), sokat van akcióközelben még FS poszton is. Nem sokkal marad el tőle a masszív felépítésű Joseph (86 szerelés), aki már első éve végén bekerült az MLB posztra, idén pedig beleért a szerepbe. A mélynövésű Campenni óriási küzdő a fal közepén és 38. meccsére készül kezdőjátékosként, a playmaker viszont Fatukasi, aki 7 sack, 6.5 TFL és 4 fumble összehozásában volt főszereplő, az ő párosuk egy ezen a szinten erősnek számító védőfalat alapoz meg. A legpotensebb játékosuk egyértelműen Summers, aki 7 labdát szerzett a levegőben és a három meccses győzelmi széria alatt mindig volt neki egy. A Tulane-t neki köszönhetően tudták legyőzni 7-3-ra. Remek helyezkedése mellett meccsenként két-három szerelést átlagol.
A UConn támadósora eléggé felejthető, 10 passzolt és 13 futott touchdown jutott nekik idén mindösszesen. Bryant Shirrefs irányító 9 TD mellett 7 INT-et dobott, 1992 passzolt yard mellett, igaz volt 428 futott yardja is és háromszor bejutott a célterületre. Nála csak Arkeel Newsome futott több yardot (760+432 elkapott, 8 totál TD), de Ron Johnson (4TD) is megvillanhat. Célpontként főleg Noel Thomas (54/719/3) érdemel említést, aki főszereplő volt a Houston elleni upset alkalmával.

 

MARSHALL

  1. Evan McKelvey (OLB) - 6. kör
  2. Deandre Reaves (WR/PR/KR) - 7. kör
  3. Sebastian Johansson (OG) - 7. kör
  4. Michael Selby (C) - junior, nem jön ki
  5. Jarquez Samuel (DT) - undrafted

A szezon harmadik meccsén került be a csapatba a Tampából származó újonc QB Chase Litton, és 22 TD mellett csak 7 picket dobott. A vörös zónában a tight end, Ryan Yuracheck veszélyes (8 TD), míg a Deandre Reaves - Davonte Allen elkapó páros 1316 yardot és 9 touchdownt kombinált össze. Reaves-nek három return touchdownja is van. A támadófalban a svéd Johansson azért is unikum, mert hazájában kezdett el amerikai focizni tinédzserként.
A védelem hat végzőst vonultat fel. A falból Samuel mellett a DE-duó, Gary Thompson és a freshman Ryan Bee is kiemelhető. Az örökmozgó Evan McKelvey lett az év védője a C-USA-ben, a gyenge oldalról indulva 113 szerelése (9 negatív), 9 levédett passza, valamint egy pickje, és egy fumble-je is volt. Két ACL-szakadás után nagy visszatérés ez a korábbi safety-től. Tyler Williams végzős punter ugyancsak megkapta az all-conf 1. csapatos jelölést.

 

Mik az esélyek?
44 pontot várnak a meccsre a fogadóirodák, a Marshall 5 pontos favoritnak számít.

 

Miért nézzem?
A UConn jelenléte önmagában garantálhatná az izgalmas meccset, hiszen egy top25-ös defense mellé egy olyan támadósort tudnak kiállítani, akik a 10 legrosszabb között végeztek az országban. Szóval sokat nem szoktak kapni, de szerezni se. A Marshall ezzel szemben nem csak potens védelemmel bír, de pontokat is jóval könnyebben ír a táblára, nem véletlen esélyesei a mai meccsnek. A Huskies védelmétől klasszis munkára van szükség ahhoz, hogy itt felül tudjanak kerekedni, miközben Shirrefs-éknek olyan napot kéne kifogni, amilyen eddig csak néha sikerült. Mindenesetre a labda egyik oldalán nagy párharcok lesznek, abban pedig bizakodjunk, hogy a Herd védelme nem őrli fel a szánhúzó kutyákat és akkor lehet ebből kiélezett találkozó. Egy korán indított futballeste előételének pont megteszi.

 


 

20:00 Miami Hurricanes vs Washington State Cougars - tv: CBS

 

Hol?
Sun Bowl, El Paso. A UTEP Miners otthona 1963-as megnyitása óta házigazdája ennek a bowlnak, magát a Sun Bowlt, mint utószezoni mérkőzést előtte a szomszédos Kidd Fielden rendezték. Legutóbb 2006-ban újították fel, 51500 fő befogadására alkalmas.

