Vasárnap rendezik meg a Hálaadás napi Steelers-Ravens meccset!

NCAA beharangozó, 5. játékhét

Írta: vassadi — 2012. szeptember 28., 22:54

Harmadánál jár az egyetemi futballszezon. Lássuk, mire kell figyelnünk az 5. fordulóban.

NCAA beharangozó, 5. játékhét

1. Michigan State Spartans (20.) - Ohio State Buckeyes (14.)
Szeptember 29., szombat, 21:30 (TV: ESPN America, élő)

A Sparty kikapott a Notre Dame-től, a Buckeyes pedig a California elleni nehézkes győzelem után a UAB-vel is megszenvedett, de megállapítható, hogy Michigan és Ohio állam kisebbik Big Ten rivalizálásának idei felvonásán a főcsoport két legjobb csapata találkozik egymással.
Eddig mindkét alakulat támadóegysége gyakorlatilag egyetlen játékosról szól: East Lansingben Le’Veon Bell, Columbus-ban pedig Braxton Miller viszi a hátán a teljes offense-t. Az MSU első kezdő szezonját taposó irányítója, Andrew Maxwell az eddigiekben sokat bizonytalankodott, az ő visszafogott teljesítménye miatt hárul az optimálisnál jóval nagyobb terhelés Bellre. A running back a Boise State ellen 44, az Eastern Michigan ellen 36 carry-t kapott, és bár ezeken a találkozókon meggyőző statisztikákat produkált (210 és 253 yard; 2, illetve 1 touchdownnal), egyedül nem lesz képes hétről hétre sikerre vezetni a támadósort, ahogy ezt a Notre Dame elleni mérkőzés is bizonyítja, ahol mindössze 77 yardot tudott elérni. Maxwellnek és a passzjátéknak sürgősen javulnia kell, de jóllehet az OSU defense a levegőben sebezhetőnek bizonyult, a rutintalan irányítót azonban a félelmetes John Simon - Johnathan Hankins kettős fogja üldözni a meccs folyamán. A túloldalon Braxton Millerre is hasonlóan nehéz feladat vár, a győzelemhez ezúttal a Big Ten legjobb védelmével szemben kellene az első négy fordulóban látott formáját hoznia. Az MSU defense az Irish-tól elszenvedett vereség alkalmával is viszonylag jól tartotta magát, a Meyer-féle spread-option megfékezése azonban az ND támadósorának limitálásánál is nehezebb küldetésnek ígérkezik.
A Big Ten bajnoki címe és a bowl-besorolás szempontjából csak Mark Dantonio együttese számára van - nem csekély - tétje ennek a derbinek, de nem kérdés, hogy a Buckeyes-nál minden erejükkel azon lesznek, hogy a Legends divízió legerősebb csapatának legyőzésével egyértelmű üzenetet küldjenek a liga többi tagjának: csak az eltiltás tartja őket vissza attól, hogy már idén újra uralmuk alá hajtsák a konferenciát.

Akikre érdemes figyelni:
Michigan State: Andrew Maxwell (QB), Le’Veon Bell (RB), Chris McDonald (OG), William Gholston (DE), Marcus Rush (DE), Anthony Rashad-White (DT), Max Bullough (LB), Denicos Allen (LB), Johnny Adams (CB), Isaiah Lewis (S)
Ohio State: Braxton Miller (QB), Devin Smith (WR), Jake Stoneburner (TE), Jack Mewhort (OT), John Simon (DE), Johnathan Hankins (DT), Garrett Goebel (DT), Ryan Shazier (LB), Travis Howard (CB), C.J. Barnett (S)