 

Miért?
A Sugar Bowllal és az Orange Bowllal holtversenyben a Sun Bowl a második legöregebb bowl-mérkőzés a Rose Bowl mögött, 1935 óta rendezik meg és 1968 óta közvetíti a CBS. Utóbbi azért kifejezetten különleges dolog, mert a 40 bowlból már csak a Sun és az idén létre hozott Cure-Arizona kettős nem az ESPN-en csatornán látható. Jelenleg a Pac-12-vel és az ACC-vel állnak szerződésben. A bowl történetében négyszer volt a rendes játékidő döntetlen az állás, háromszor abba is hagyták ilyenkor a játékot (különösen pikáns az 1940-es Arizona State vs. Catholic meccs, ahol 0-0 lett a végeredmény), de az utolsó ilyen esetben, 2011-ben már volt OT, aminek végén a Utah 30-27-re győzte le a Georgia Tech-et. A jelenlegi aktív NFL-játékosok közül volt itt MVP Jonathan Stewart (2007), Matt Moore (2006), Michael Floyd (2010), Brett Hundley és Jordan Zumwalt (mindketten 2013-ban) is. Külön megválasztják a meccs legjobb falemberét és ST-játékosát is. Előbbi kategóriában győzött Gerald McCoy (2009), Zack Martin (2010), Star Lotulelei (2011) és Marcus Hardison (2014) is, utóbbi kategóriából Johnny Hekkert (2008) érdemes kiemelni. Legtöbb részvétellel a Texas Tech büszkélkedhet (9), viszont ebből csak egyszer nyertek, a legtöbb győzelme a hazai pálya előnyét élvező UTEP-nek van (5).

 

Mit kapnak a játékosok?
Műszaki cuccokból összeállított ajándékcsomagot, baseballsapkát, emlékérmét, Timely Watch Co. Silvertone órát, Majestic Pro Base polár pulóvert és Ogio Politan hátizsákot, ez a SB Nation ajándékcsomag rangsorában a 40-ből a 15. helyre elég, 3 Access Bowlnál is jobbnak ítélték meg az itteni juttatást.

 

Kik játszanak?

Washington State Cougars (8-4, 6-3): Az egykori Texas Tech HC Mike Leach munkája beérni látszik, először végez irányítása alatt pozitív mérleggel a Wazzu, de erre egyébként is 2003-ban volt utoljára képes a csapat. Mindenesetre nem indult túl pozitívan a szezon, a másodosztályú Portland State ellen sikerült kikapni kezdésnek, el is kezdtek pletykálni Leach menesztéséről, egy hétre rá csattanós választ adott a csapat a kétkedőknek a Rutgers legyőzésével. A 9 konfmeccsből 6-ot megnyertek, a 18. kiemelt UCLA legyőzése kifejezetten nagy eredmény, az idei Stanfordtól és Californiától ki lehetett kapni, viszont keretbe sikerült foglalni az alapszakaszt, a Portland State-hez hasonló mélypont volt az állami rivális Washington elleni 45-10-es vereség a 108. Apple Cup-on (bár agyrázkódás miatt ezt a meccset kihagyta a sophomore QB Luke Falk). Ezen a két meccsen összesen 27 pontot szerzett az Air Raid sémában játszó támadósor, pontosan annyit, amennyit a 3. leggyengébb meccsükön a Colorado ellen.

Miami Hurricanes (8-4, 5-3): 4 non-konf meccsel kezdték a szezont, a Nebraska hosszabbításos legyőzése dicséretes, a Cincinnati ellen vereség viszont kínos. A 12. kiemelt Florida State elleni állami rangadón tisztességgel helyt álltak, de végül kikaptak, utána a Virginia Tech ellen sikerült javítani, viszont a Clemson ellen beleszaladtak a késbe, 58-0-ra kaptak ki, ez lett az Al Golden-éra vége is. A TE-edző Larry Scott vette át a csapat irányítását, 4-1-es mérleget hozott össze. A 22. helyen rangsorolt Duke legyőzése meggyőző belépő volt (noha az őrült utolsó visszahordás szabályosságát sokan kétségbe vonják) és az egyetlen vereségét is a későbbi konferenciadöntős North Carolinától szenvedte el.


Kire figyeljek?

WSU

  1. Luke Falk (QB) - sophomore
  2. Gabe Marks (WR) - junior
  3. Eduardo Middleton (OL) - junior
  4. Shalom Luani (S) - junior
  5. Darryl Paulo (DE) – udfa

Paulo a legértékesebb végzős, aki mindenképp ott lesz a drafton (idén 12 TFL, 6 sack – mindkettő első a csapatban), de a nagy durranások a támadók közt vannak. Marks akár már most profinak állhat, 99 elkapása volt az alapszakaszban, Pac-12 rekordot jelentő 14 touchdownnal, az Arizonát például néggyel büntette. A rendszer persze felduzzasztja a statisztikákat, de elkapóként még mindig sokkal könnyebb belőle átállni a profi szintre, mint irányítóként. Falkról majd két év múlva beszélhetünk, a szamoai Luaniról pedig jövőre. Ő tavaly még egy kaliforniai JuCo-ban pallérozódott, de látható, hogy ezen a szinten is húzónévnek számít.

 

MIAMI

  1. Stacy Coley Jr (WR) - junior
  2. Artie Burns (CB) - junior
  3. Brad Kaaya (QB) - sophomore
  4. Joe Yearby (RB) - sophomore
  5. Deon Bush (S) – 5. kör

Hasonló a helyzet, itt se a végzősök húzzák legnagyobb energiával a szekeret, de Bushra érdemes vetni egy pillantást a historikusan erős defensive back-képzés miatt. Ő és Burns a legfőbb elemei a 29. legjobb passzvédekezésnek, ebben legalább a liga első negyedébe tartoznak nagyjából. A harmadéves Burns ennél jobb évet nehezen futhat jövőre, ha csak azt vesszük, hogy három hét alatt mindig fogott picket és hatnál állt meg. Utoljára ennyit Sean Taylor csinált még 2013-ban ebben a mezben, igaz ő meg se állt tízig. Coley csak az utolsó nyolc meccsen volt teljes értékű tagja a csapatnak, de így is élen zárt elkapott yardokban, a három TD az, ami kevésnek számít. Rá is lenne igény a drafton már 2016-ban. Kaayának és Yearby-nek emiatt nem kell izgulni, de pár év múlva borítékolhatóan őket is profi keretekben fogjuk látni, így nem árt ránézni, hogy karrierjük ezen pontján hol tartanak.

 

Mik az esélyek?
3 pontos favorit a Cougars, 62 ponton van az over/under.

 

Miért nézzem?
Komoly légi háború van kilátásban, két elismert hadvezérrel QB poszton. Luke Falk visszatérhet, ez sokat jelent a Wazzunak, akik meccsenként átlagosan 397 yardot passzolnak, ami a legtöbb az FBS-ben, a 79.9 futott yardjuk meccsenként viszont a legkevesebb az első osztályban. A U támadósora valamivel kiegyensúlyozottabb, ott Brad Kaaya passzjátéka mellett a sophomore Joseph Yearby révén van egy futójuk, aki 61 yardra van az 1000-es mérföldkőtől ebben a szezonban. Érdekesség, hogy a két csapat még sosem találkozott egymással. NFL Draft szempontjából az elkapókat érdemes figyelni, hiszen Gabe Marks, Dom Williams, illetve a túloldalt Stacy Coley személyében három olyan WR is pályára lép ma, akit esélyes, hogy draftolni fognak.

 


 

20:20 Washington Huskies vs Southern Miss Golden Eagles – tv: ESPN

Hol?
Cotton Bowl, Dallas. A világ egyik legjobb legkevésbé kihasznált stadionja az 1930-ban átadott Cotton Bowl, melyet utoljára 2008-ban újítottak fel és bővítettek 68-ról 92 ezer férőhelyesre 57 millió dollárért. A renoválás tulajdonképp évi két meccs kedvéért történt, de a Cowboys tulajdonos Jerry Jones a Dallas új arénájával ezeket a számításokat is keresztülhúzta, ugyanis az óriáskijelzővel bíró AT&T Stadiumba csábította a Cotton Bowl utószezoni meccset, a pálya névadóját. Így jelenleg a Texas-Oklahoma derbi az egyetlen esemény, mikor színültig megtelnek a lelátók minden esztendőben, emellett egy nemrég létrehozott bowlt, középiskolai találkozókat és koncerteket rendeznek rajta.

 

Miért?
Ahogy pár sorral feljebb említettük, a Cotton Bowl 2010-ben elhagyta a Cotton Bowlt, ezért a stadion üzemeltetői egy új bowl ötletével álltak elő az ESPN-nél, akik ilyen elképzelésekre a közelmúltban már nem tudnak nemet mondani. A Dallas Football Classic néven még a tervezési fázisban változtatott a becsatlakozó szponzor, a TicketCity, ennek okán az első két alkalommal TicketCity Bowlként futottak, ráadásul nem kis konferenciákat, a Big Tent és a Big XII-t sikerült megnyerni társnak. Azóta szinte minden részlet módosult: az immár Heart of Dallas Bowl kickoffja január helyett december, nincs előre lekötve egyik csoport által sem a meghívó, a főtámogató pedig a csirkékre specializálódott gyorsétterem-hálózat, a Zaxby’s. Az idei párosítást beleértve eddig duplázó csapat nem is volt.