2. Oklahoma State Cowboys - Texas Longhorns (12.)
Szeptember 30., vasárnap, 01:50

Nagyon nehéz hármas sorozattal indul az austiniak konferencia-menetrendje; az előttünk álló három játékhét alatt egyértelmű választ kapunk arra, hogy a Longhorns újra a Big 12 egyik, ha nem a legerősebb csapatává lépett-e elő: találkoznak az ősi rivális Oklahomával és a West Virginiával, kezdésként azonban Stillwaterbe, a főcsoport élmezőnyében megragadni szándékozó Cowboys-hoz látogatnak.
A Pokes egy előzetesen nyerhetőnek tűnő mérkőzést már elveszített (az Arizona elleni shootoutból jöttek ki vesztesként), de az átalakult offense egyelőre meggyőzően teljesít: a Joseph Randle vezette futójáték a várt hatékonysággal termeli a yardokat, a szinte teljesen kicserélődött offensive line még nem engedett sacket, és a passzjátékot sem vetette vissza különösebben a Weeden - Blackmon duó távozása. Irányító poszton van némi bizonytalanság, a kezdő Wes Lunt ugyanis térdsérülése miatt nem biztos, hogy pályára tud lépni, de távollétében J.W. Walsh is jól szerepelt. Mike Gundy támadóegységétől ezúttal (is) heroikus teljesítményre lesz szükség, elvégre az ország egyik legjobb védelmével néznek szembe. A komoly pro potenciállal rendelkező játékosok egész sorát felvonultató Texas defense és a Cowboys támadóinak csatája igazi kuriózumnak ígérkezik. Ezzel szemben Mack Brown együttesének támadósora és az Okie State védelme között már jelentős különbség van a texasiak javára. Az OSU védőegysége, mely az előző idényben rengeteg turnoverrel vette ki részét a sikerekből, most minden téren hiányosságokban szenved, míg a Longhorns-nál a futók remeklése mellett David Ash várakozásokat felülmúló nagyszerű játékának is örvendhetnek a szurkolók.
Döntő faktor lehet a Texas offense és az Oklahoma State defense közti minőségbeli eltérés, de egyelőre megjósolhatatlan, hogy fordított labdabirtoklásnál melyik egység kerekedik felül a másikon.

Akikre érdemes figyelni:
Oklahoma State: Wes Lunt/J.W. Walsh (QB), Joseph Randle (RB), Tracy Moore (WR), Josh Stewart (WR), Lane Taylor (OG), Caleb Lavey (LB), Brodrick Brown (CB), Daytawion Lowe (S), Quinn Sharp (K/P)
Texas: David Ash (QB), Joe Bergeron (RB), Malcolm Brown (RB), Mason Walters (OG), Alex Okafor (DE), Jackson Jeffcoat (DE), Steve Edmond (LB), Carrington Byndom (CB), Quandre Diggs (CB), Kenny Vaccaro (S)

3. West Virginia Mountaineers (9.) - Baylor Bears (25.)
Szeptember 29., szombat, 18:00

Három felhozó meccs után a Baylor ellen kezdetét veszi a „hegylakók” első Big 12 hadjárata.
A zseniális Dana Holgorsen támadóegysége a Geno Smith - Tavon Austin - Stedman Bailey hármassal az Orange Bowl óta megállíthatatlannak tűnik. Nemcsak, hogy felveszik a versenyt a Big 12 bármely offense-ével, de az eddig látottak alapján a konferencia jobbnál jobb támadósorai közül is kiemelkedhet a WVU egysége. A védelemnek ugyanakkor még bizonyítania kell, hogy ilyen színvonalú támadójátékot bemutató együttesekkel szemben is megállja a helyét. Hiába hatékony a pass rush Bruce Irvin nélkül is, ennek ellenére passzvédekezésben nem jeleskedik a defense, így mindenekelőtt a secondary-től van szükség látványos javulásra. A Baylornál a kulcsfontosságú kérdés természetesen Robert Griffin III pótlása volt, Nick Florence-re azonban egyelőre nem lehet panasz: 387.67-es total yard átlaga például országos viszonylatban is a legjobb egyéni mutató. Igaz, hogy a „medvék” nem túl veretes csapatokkal mérkőztek meg az első négy játékhét folyamán, de az Art Briles által összerakott gépezet eddig a Heisman-győztes utódjának irányításával is remekül működik. Ahogy a QB-knál RG3, úgy az elkapóknál Kendall Wright pótlása is megoldott, köszönhetően elsősorban Terrance Williams és Tevin Reese nagyszerű játékának. A defense ellenben a Baylornál sem tartható számon a gárda erősségei között; Wacóban még nagyobb fejlődésen kellene átmennie a védősornak ahhoz, hogy a Bears a várakozásokat felülmúlva idén is jelentős sikereket érhessen el.
A Mountaineers-től sokan azt várták, hogy már első Big 12 idényükben bajnoki címért fognak harcolni, és amennyiben a főcsoport-meccsek során is eddig nyújtott játékukat tudják hozni, garantáltan versenyben lesznek a konferencia trónjáért. Az ő szempontjukból ideális a Baylor ellen, hazai pályán kezdeni az új főcsoportban, de a texasiak is győzelmi reményekkel utaznak Morgantownba. A két csapat támadó- és védőegysége láttán pontzuhatagra számíthatunk, de még ha ez nem is lesz így, mindenképpen érdekes összecsapásra van kilátás.

Akikre érdemes figyelni:
West Virginia: Geno Smith (QB), Andrew Buie (RB), Shawne Alston (RB), Tavon Austin (WR), Stedman Bailey (WR), Joe Madsen (C), Terence Garvin (LB), Pat Miller (CB), Darwin Cook (S)
Baylor: Nick Florence (QB), Terrance Williams (WR), Tevin Reese (WR), Lanear Sampson (WR), Ivory Wade (C), Ahmad Dixon (CB), K.J. Morton (DB), Sam Holl (S)

4. Texas A&M Aggies - Arkansas Razorbacks
Szeptember 29., szombat, 18:00

Lehetett rá számítani, hogy Bobby Petrino nélkül az Arkansas nem lesz ugyanaz, mint az elmúlt években, eddig azonban a Razorbacks szereplése még a legpesszimistább forgatókönyveket is alulmúlja; a szezont top 10-ben kezdő csapatnál jelenleg a negatív mérlegű idény veszélye fenyeget. A Hogs defense tehetetlen az ellenfelek támadósorával szemben, Knile Davis formán kívül játszik, így a futójáték hatékonysága is kis túlzással a nullával egyenértékű, és már most kijelenthető, hogy John L. Smith megbukott a Fayetteville-i gárda vezetőedzőjeként. Az Aggies-nek ideális alkalmat kínál a pocsék formában lévő Razorbacks látogatása arra, hogy a Florida ellen szoros csatában elbukott nyitányt követően begyűjtsék első SEC-győzelmüket. Kevin Sumlin támadóegysége a nagyszerűen debütáló újonc QB, Johnny Manziel vezérletével eddig kiválóan működik, és az új séma ellenére a védelem produktivitása sem csökkent tavalyhoz képest (mérkőzésenkénti sack-átlaguk pillanatnyilag a legjobb az országban). College Stationben a körülményektől függetlenül nem szabad félvállról venniük ezt a találkozót, de tény, hogy sokkal jobbak az A&M kilátásai az Arkansas ellen, mint azt előzetesen várni lehetett. Egy győzelem nagy lépést jelentene számukra a bowl-szereplés kiharcolása, és ezáltal a sikeres SEC-bemutatkozás felé, míg a Hogs játékosainak lényegében nem maradt más, minthogy a becsületükért küzdjenek.

Akikre érdemes figyelni:
Texas A&M: Johnny Manziel (QB), Christine Michael (RB), Ryan Swope (WR), Uzoma Nwachukwu (WR), Luke Joeckel (OT), Jake Matthews (OT), Damontre Moore (DE), Sean Porter (LB), Jonathan Stewart (LB), Steven Jenkins (LB)
Arkansas: Tyler Wilson (QB), Knile Davis (RB), Dennis Johnson (RB), Cobi Hamilton (WR), Alvin Bailey (OG), Tenarius Wright (DE), Byran Jones (DT), Alonzo Highsmith (LB), Tevin Mitchel (CB)