 

Mit kapnak a játékosok?
Műszaki cuccokból összeállított ajándékcsomagot, Ogio hidratációs hátizsákot, a bowl logójával ellátott focilabdát és télisapkát.

 

Kik játszanak?

Washington Huskies (6-6, 4-5): Mikor egy 106-24-es örökmérleggel büszkélkedő főedző 6-6-ös szezonját követően országos lapok arról cikkeznek, hogy ez lehetett a HC karrierjének legnagyszerűbb munkája, az igencsak árulkodó a körülményekről. Chris Petersen brutális fiatalítást vezényelt le 2015-ben (részben kényszerből persze, hiszen a védelemből pl. három későbbi első körös draftolt távozott), aminek pozitív jelei már érzékelhetőek, természetesen az ezzel általában járó problémákkal együtt. A szoros mérkőzéseket a USC elleni idegenbeli bravúr kivételével még nem tudták abszolválni tanítványai, ellenben sima vereséget egyszer sem szenvedtek és három Pac12-es vetélytársukat (Arizona, Oregon State, Washington State) kiütötték.

Southern Miss Golden Eagles (9-4, 7-2): A Conference USA döntőjében ugyan kikaptak a Western Kentucky-tól, búslakodásra semmi okuk nincs, Todd Monken hihetetlen mélységekből építette újra a programot (2012-ben Ellis Johnsonnal 0-12, ’13-ban Monken debütálásaként 1-11). Különösen az offense klikkelt az alapszakasz végére, sajnos az ominózus fináléban a sok sérüléssel egyelőre vékonynak bizonyult a keret. Ezen túl további három bowlozó gárda, a Miss State, Nebraska, Marshall trió előtt hajtottak fejet.


Kire figyeljek?


WASHINGTON

1. Budda Baker (FS) - sophomore
2. Sidney Jones (CB) - sophomore
3. Travis Feeney (OLB) – 4. kör
4. Jaydon Mickens (WR) – 5. kör
5. Joshua Perkins (TE) – udfa

A két legjobb védőre még minimum egy évet várni kell, Baker nagy eséllyel a no. 1. prospect lesz 2017-ben a posztján. A kezdő QB Jake Browning és a kezdő futó Myles Gaskin újonc, csak az elkapóknál prognosztizálható visszaesés Micken lediplomázásával, a 2015-ben 597 yardot elérő WR az udfa piactól a harmadik körig bárhol elkelhet.

 

SOUTHERN MISS

1. Rashod Hill (OT) – 7. kör
2. Mike Thomas (WR) - udfa
3. Jalen Richard (RB) - udfa
4. Cameron Tom (C) - junior
5. Nick Mullens (QB) – junior

Kizárólag támadók a listán, sehol az új Jamie Collins. Skill playerekkel viszont jól el vannak látva, ha nem is elit tehetségekkel, de olyan játékosokkal, akik valamelyik edzőtáborban beverekedhetik magukat az 53-as rosterre.

 

Mik az esélyek?
Nem bízik Vegas a USM-ben, a Washington 8.5 pontos favorit 52.5 pontos over/underrel.

 

Miért nézzem?
Mindig érdekes figyelni, ha egy Group of 5-os méri össze erejét nagyobb konferenciából érkező ellenfelével, a szükséges motiváció meg ilyenkor nyilván adott. Az más kérdés, hogy igazán nem is tudni, hogy mit várhatunk a Southern Miss-től, produktív támadósoruk idei legkeményebb kihívása elé néz a remek, ám rutintalan washingtoni védelem ellen, akiknek biztos, hogy kimondottan jól jött a bowl-kvalifikációval kiharcolt 15 extra decemberi edzés.

 


 

21:30 Indiana Hoosiers vs Duke Blue Devils – tv: abc

Hol?
Yankee Stadium, New York. A baseball-csapat mellett a New York City FC labdarúgóinak terepe ez és 2009-ben adták át, 2.3 milliárd dollárból készült el. A gurulós foci meccsekre 33 ezren, baseballra 50 ezren, az igazi focira 54 ezren férnek be. Az eddigi öt év alatt folyamatosan nőtt a nézőszám a Pinstripe Bowlon, a debütáló 38 ezret 49 ezerre sikerült felhúzni 2014-ben, ám ez a széria most könnyen, hogy megszakad (a Duke és az Indiana kettősénél egyaránt a kosárlabda a fő szakosztály).