5. Nebraska Cornhuskers (22.) - Wisconsin Badgers
Szeptember 30., vasárnap, 02:00 (TV: ESPN America, élő)

A Michigan State - Ohio State mellett egy másik rangos Big Ten párharcra is sor kerül a hétvégén. Bo Pelini tanítványai a UCLA otthonában ugyan vereséget szenvedtek, de jóval komplettebb csapat benyomását keltik, mint tavalyi B1G-debütálásuk idején: Taylor Martinez játéka sokkal konzisztensebb, mellette továbbra is Rex Burkhead számít az offense másik sztárjának, és összességében a védelemről is elmondható, hogy javuló tendenciát mutat. Mivel csoportjukból egyelőre a két michigani gárda sem teljesít csúcsformában, a Huskers-nek esélye lehet odaérni a Legends első helyére. Arról, hogy második Big Ten idényükben már versenyre tudnak kelni a főcsoport-győzelemért, a gyengélkedő Wisconsin felülmúlásával tehetnének tanúbizonyságot. A szezont a konferencia bajnoki címének (egyik) fő várományosaként kezdő Badgers-nél Paul Chryst távozását követően a támadójáték nem a várt színvonalon üzemel. A helyzetről mindent elmond, hogy az OL coach Mark Markusonnak két mérkőzés után mennie kellett. Danny O’Brien, majd az ő helyét átvevő Joel Stave sem játszott meggyőzően, a passz- és a futójáték együttes alulteljesítése miatt pedig a madisoniak kikaptak az Oregon State-től, de az FCS-es Northern Iowa, a Utah State, valamint a UTEP ellen is meg kellett szenvedniük a győzelemért. Múlt héten ráadásul a csapat sztárja, Montee Ball is megsérült, de minden valószínűség szerint pályára léphet Lincolnban. Csoportját tekintve a Wisconsin jóval könnyebb helyzetben van, mint a Nebraska, az ő esélyeiket kevésbé vetné vissza egy itteni botlás, de nekik is bőven van mit bizonyítaniuk az első néhány forduló gyötrelmei után.

Akikre érdemes figyelni:
Nebraska: Taylor Martinez (QB), Rex Burkhead (RB), Ameer Abdullah (RB), Kenny Bell (WR), Kyler Reed (TE), Eric Martin (DE), Baker Steinkuhler (DT), Will Compton (LB), Mohammed Seisay (CB), Daimion Stafford (S)
Wisconsin: Montee Ball (RB), James White (RB), Jared Abbrederis (WR), Jacob Pedersen (TE), Ricky Wagner (OT), Travis Frederick (C), Chris Borland (LB), Mike Taylor (LB), Shelton Johnson (S)

6. Georgia Bulldogs (5.) - Tennessee Volunteers
Szeptember 29., szombat, 21:30

Az SEC keleti csoportjának első helyéért folyó versenyfutás egy újabb fontos állomása a Dawgs-Vols párharc. Knoxville-ben a konferencia-döntőt célozták meg, a harmadik fordulóban azonban az „önkéntesek” hazai pályán kikaptak a Floridától, így még egy főcsoporton belüli vereséggel már alighanem kénytelenek lennének lemondani vérmes reményeikről. Ebből kifolyólag tehát le kell győzniük a divízióelsőség legnagyobb esélyeséhez méltóan teljesítő Georgiát is. Az ellenfél passzjátékától mindkét oldalon tarthatnak a védelmek, a Volunteers híveinek viszont aggodalomra adhat okot Mark Richt csapatának futójátéka is, mert a két újonc running back, Todd Gurley és Keith Marshall eddig remekel, Sal Sunseri védőegysége pedig a Gators-t sem tudta feltartóztatni a földön (336 yardot tett meg futásból a Florida). Továbbá Bray-re az idén is All-American formában tündöklő Jarvis Jones és társai fognak vadászni, míg a túloldalon a pass rusherek nem jeleskednek az irányítók siettetésében. A Tennessee az „életben maradásért” küzd, míg a Georgia számára az igazán fontos rangadó jövő héten következik, de itt sem hibázhatnak.

Akikre érdemes figyelni:
Georgia: Aaron Murray (QB), Todd Gurley (RB), Keith Marshall (RB), Tavarres King (WR), John Jenkins (DT), Kwame Geathers (DT), Jarvis Jones (LB), Alec Ogletree (LB), Bacarri Rambo (S), Shawn Williams (S)
Tennessee: Tyler Bray (QB), Justin Hunter (WR), Cordarrelle Patterson (WR), Mychal Rivera (TE), Daniel McCullers (DT), A.J. Johnson (LB), Curt Maggitt (LB), Prentiss Waggner (CB)