 

Miért?
A New York Yankees kezdeményezése volt, hogy Annapolis mellett egy másik északkeleti bowl is szerepeljen a programban (ezeken kívül még a híres Idaho-i krumpli bowl a harmadik, amit hideg időben, nyitott pályán bonyolítanak le). Támogatónak a Ford, a Hess és a New Era is beállt a sorba, az ESPN közvetítette tavalyig, most viszont az ABC-n debütál az esemény, akiknek nincs profi football szerződésük momentán. Eredetileg a Big12 és a Big East küldött csapatot, de néhány év alatt megindult a variálás és az ACC 6, a Big Ten 8 évre egyezett meg Hal Steinbrennerékkel. Mivel New Yorkhoz legközelebb a Rutgers (Big Ten) és a Syracuse (ACC) található, az egyetemek konferenciaváltása után egyértelmű volt, hogy kiket keresnek majd meg a szervezők. Az nincs is kőbe vésve, hogy adott évben hányadikként választhatnak résztvevőt a bowl-képes egyetemek közül.
Az első négy évben sikerült úgy sakkozni, hogy vagy a Rutgers vagy a Syracuse tiszteletét tegye, tavaly viszont Boston College - Penn State meccset rendeztek, ahol Christian Hackenbergék hatalmas fordítást mutattak be hosszabbítás után. Amit valószínűleg még évekig emlegetni fogunk, hogy 2013-ban nem voltak restek odaadni az MVP-címet Zack Martinnak, a Notre Dame akkori vakoldali tackle-jének. A mai résztvevőknek ez az első útjuk ide.

 

Mit kapnak a játékosok?
A New Era Cap Company összeállított egy 550 dollár értékű ajándékcsomagot, ezzel kell beérni. Az SB Nation csinált egy "bowl-ajándék power rankingot", ott ezzel az előkelő 38. helyre ért be a Pinstripe.

 

Kik játszanak?

Indiana Hoosiers (6-6, 2-6):
2007 óta várnak a bowl-meghívóra Bloomingtonban, amit egy 50%-os mérleg most meg is hozott. Az 1887-ben életre hívott futballprogram mindössze a 10. utószezon meccsére készül, eddig hármat nyertek meg – az utolsót 1991-ben, amikor a Baylort lesöpörték 24-0-ra. Emlékezetes tehát ez az év, de nem csak a végkifejlet miatt. Ők a Big Ten legponterősebb gárdája, erre 1988 óta nem volt példa. Rendesen bekezdtek év elején, 4-0 is volt a mérlegük, amiből 4-6 lett a Big Ten meccsek beindulásával, de két idegenbeli túrán, Marylandben, majd a fő rivális Purdue otthonában is nyertek, így révbe értek. A csoporton kívül a Western Kentucky és a Wake Forest ellen lekötött meccs sem volt elhanyagolható, de például a #15 Michigant is két hosszabbításra kényszerítették, mielőtt fejet hajtottak volna. Az Ohio State 7, az Iowa 8 ponttal volt csak jobb náluk, szóval bár a kiemeléstől igen messze vannak, lemosni nem lehetett őket.

Duke Blue Devils (7-5, 4-4): Nekik az ősz végére már nem kellett izgulni, mert 6-1-es mérleggel kezdtek, de hasonlóan az Indianához, itt is becsúszott egy hosszabb vereségsorozat csoporton belül, négy meccsel. A zárókörben azért a Wake Forestet elkalapálták, így sikerélménnyel utaznak New Yorkba. A legszebb eredményük a Georgia Tech elleni 34-20 még szeptemberből, amikor a GT 20. helyen volt kiemelve. A Virginia Tech ellen pedig egy 45-43-as, 4 hosszabbításos összecsapáson harcolták ki a tuti bowl-részvételt idegenben, na az igazán heroikus volt, a Miamitól meg az ominózus nyolc hátrapasszos őrülettel kaptak ki.


Kikre figyeljek?

INDIANA

1. Jason Spriggs (LT) – 1-2. kör
2. Dan Feeney (RG) – junior
3. Nate Sudfeld (QB) - 4-5. kör
4. Jordan Howard (RB) – junior
5. Griffin Oakes (K) - sophomore