7. Arizona Wildcats - Oregon State Beavers (18.)
Szeptember 30., vasárnap, 04:00

A „vadmacskák” győzelmi reményekkel utaztak Eugene-be, a Rich Rodriguez-féle offense azonban kudarcot vallott, egyetlen pontot sem tudtak szerezni az Autzen Stadiumban. A Wildcats számára a másik oregoni csapat is komoly kihívást jelent majd, a Beavers eddigi két mérkőzésén ugyanis a Wisconsint, valamint a meglepően jól rajtoló UCLA-t győzte le. A Corvallis-i gárda előbb Montee Ballt tartotta 61, majd az addig futásban országos első Johnathan Franklint 45 yardon, így az arizonai támadósornak RichRod minden fortélyára szüksége lesz az eredményességhez. A „hódok” elsődleges fegyvere offense oldalon a Sean Mannion vezette passzjáték, de eddigi két győzelmüket főként a védelem kiváló munkájának köszönhették, ennek megfelelően pedig a kulcs ezúttal is az, hogy mennyire tudják limitálni az ellenfél támadóit. Amennyiben ezt a Wildcats ellen is hasonlóképpen tudják megvalósítani, mint első két meccsükön, a Beavers tovább haladhat az év meglepetéscsapata cím és a bowl-meghívó kiérdemlése felé.

Akikre érdemes figyelni:
Arizona: Matt Scott (QB), Ka’Deem Carey (RB), Dan Buckner (WR), Fabbians Ebbele (OT), Kyle Quinn (C), Justin Washington (DE), Jake Fischer (LB), Tra’Mayne Bondurant (S)
Oregon State: Sean Mannion (QB), Markus Wheaton (WR), Brandin Cooks (WR), Michael Philipp (OT), Scott Crichton (DE), Dylan Wynn (DE), Jordan Poyer (CB), Anthony Watkins (S)

8. Washington State Cougars - Oregon Ducks (2.)
Szeptember 30., vasárnap, 04:30 (TV: ESPN America, élő, 05:30-tól)

Alapvetően az „Air Raid” és a „Quack Attack” találkozásától igazi pontzáport várhatnánk, az oregoni defense azonban múlt héten gondoskodott arról, hogy egy másik, szintén adok-kapoknak ígérkező mérkőzés egyoldalú kiütéssé „fajuljon”, és Mike Leach együttesének támadóegysége is bizonyult már teljesen hatástalannak idén, konkrétan a Brigham Young védelmével szemben. A Cougars kezdő QB-ja, Jeff Tuel sérülés miatt kénytelen volt kihagyni csapata harmadik meccsét, majd ezt követően múlt szombaton, a Coloradótól elszenvedett vereség alkalmával is Connor Halliday irányított. Egyelőre még kérdéses, hogy a Seattle-ben sorra kerülő találkozón melyikük állhat a támadósor élére, de valószínűleg ismét Halliday kapja meg a lehetőséget Leach-től. Érdeklődéssel várhatjuk, hogy az Arizona elleni shutout után egy másik hasonló kaliberű egységgel szemben is ugyanolyan jól teljesítenek-e az Oregon védői, ellenben az aligha lesz kérdés, hogy a Ducks offense tartja-e korábbi formáját - a Wazzu defense a BYU, a UNLV, valamint a Pac-12 leggyengébb csapataként számon tartott Colorado támadóit sem tudta megállítani, így a papírforma alapján De’Anthony Thomasékra rutinfeladat vár.

Akikre érdemes figyelni:
Washington State: Jeff Tuel/Connor Halliday (QB), Marquess Wilson (WR), Isiah Myers (WR), John Fullington (OT), Anthony Laurenzi (DL), Travis Long (LB), Damante Horton (CB), Deone Bucannon (S)
Oregon: Marcus Mariota (QB), Kenjon Barner (RB), De’Anthony Thomas (RB/WR), Colt Lyerla (TE), Dion Jordan (DE), Taylor Hart (DL), Kiko Alonso (LB), Michael Clay (LB)