Két olyan támadófalemberük van, akik eltérő sajtóorgánumokban ugyan, de All-American jelölésekkel zárták az évet. Spriggs-re végzősként jobban kell figyelni, mert ő jövőre profi lesz. Idén 2 sacket engedett a csapata 13-jából, ami egy teljes szezon alatt nem akármi. Ez lesz a 48. meccse, a 47. kezdőként. Feeney nála is impresszívebb, mert sacket nem engedett és a guardként a futásnál látványosabb munkát végez. Mögöttük Nate Sudfeld (a Jets tight end öccse) minden idők legjobb irányítója a Hoosiers színeiben és utolsó meccsére készül. Idén 11-szer játszott és csak 5 interceptiont dobott, ami 24 touchdown és 3184 yard mellett tisztességes szám, főleg hogy 5 futott touchdownja is volt. Felépítése tökéletes alapanyagot jelent az NFL megfigyelőknek is, igaz a futtatott séma már kevésbé. Nagy fogás volt az év elején Jordan Howard, aki az UAB megszűnő programját elhagyva lett alapember. A Blazers-ben top10-es futó volt ligaszinten, így nem érte váratlanul a közönséget, hogy Tevin Coleman feledtetése is sikerült valamennyire. Két meccset ugyan kihagyott, de így is 1213 yarddal és 9 touchdownnal segítette övéit. Kicsit fáj a térde, így a mai játéka kérdéses.

 

DUKE

1. Jeremy Cash (SS) - 2. kör
2. Matt Skura (C) - 6. kör
3. DeVon Edwards (RS/FS) – junior
4. Ross Martin (K) - 7. kör
5. Dwayne Norman (OLB) - udfa

Nem túl gyakori, hogy All-American játékosa legyen a Duke-nak, 2000-ben egy punternek sikerült, azelőtt viszont csak 1966-ban. Most Jeremy Cash egymás után harmadik 100+ szereléses idénye végén megkapta az elismerést. A 18 TFL-t, és 4 fumble-t jegyző strong safety magasan a legjobb védő a csapatban, sőt az ACC-ben is őt választották a legjobbnak, csuklóműtétje miatt azonban a Pinstripe Bowlt kihagyni kényszerül. Mellette Edwards se rossz, de főleg visszahordásban villog, idén 3 kickoff return TD jutott neki, karrierje folyamán pedig már hat, szóval jövőre (vagy ma?) megdöntheti a nemzeti csúcsot, ami hét. A harmadik top védő, Norman is safety-ként kezdte, de már egy sorral előrébb szerepel és élen zárt szerelésekben végzős idényében. Atletikusságban nem lehet panasz a védelemre. A rúgó Martin minden évben bekerült az ACC díjazottjai közé, nagy eséllyel nyer majd egy NFL training camp melót legalább. Skura annak a támadófalnak a rangidőse, akik 30 snapenként engednek csak sacket. A labdás játékosok kevésbé pengék, Thomas Sirk dual-threat irányító, akinek kedvenc célpontja Max McCaffrey, a stanfordi Heisman-dobogós Christian testvére.

 

Mik az esélyek?
Csak három pontos favorit az Indiana, így papíron az egyik legszorosabb meccsre van kilátás az összes bowl közül. Pontok is lesznek, 72 az over/under.

 

Miért nézzem?
Ha az előző bekezdés nem lenne elég, akkor azért még mert ritka, hogy van esély havas focira, ami mindig jó és itt előfordulhat. Mindkét csapat motivált lesz, ami Power 5 konferenciák esetében szintén leszögezendő, sőt lesznek NFL prospectek is, a 21:30-as kezdés meg már egy bejáratott időpont szombat esténként, ha college foci van.

 


 

23:45 Tulsa Golden Hurricane vs Virginia Tech Hokies – tv: ESPN

Hol?
Independence Stadium, Shreveport. Az északnyugat-louisianai város 50 ezres stadionja sem kihasználtságáról híres, az Independence Bowl mellett középiskolai mérkőzéseket szoktak benne tartani, illetve évente egyszer a Shreveport Classic-ot általában két másodosztályú meghívottal.

 

Miért?
Az Independence - eredetileg Bicentennial - Bowl az USA függetlenségének 200. évfordulóján kelt életre 1976-ban, a stadiont is ekkor nevezték át. 1980-ban látogattak ki rá elsőként 40 ezernél is többen, 1990-ben kapcsolódott be az első szponzor, a 2000-es Texas A&M vs Miss State meg „Snow Bowl”-ként vonulhatott be a történelemkönyvekbe. Az utószezoni hierarchiában mára sokan beelőzték, amin a shreveporti helyszín a „semmi közepén” és szponzorválasztások se segítettek. 1991-től ’97-ig például Poulan/Weed Eater Independence Bowl volt a hivatalos elnevezésük, ami igen magas labdát adott fel a kis bowlok értelmetlenségén viccelődőknek. 2015-től a Campus World kempinggel kapcsolatos termékeket gyártó cég a fő mecénás az ESPN-nel karöltve.

 

Mit kapnak a játékosok?
Műszaki cuccokból összeállított ajándékcsomagot, Timely Watch Co. márkájú órát, New Era télisapkát és a bowl logójával ellátott focilabdát.

 

Kik játszanak?

Tulsa Golden Hurricane (6-6, 3-5): Philip Montgomery jó munkát végzett első évében, lefektette a mini-Baylor alapjait Oklahomában, de az American élmezőnyétől még messze van a Hurrikánokkal (csupán a New Mexico-t verték meg a bowlozó ellenfelekből).

Virginia Tech Hokies (6-6, 4-4): Ha valaki itt és most olvas először a visszavonuló Frank Beamer főedzőről, aki 1987 óta dolgozott HC-ként a VT-nél, az csúnyán lebukott, hogy kihagyta az előzeteseinket az alapszakaszban, mivel azokban a cikkekben többször beszámoltunk Beamer hattyúdaláról. Ehhez egy olyan minden tekintetben átlagos évnél hozzátenni, mint ami az idei volt Virginiában, lehetetlen. Utódját már megtalálta a program a Memphis-től elcsábított Justin Fuente személyében.


Kire figyeljek?


TULSA

1. Keyarris Garrett (WR) – 5. kör
2. Michael Mudoh (SS) - udfa
3. Trent Martin (LB) - junior
4. Joshua Atkinson (WR) - junior
5. Dalton Parks (P) - junior

Garrett érdekes sleeper, aki egy 2013-as lábtörést feledtetett idén teljesen 1451 yardnyi elkapással, a többiek nem képviselnek komolyabb értéket.

 

VT

1. Dadi Nicholas (EDGE) – 3. kör
2. Luther Maddy (DL) – 4. kör
3. Bucky Hodges (TE) - sophomore
4. Ken Ekanem (DE) - junior
5. Sam Rogers (FB) - junior

Védőfal-dominancia technikás, ám alulméretezett játékosokkal, Maddy-nél sajnos a sérülések is közbeszóltak. Ő legalább pályára léphet a korai körökbe jósolt Kendall Fullertől eltérően, a CB térdszalag-szakadást szenvedett szeptemberben.

 

Mik az esélyek?
A legnagyobb a spread az összes bowl közül, 14 pontos favorit a VT 61.5-ös over/underrel.

 

Miért nézzem?
Frank Beamer az 1993-as Independence Bowlon szerepelt első alkalommal a utóidényben és 23-as, megszakítás nélküli bowl-szériáját ugyanitt fejezi be. Az ünnepi hangulatba Vegas szerint esélytelen, hogy a Tulsa belerondíthatna, szóval a közhelyes ajánló marad figyelemfelkeltés gyanánt: „az amerikaifociban bármi megtörténhet!”.

 


 

03:15 UCLA Bruins vs Nebraska Cornhuskers – tv: ESPN

Hol?
Levi’s Stadium, Santa Clara. 2014-ben készült el a San Francisco 49ers új otthona, ahova a bowl azonnal átköltözött, az SF Giants baseballpályáját elhagyva. Az AT&T Park eleve fura választás volt, a szupermodern létesítmény átadásával például többé nem kell a két csapatot egy oldalvonalnál elhelyezni... A Levi’s-t a gyepszőnyege (és nehéz megközelíthetősége) miatt éri rengeteg támadás, nem is jogtalanul, holott februárban az 50. Super Bowl részvevőit látják majd vendégül.

 

Miért?
A mérkőzés 2002-ben startolt San Francisco Bowlként, és bár 2004-ben nevezték el első ízben Emerald Bowlnak (a Diamond Inc. Emerald mogyoróira utalván), a főtámogató kezdettől fogva valamilyen élelmiszerekkel foglalkozó vállalkozás volt. 2009-ig az említett Diamond, 2010-től 2012-ig a Patriots tulaj Robert Kraft üzlete, a Kraft Foods (ezért keresztelték át a bowl Kraft Fight Hungerre), 2014-től a Foster Farms baromfitenyésztő cég állja a költségek jelentős részét a névadásért cserébe. 2006-ban csatlakozott partnernek a Pac-12, 2014-ben a Big Ten, előbbi tagjai az eddigi nyolc fellépésükből hatot behúztak.

 

Mit kapnak a játékosok?
Műszaki cuccokból összeállított ajándékcsomagot és Fossil órát.

 

Kik játszanak?