9. Virginia Cavaliers - Louisiana Tech Bulldogs
Szeptember 29., szombat, 21:30

A Bulldogs maradt az országban a legfőbb és talán egyetlen igazán komoly BCS buster kandidáns. Múlt héten sima győzelemmel léptek túl az Illinois-on, és ha a másik két hátralévő BCS-es ellenféllel, a Virginiával és a Texas A&M-mel szemben is sikert aratnak, valamint főcsoportjukat is veretlenül nyerik (erre minden esély megvan, a WAC fő bajnokaspiránsa a gárda), jegyet válthatnak az egyik kiemelt bowlra. A két, kiemelt konferenciában szereplő vetélytárs közül a Cavaliers ellen lehet könnyebb dolguk - Mike London csapata a szezon elején mutatott biztató jeleket, viszont a Georgia Tech és a TCU sima győzelméhez lényegében csak asszisztáltak. A louisianaiak elsőszámú running backje, Tevin King ugyan ACL-szakadás miatt az idény hátralévő részében már nem léphet pályára, de a támadósort, mely mindenekelőtt a Colby Cameron - Quinton Patton fémjelezte passzjátékra épít, várhatóan az ő hiánya sem veti vissza, és a védelem is kezd formába lendülni. Érdemes figyelni a Bulldogs-ra, mert nem kizárt, hogy január elején valamelyik BCS Bowlon látjuk őket viszont.

Akikre érdemes figyelni:
Virginia: Michael Rocco (QB), Perry Jones (RB), Darius Jennings (WR), Oday Aboushi (OT), Morgan Moses (OT), Steve Greer (LB), LaRoy Reynolds (LB), Demetrious Nicholson (CB)
Louisiana Tech: Colby Cameron (QB), Kenneth Dixon (RB), Quinton Patton (WR), Myles White (WR), Oscar Johnson (OT), Stephen Warner (C), Justin Ellis (DT), Chad Boyd (S), Jamel Johnson (S)

10. Cincinnati Bearcats - Virginia Tech Hokies
Szeptember 29., szombat, 21:30

A marylandi Landoverben rendezett mérkőzés mindkét résztvevője fokozott bizonyítási vággyal várhatja a találkozót. A Cincinnati eddig csak két meccset játszott, és bár legyőzték a felemás formát mutató Pittsburgh együttesét, ez még önmagában kevés ahhoz, hogy a Big East legfőbb bajnokesélyesei között említsük őket. Amikor a Pitt szélsőséges teljesítménye pozitív irányba váltott, épp a Virginia Tech volt az áldozat, a Panthers elleni botlással pedig Frank Beamer alakulata elvesztette rangsorolt státuszát is. Az első fordulóban a VT kulcsfontosságú győzelmet aratott a csoportrivális Georgia Tech-et felülmúlva, de Logan Thomasék eddig korántsem nyújtottak meggyőző játékot; támadó- és védőoldalon is van hova fejlődniük. A Hokies még így is toronymagas esélyes az ACC Coastalban, és a Bearcats számára is a Big East versenyfutás a fontosabb, de mindkét csapat hátralévő szezonjával kapcsolatban sok mindent előrevetíthet ennek a találkozónak a végkifejlete.

Akikre érdemes figyelni:
Cincinnati: Munchie Legaux (QB), George Winn (RB), Anthony McClung (WR), Austen Bujnoch (OG), Walter Stewart (DE), Dan Giordano (DE), Deven Drane (CB), Drew Frey (S)
Virginia Tech: Logan Thomas (QB), Marcus Davis (WR), Andrew Miller (C), James Gayle (DE), J.R. Collins (DE), Derrick Hopkins (DT), Bruce Taylor (LB), Jack Tyler (LB), Kyle Fuller (CB), Antone Exum (DB)

Hazai közvetítés:

Purdue Boilermakers - Marshall Thundering Herd - Szeptember 29., szombat, 21:15 (TV: Eurosport 2, élő, 22:00-tól) - Ha a Purdue-nál komolyan gondolják a bowl-szereplés kiharcolását, kötelező legyőzniük az eddig rapszodikus teljesítményt nyújtó Marshallt.

Egyéb ajánlott mérkőzések:
09.29. 18:00 Illinois Fighting Illini - Penn State Nittany Lions
09.29. 18:00 Iowa Hawkeyes - Minnesota Golden Gophers (TV: ESPN America, élő)
09.29. 18:00 Miami Hurricanes - North Carolina State Wolfpack
09.29. 21:30 Boston College Eagles - Clemson Tigers (17.)
09.29. 22:00 California Golden Bears - Arizona State Sun Devils
09.30. 00:00 South Florida Bulls - Florida State Seminoles (4.)
09.30. 01:00 Iowa State Cyclones - Texas Tech Red Raiders
09.30. 03:15 Alabama Crimson Tide (1.) - Ole Miss Rebels