UCLA Bruins (8-4, 5-4): Komoly tervekkel vágott neki a szezonnak Jim L. Mora alakulata, a legnagyobb bizonytalanságot a QB pozíció okozta Brett Hundley idő előtti profinak állásával és az újonc Josh Rosen bevetésével. Rosen freshman létére pár kivételtől eltekintve parádézott, így rá abszolút nem fogható az összességében csalódást keltő év, a sérülésekre és a sokszor tapasztalt motiválatlanságra annál inkább. Amennyiben nem tizedelik meg az egészségügyi gondok a védelmet, a Pac-12 döntő a minimum, de ez se magyarázat arra a lélektelen játékra, amit mondjuk a városi rivális ellen művelt a Bruins. Mora-ra összességében nem lehet panasz, mégis az érződik, mintha fél szemmel állandóan az NFL felé kacsintgatna, és ez a mentalitás a játékosaira is átragad. A USC-n kívül a Stanford gyagolt még át a UCLA-n, illetve hazai pályán szenvedtek vereséget az Arizona State-től és a Washington State-től.

Nebraska Cornhuskers (5-7, 3-5): Nem elírás a negatív mérleg, a Cornhuskers az 5-7-tel bowlozó három csapat egyike (a San José State már játszott és nyert is, a Minnesota hétfőn soros). A Nebraska kiemelkedő APR-jének, tehát a kerettagok tanulmányi átlagának köszönheti a bowl-meghívót, ami azért megsüvegelendő, és valljuk be bármilyen égő is 12 próbálkozásból 7-szer kikapni, a Lincolnban debütáló Mike Riley egészen kreatív tudott lenni e téren. A BYU egy Hail Mary-vel (28-33), a Miami egy hosszabbításos FG-vel (33-36), az Illinois egy utolsó 10 másodpercben dobott TD-vel (13-14), a Wisconsin egy 4 másodperccel a lefújás előtt értékesített mezőnygóllal (21-23) kerekedett felül, és a Northwestern ellen is csak 2, a Purdue ellen 10 (erre nincs mentség), az Iowa ellen 8 ponttal buktak el. Az egyetlen pozitívumot a PO-ba is bejutó Michigan State 39-38-as legyőzése jelentette.


Kire figyeljek?


UCLA

1. Kenny Clark (DT) - junior
2. Paul Perkins (RB) - junior
3. Randall Goforth (SS) - junior
4. Jordan Payton (WR) – 5. kör
5. Ka’Imi Fairbarn (K) – 6. kör

A Bruins tömve van jövendőbeli profikkal, de jelenleg szinte mindegyikük underclassman és/vagy sérült (a listára nem is került fel Myles Jack, Eddie Vanderdoes vagy Ishmael Adams), megnehezítve a besorolásukat. Az biztos, hogy Kenny Clark az NFL Draft Advisory Board szerint 2. körös prospect, ettől függetlenül elképzelhető, hogy ő is marad még egy évet, hogy Vanderdoes-szal a védőfalban pusztíthasson 2016-ban.

 

NEBRASKA

1. Maliek Collins (DT) - junior
2. Alex Lewis (OT) – 6. kör
3. Zach Sterup (OT) – 7. kör
4. Nate Gerry (SS) - junior
5. Jordan Westerkamp (WR) - junior

Ahogy a Texas, úgy a Nebraska hanyatlásával egyértelműen korrelációban van a „talent level” visszaesése. A fény az éjszakában Collins, aki 2010 (Ndamukong Suh) óta az első 1. körben választott Husker lehet.

 

Mik az esélyek?
6.5 pontos favorit a UCLA, 61 pont az over/under.

 

Miért nézzem?
Világos, hogy a Nebraska mérlege visszariasztó, a Los Angeles-ieknél meg félő a kedvetlenség mindig kényes problematikája. De ezek az aggályok maximum a kickoffig tarthatnak, mert ahogy az ESPN szakértője, Trevor Matich mondta a minap: „akit egy Nebraska-UCLA focimeccs nem hoz lázba, az nem szereti a futballt”. A Cornhuskers elképesztő szurkolótábora pedig mindenhova szép számmal elkíséri kedvenceit, sanszos, hogy Frisco-ban is nebraskai hangulatot varázsolnak majd, meg amúgy is, a jövendőbeli 1/1-esért, Josh Rosenért önmagában megérheti behozni a Foster Farms Bowlt a képernyőnkre.


Hozzászólások

több mint 4 éve
Taz New York Giants 1
Pont azt nem adják ami a legjobban érdekelne :S A többi közül melyiket ajánlanátok ?
több mint 4 éve
r.baggio Tampa Bay Buccaneers Army West Point Black Knights 241 — yo tengo la sartén por el mango
A CBS-hez is szokott lenni amúgy jó minőségű stream ( www.ustvnow.com/ vagy  zunox.hk/zxtv35.html pl.), tehát nem muszáj feltétlenül az ESPN Playert használni, de a Pinstripe Bowl is kifejezetten érdekesnek ígérkezik 21:30-tól.


"Nincs igazság és nincs emberiség. Csak igazságok vannak és emberek." - Szerb Antal